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Jeffrey Abrams, Profesor Jerry Kang, Jihee Huh and Rep. Ted Lieu. Photo: Facebook Live
Jeffrey Abrams, el profesor Jerry Kang, Jihee Huh y el representante Ted Lieu. Foto: Facebook Live

El congresista Ted Lieu desglosa la historia y el futuro de la lucha contra el odio hacia los Asiático-Americanos

El 26 de marzo, el representante de California organizó un evento en directo a través de Facebook.

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El viernes 26 de marzo, el congresista Ted Lieu facilitó una conversación sobre el racismo antiasiático y la importancia de la solidaridad entre grupos marginados a través de una transmisión en directo por Facebook. 

En el panel, los espectadores escucharon al profesor de la UCLA Jerry Kang, a la Comisionada de Asuntos Públicos de las Islas del Pacífico Asiático de California Jihee Huh, y al Director de la Oficina Regional de la Liga Antidifamación de Los Ángeles, Jeffrey Abrams.

En su discurso de apertura, Lieu mencionó brevemente la alarmante cantidad de recientes delitos de odio contra los asiáticos documentados por el grupo de defensa, Stop AAPI Hate, y expuso una cronología básica de los sentimientos antiasiáticos que han existido en suelo estadounidense durante cientos de años.

"También sabemos que esto no es nuevo para la comunidad asiático-americana. Cada vez que Estados Unidos teme algún tipo de amenaza externa, a menudo nuestro país utiliza como chivo expiatorio a las comunidades minoritarias", explicó.

Continuó exponiendo algunas de las formas en las que la comunidad asiático-americana ha sido ese chivo expiatorio.

"Así, hemos tenido toda la histeria del 'peligro amarillo' a principios de la historia de nuestro país, seguida de la Ley de Exclusión China y luego tuvimos el internamiento de más de 120.000 estadounidenses de ascendencia japonesa, y luego, en la década de 1980, cuando Estados Unidos temía el ascenso de Japón, se produjeron otros crímenes de odio, incluyendo el asesinato de Vincent Chin en Detroit", dijo Lieu.

Trasladándose al presente, el congresista habló de la pandemia y de cómo la amenaza de la enfermedad provocó un aumento de la xenofobia y del uso de chivos expiatorios contra los chino-americanos y, en última instancia, contra todos los asiático-americanos que siempre han sido vistos como "otros".

Como político y asiático-estadounidense, Lieu anunció que es coautor de numerosas leyes destinadas a luchar contra este aumento de los delitos de odio.

"Una de ellas crearía una comisión nacional de delitos de odio, otra crearía un puesto dentro del Departamento de Justicia para abordar los delitos de odio y dedicar más recursos a nuestras fuerzas de seguridad y fiscales", dijo.

Kang fue el primer ponente en intervenir. Nacido en Seúl (Corea del Sur), es profesor de derecho y estudios asiático-americanos en la UCLA. 

El profesor es un destacado especialista en prejuicios implícitos y estudios raciales críticos, y coautor de Race, Rights and Reparation: The Law and the Japanese American Internment.

Kang se esforzó por volver a los fundamentos de las cuestiones que se plantean, y desglosar cómo "funcionan" los delitos de odio, y por qué siguen produciéndose, incluso en 2021.

Sus puntos principales fueron la culpa racial y la deshumanización, los prejuicios implícitos, el significado detrás de las bromas "inofensivas", y cómo nuestros círculos sociales y los medios de comunicación que consumimos impactan en cómo humanizamos (o deshumanizamos) a los que nos rodean.

"Tiene que haber culpa, como 'tú eres el problema', y luego tiene que haber deshumanización: 'no eres totalmente humano, así que puedo golpearte, empujarte, tirarte al suelo, dispararte'", dijo Kang.

A continuación, citó al psicólogo estadounidense Gordon Allport, autor de The Nature of Prejudice.

"La violencia es siempre una consecuencia de estados mentales más leves", escribió Allport.

Kang utilizó la cita para subrayar que las cosas sutiles importan cuando se trata de cómo pensamos en los demás seres humanos.

Los chistes que utilizan a los asiático-americanos como chiste no son inofensivos, frases como "todos los asiáticos se parecen" o "todos los asiáticos son buenos en matemáticas" no son estereotipos inofensivos.

Sirven para reforzar el mito de la minoría modelo, un mito que resta importancia al racismo y a la discriminación a la que se enfrentan los asiático-americanos minimizando sus luchas.

El siguiente fue Huh, la Comisionada de Asuntos Públicos de los Asiáticos de las Islas del Pacífico de California. En 2018, Huh se unió al Comité Ejecutivo de Human Rights Watch de Los Ángeles, y participa activamente en la organización nacional The Council of Korean Americans. 

Huh explicó que se involucró mucho en la defensa de la comunidad asiático-americana a raíz de los disturbios de 1992 en Los Ángeles. Por aquel entonces, era madre de dos hijos y acababa de empezar su vida, y estaba desolada por la cantidad de odio que su país tenía hacia los coreano-americanos.

"Pero no eran realmente los coreano-americanos, ¿verdad? En realidad era un problema sistémico que Estados Unidos ha tenido durante mucho tiempo y que sigue surgiendo en diferentes puntos, y en diferentes momentos de nuestra historia vemos que la gente es un chivo expiatorio", dijo.

Huh hizo hincapié en que nuestro país tiene muchos problemas de confianza, especialmente dentro de las comunidades multiculturales y durante esta época en la que las redes sociales están en un "punto álgido de desinformación".

Sugirió que todo el mundo debería "autorreflexionar" sobre quién y qué es Estados Unidos, y por qué sigue teniendo estos problemas en el siglo XXI. Habló de la falsa sensación de miedo que muchos tienen y que les lleva a culpar a los grupos marginados de los problemas de la sociedad.

"Hemos apuntado a los judíos-americanos, a los musulmanes-americanos, hemos apuntado a las mujeres durante mucho tiempo, hemos apuntado a los afroamericanos, a los hispanos-americanos, pero ninguna de estas cosas nos va a dar las respuestas", dijo.

Huh cree que si podemos empezar a pensar en términos de "crear confianza entre nosotros" y asegurarnos de que los medios de comunicación nos proporcionan información de buena calidad, las cosas mejorarán de forma natural.

El último panelista en hablar fue Jeffrey Abrams, director de la Oficina Regional de la ADL de Los Ángeles.

Abrams ha sido abogado y mediador durante más de 25 años. A través de su trabajo de liderazgo con Bet Tzedek Legal Services y la Federación Judía del Gran Los Ángeles, formó fuertes relaciones dentro de las comunidades judía, cívica y filantrópica.

Abrams habló mucho de la importancia de la solidaridad entre grupos marginados, concretamente entre judíos y asiáticos-americanos.

Cuando Abrams comenzó su intervención, se tomó el tiempo para agradecer personalmente a Lieu su trabajo como copresidente del grupo de trabajo bipartidista de la Cámara sobre el antisemitismo.
"Usted junto con Grace Ming, su colega... es extraordinario. Fíjense en eso: hagan una pausa por un momento, los que están escuchando, dos asiático-americanos que están presidiendo el grupo de trabajo de la Cámara sobre el antisemitismo", dijo.

"Es un hermoso reflejo de lo que la ADL ha hecho desde su fundación en 1913. Desde el principio, fue para uno: asegurar y detener la difamación, más bien, del pueblo judío, y al mismo tiempo, asegurar la justicia y el trato justo para todos", añadió Abrams.

Dijo que la comunidad judía reconoció desde el principio que su seguridad estaba muy conectada y dependía de la seguridad de los asiático-americanos, así como de todos los demás grupos marginados de Estados Unidos.

Abrams habló a los espectadores de la reciente publicación por parte de la ADL de su tercera encuesta anual sobre el odio y el acoso en línea, que mostró que el 41% de las personas son objeto de mensajes de odio en las esferas en línea.

En la comunidad judía, hubo un aumento del 33% al 36%, pero la comunidad asiática tuvo el aumento más dramático de odio y acoso en línea, del 11% al 17% en un año.

Abrams repasó algunos de los esfuerzos en los que participa con la ADL para eliminar el extremismo mediante la colaboración con el ejército, las fuerzas del orden y el Congreso. 

A continuación, animó a todos los espectadores a apoyar la Ley 151 de la Cámara de Representantes. 

El proyecto de ley, presentado por la diputada Grace Meng y copatrocinado por Lieu, pretende condenar toda forma de sentimiento antiasiático en relación con el COVID-19.

Pide a los funcionarios federales encargados de la aplicación de la ley que colaboren con los organismos estatales y locales, que tomen medidas que ayuden a documentar los informes sobre incidentes, que prevengan la discriminación mediante la colaboración con las organizaciones comunitarias, etc.

Abrams dijo que la confianza que se ha establecido entre las comunidades judía y asiático-americana a lo largo de los años está dando sus frutos ahora, ya que tienen la oportunidad definitiva de permanecer juntos.

El ayuntamiento de la diputada Lieu el viernes fue en conjunto con el Día Virtual de Acción y Sanación #StopAsianHate, una iniciativa iniciada por la diputada Grace Meng y el asambleísta Evan Low, como una forma de que los miembros de la comunidad, las corporaciones y las organizaciones hablen y condenen el aumento de los crímenes de odio antiasiáticos y la discriminación en las redes sociales.

Lieu animó a todos los espectadores a usar su voz en las redes sociales utilizando el hashtag #StopAsianHate y a continuar la conversación en todos los ámbitos de sus vidas.

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