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Photo: Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
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Los vendedores se ponen en huelga porque Etsy sube las tarifas de las transacciones en medio de un récord de ingresos

Más de 5.000 vendedores van a desconectarse, y más de 47.000 personas han firmado una petición de apoyo.

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En febrero, el director general de Etsy, Josh Silverman, comunicó a los inversores que las ventas y los ingresos de su empresa habían alcanzado un máximo histórico. Sus acciones también subían rápidamente. 

Mientras tanto, Silverman compartió noticias menos amistosas con los vendedores de Etsy, enviando un correo electrónico en el que informaba de que las tasas de transacción pasaban del 5% al 6,5%, un aumento del 30%, a partir del 11 de abril.

Para muchos vendedores de Etsy, esto fue la gota que colmó el vaso. Poco después de recibir el correo electrónico, el subreddit de vendedores de Etsy fue bombardeado con comentarios sobre el aumento de las tarifas.

Kristi Cassidy, una vendedora activa de Etsy desde 2007, fue capaz de hacer crecer su audiencia a través de la venta de productos hechos a mano y por encargo. Pero en los últimos años, los cambios en la plataforma han perjudicado a los vendedores, como el aumento de las tarifas, los programas de marketing obligatorios y la afluencia de vendedores directos. 

"Me pregunto qué pasaría si el 11 de abril tantos vendedores pusieran sus tiendas en modo vacaciones y Etsy empezara a cagar ladrillos", escribió Cassidy en el subreddit. 

Ahora, Cassidy y otros vendedores de Etsy están participando oficialmente en una huelga de una semana. Piden que los compradores se abstengan de comprar en Etsy, y una petición de apoyo a la huelga ya ha recibido más de 47.000 firmas. 

Más de 5.000 vendedores han acordado poner sus tiendas en "modo vacaciones", y se anima a los propietarios de tiendas a desconectarse durante toda la semana o sólo un día, dependiendo de lo que puedan permitirse.

Cassidy dijo a The Verge que espera que la huelga sea el comienzo de una mayor organización interna entre las comunidades de vendedores. 

"La huelga es sólo la primera acción", dice. "Lo que queremos hacer realmente para el futuro es formar un movimiento de apoyo solidario: apoyo entre pares, artesanos que se apoyen mutuamente", dijo. 

El apoyo a la campaña también ha sido abrumador por parte de los clientes, muchos de los cuales comentaron en la petición que utilizan Etsy para apoyar a los artistas y negocios independientes y que "se irían con gusto a otra parte" si los vendedores no pueden ganarse la vida decentemente. 

Los cambios a costa de los vendedores han hecho que muchos propietarios de tiendas sientan que su éxito comercial en la plataforma ya no es sustancial 

La campaña tiene una lista de varias demandas, que se centran en gran medida en los cuestionables cambios de política que Etsy hizo desde 2017, incluyendo despidos y un nuevo CEO. Algunas de las demandas están relacionadas con las tarifas, y otras se centran en las preocupaciones que los vendedores tienen desde hace tiempo sobre la dirección que toma la empresa. 

En 2013, Etsy cambió sus reglas para permitir a los vendedores subcontratar la producción, y los propietarios de las tiendas han protestado por ello, alegando que el sitio web está ahora lleno de productos producidos en masa y de impresión por encargo. Los participantes en la huelga y sus aliados piden un plan exhaustivo para "reprimir" a los revendedores. 

Silverman ha defendido la última subida de tarifas como algo bueno para los 5,3 millones de vendedores de Etsy, afirmando en su anuncio que la empresa ha demostrado su capacidad para "hacer mejoras que se traducen directamente en más ventas para nuestros vendedores."

Pero los vendedores veteranos de Etsy que se oponen a los cambios recientes añoran una versión de la empresa que ya no existe. En 2017, el director general de Etsy, Chad Dickerson, fue despedido y sustituido por Silverman, que se centró en el crecimiento y el impulso de las ventas. 

Pero antes de que la empresa saliera a bolsa en 2015, tenía la certificación B Corp, una designación para las empresas que cumplen con altos estándares sociales y ambientales. 

Pero incluso mientras Etsy promociona sus éxitos, los vendedores están preocupados por su futuro. 

D, que quiso permanecer en el anonimato por miedo a represalias, dijo a The Verge que las recientes subidas de tarifas a partir del 11 de abril han hecho que muchos vendedores se replanteen su presencia en la plataforma. 

"Mi preferencia sería salirme de Etsy por completo. Y después de recibir ese correo electrónico de Josh Silverman, director general de Etsy, me di un año para hacerlo", dijo D. 

Además de las tasas de transacción, los vendedores como D también tienen que pagar una tasa fija por el anuncio, tasas de procesamiento de pagos y otras tasas por servicios, incluida una comisión por publicidad del 12% cada vez que un cliente realiza una compra en la tienda de D a través de un anuncio colocado por Etsy. 

Según sus datos, sólo este año, D pagó más del 16% de sus ventas totales en comisiones a Etsy. 

Melonia Vincent, una vendedora de Ohio que participa en la huelga, dijo a WKSU que su intención no es cerrar la plataforma, sino devolverla a sus raíces de "mantener el comercio humano." 

"Creo que en este momento nos estamos dando cuenta de que no sentimos que tengamos mucha voz porque Etsy ahora tiene... ellos son la gran empresa. Ellos toman las decisiones y nosotros queremos poder decir: "Vale, pero no queremos hacerlo", dijo Vincent.

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