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Los trabajadores agrícolas cosechan calabacines en la granja de Sam Accursio & Son en Florida City, Florida. Joe Raedle/Getty Images
Los trabajadores agrícolas cosechan calabacines en la granja de Sam Accursio & Son en Florida City, Florida. Joe Raedle/Getty Images

Aumentan los contagios por Coronavirus entre agricultores

Los verdaderos trabajadores esenciales en el país, encargados de alimentar los hogares durante la pandemia, podrían ser uno de los peores focos de contagio.

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Mientras el país intenta hacer acopio de todo lo que sucede minuto a minuto, las comunidades encargadas de mantener la economía del país, y la comida en la mesa de las familias estadounidenses, siguen siendo olvidadas.

Grupos activistas por los derechos de los inmigrantes han advertido que los trabajadores agrícolas son “especialmente vulnerables” al coronavirus por las condiciones en las que viven y trabajan.

Según reportó el Washington Post, comunidades como la comunidad agrícola de Immokalee en Florida, se está convirtiendo rápidamente en “un epicentro de los casos de coronavirus” en el estado, con casi 900 casos registrados desde abril.

Y su incapacidad para ausentarse del trabajo les hace también transportadores del virus en varias localidades.

Los grupos de defensa que cita el Post han asegurado que los trabajadores “viven y trabajan en condiciones de hacinamiento” lo que les hace especialmente vulnerables a la exposición y al contagio del virus, siendo también frecuentemente olvidados entre los esfuerzos gubernamentales de testeo.

"El Departamento de Salud ha prometido que Immokalee se someterá a pruebas los domingos, martes y jueves durante varias semanas seguidas, y esperamos que lo cumplan", dijo Nova Friedman, administrador de Alliance for Fair Food, que aboga por los trabajadores agrícolas. "La cosecha de tomates está terminando y estamos llegando a un momento importante, ya que estas comunidades están empezando a despejarse. El virus seguirá propagándose, viajando por la costa".

De igual manera, y según explica Politico, en las próximas semanas más personas serán enviadas a los campos para recoger, empacar y enviar los cultivos, con un aproximado de 600.000 trabajadores que se desplazan constantemente en búsqueda de trabajo en cultivos en varias regiones.

"Es muy preocupante dado que ha habido varios brotes en los campos de trabajo agrícola a principios de la temporada en Carolina del Norte", dijo Lori Johnson, abogada gerente de la Unidad de Trabajadores Agrícolas de Ayuda Legal de Carolina del Norte.

A pesar de que las grandes empresas de la industria agrícola han insistido en su capacidad para ofrecer alojamiento adecuado y proteger a sus trabajadores, las pruebas en todo el país indican que “esos esfuerzos han sido esporádicos” e insuficientes, según continúa Politico.

“Las granjas en casi todas las regiones están viendo un aumento en los casos positivos, agrega el medio. “Más de 100 trabajadores de dos grandes explotaciones agrícolas de Nueva Jersey contrajeron el virus en mayo, mientras el estado desarrolla una agresiva campaña de pruebas para los trabajadores migrantes. En Carolina del Norte, una granja de fresas en el condado de Guilford cerró temporalmente después de que ocho trabajadores dieron positivo.”

Por otra parte, un reportaje del Los Angeles Times cómo agricultores en Salinas han visto un aumento en los casos de Coronavirus, con alrededor de 751 nuevos positivos en el Condado de Monterey, una zona “que sufre la falta de viviendas asequibles, con familias hacinadas en casas y alquilando todo el espacio que pueden, compartiendo baños, salas de estar y cocinas.”

El Valle de Salinas es conocido como “la ensaladera del mundo”, y en el condado de Monterey los trabajadores agrícolas constituyen “más de un tercio” de los casos confirmados de COVID-19. Los Latinos constituyen casi el 80% de ellos.

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