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John Zito and Tony Trov opened their storefront in 2016. Photo: South Fellini.
John Zito y Tony Trov abrieron su tienda en 2016. Foto: South Fellini.

Cómo dos cinéfilos del sur de Filadelfia abrieron una tienda de camisetas en Passyunk

South Fellini tiene algunas camisetas famosas y fans aún más famosos.

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Mayo 25, 2022

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John Zito y Tony Trov son amigos desde que eran adolescentes y vivían en el mismo barrio que pronto albergaría su futuro negocio.

Con su amor compartido por el cine y la realización de películas, fueron juntos a la Universidad de Temple e hicieron cortometrajes y óperas rock.

"La única forma que teníamos de recaudar dinero para nuestras películas era vender camisetas en la escuela cuando teníamos 18, 19 años", explica a AL DÍA News John Zito, copropietario de South Fellini.

Los dos amigos creaban camisetas con equipos deportivos de los Phillies y dibujos animados como Futurama.

"Nos entraba un dinero decente", dijo.

Con el tiempo, pudieron sacar provecho de sus camisetas e hicieron películas que ayudaron a forjar su amor por el arte del cine.

Pero fueron las camisetas las que se quedaron con ellos a largo plazo. Al principio las vendían por Internet a una creciente base de fans.

Esto llevó a Trov y Zito a abrir su propia tienda en 2016, después de años de vender su mercancía única en línea.

"Algunos de nuestros clientes pasaron por nuestra familia y nos ayudaron mucho", dice Zito.

Además de gestionar una nueva tienda, Zito y Trov también tuvieron que trabajar duro para arreglar y limpiar su nuevo espacio.

"Definitivamente, había que pintar y pulir, y había que quitar algunos asientos porque antes era un bar de narguile", dijo.

Al principio pensaron que el escaparate iba a ser sólo un espacio digital para hacer camisetas, pero enseguida se llenó de trabajo, sobre todo durante las vacaciones.

"Cuando tu tienda está en un lugar tan popular en el sur de Filadelfia, hay mucho tráfico peatonal", dijo.

Sus camisetas y pins muestran la cultura típica de Filadelfia, los chistes internos y la jerga que son familiares para los locales.

Un término popular por el que se conoce a los residentes de Philly es Jawn, que se utiliza en todos sus productos.

Una de sus camisetas más populares es la de Wawa Jawn, que también se vende en algunas tiendas de Whole Foods, junto con los pines de pretzel, las camisetas Gritty y las gorras "Fishtown".

También han ganado algunos fans famosos en el camino.

Uno de ellos es M. Night Shyamalan, oriundo de Filadelfia, que lució su famosa camiseta "Fairmount Park".

"Estoy cenando en Acción de Gracias con mi familia y miro la televisión y él lleva mi camiseta en un partido de los 76ers", dijo Zito.

Otra de las celebridades que recientemente ha sido sorprendida con la ropa de South Fellini fue Adam Sandler cuando vino a Filadelfia a rodar su película Hustle.

No sólo los famosos llevan su ropa, sino que los turistas también se acercan a ver lo que tienen en la tienda 

Al menos, así era hasta la COVID-19.

"Teníamos dos tiendas y un centro de envíos antes de que la pandemia nos afectara en febrero de 2020, pero ahora sólo utilizamos nuestra página web", explica.

Al principio de la pandemia, el contrato de arrendamiento de su tienda en el centro de la ciudad y el de su espacio de almacenamiento se terminaron, por lo que su espacio en Passyunk era la única instalación manejable que les quedaba.

"Fue una pena, pero seguimos teniendo nuestra tienda online, que va muy bien", dijo Zito.

De esa lucha nació otra aventura empresarial en forma de podcast, que se centra en Filadelfia y su historia.

La tienda de ropa online también sigue funcionando.

"No hemos vuelto a estar como el año pasado, pero los clientes son realmente constantes y leales con nosotros", dijo Zito.

La tienda sólo está abierta los sábados para recogidas.

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