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O'Malley has focused on giving local farmers and producers a helping hand by using their products. Photo: Inquirer.
O'Malley se ha centrado en echar una mano a los agricultores y productores locales utilizando sus productos. Foto: Philadelphia Inquirer.

Cómo Pat O'Malley encontró un nuevo comienzo en Fitz and Starts con productos locales en la pandemia

El objetivo de apoyar a los agricultores locales siempre ha estado en el centro del plan de negocio del propietario.

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Pat O'Malley siempre tuvo una visión sobre la apertura de un restaurante, pero junto a ese deseo estaba el de incluir a productores que fueran locales y se tomaran sus productos en serio.

"Compramos exclusivamente a los vecinos, o en general, a los pequeños productores, incluidos los viticultores, los cerveceros y los queseros", dijo.

Fitz and Starts nació en plena pandemia de la COVID-19, y se ha enfrentado a muchas dificultades en el proceso, pero no han impedido a O'Malley abastecerse estrictamente de productos locales para todos sus platos.

Ese compromiso con los pequeños productores comenzó al principio de su primera incursión en el servicio de comidas, cuando Fitz and Start tenía otro nombre.

"Originalmente, [yo y] mi antiguo socio comercial abrimos Hungry Pigeon en 2016", dijo O'Malley.

Durante el verano de 2020, su socio, Scott Schroeder, dejó el negocio tras una serie de publicaciones racistas en las redes sociales que hizo en medio de los disturbios en Filadelfia en torno a la muerte de George Floyd a manos de la policía en Minneapolis, Minnesota.

El cambio de nombre a Fitz and Start fue tanto un nuevo comienzo teniendo en cuenta la controversia como un guiño a la procedencia de los productos del restaurante. 

"Los productores a los que apoyamos son muy éticos en lo que respecta a los alimentos que obtienen", dijo O'Malley.

En medio de la pandemia, O'Malley decidió poner menos esfuerzo en obtener beneficios y más en apoyar a otros negocios más pequeños que han estado luchando desde que comenzó la pandemia.

"Trabajamos con cultivadores que se centran en el abastecimiento etológico y son más naturales y menos producidos", dijo.

El efecto dominó que O'Malley y otros vecinos de su barrio han creado es un ejemplo de vecinos que ayudan a vecinos, especialmente durante la pandemia de COVID-19.

"En el lugar en el que estamos hay muchos pequeños negocios, todos nos hemos visto afectados negativamente por la COVID, pero todos nos hemos dado cuenta de que estamos juntos en esto", dijo.

Otra de las causas que apoya el restaurante es la de One Fair Wage, que apoya el derecho de los camareros a acabar con todos los salarios inferiores al mínimo en Estados Unidos. 

En la actualidad, se añade a la factura una tasa de servicio del 20% para los camareros y cocineros.

"Ningún empleado por hora del restaurante gana menos de 15 dólares la hora, lo que supone más del doble del salario mínimo en Pensilvania", afirma.

Al apoyar a Fitz and Starts, los clientes también apoyan a los agricultores locales que se extienden desde Lancaster hasta Nueva Jersey.

"Como nos centramos más en los ingredientes de calidad, nuestro menú cambia, tenemos menús de temporada", dijo.

Con el resultado de la pandemia de COVID-19, el negocio de O'Malley ha bajado alrededor de un 40%.

"Pero tenemos un montón de clientes fieles. Muchas de las mismas personas vienen todos los días o todas las semanas", explicó.

O'Malley, que es pastelero y está nominado al premio James Beard, anima a los habitantes de la zona a que prueben sus croissants, que siempre se hornean en la propia empresa.

"Queremos que nuestra comida sea cómoda, accesible y que sepan que su dinero va a parar a un montón de causas diferentes", dijo O'Malley.

Fitz and Starts se encuentra en la esquina de la calle 4 y Fitzwater.

Pásate por allí para probar sus galletas de suero de leche con mantequilla cultivada y mermelada casera, o sus croissants de jamón y queso, que son hojaldrados y mantecosos en cada bocado.

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