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LOS ÁNGELES - 17 DE MAYO: Una ambulancia acelera más allá de una señal que apunta a la entrada de emergencia del Centro Médico USC del Condado de Los Ángeles, tanto en inglés como en español, el 17 de mayo de 2004 en Los Ángeles, California. (Foto por David McNew/Getty Images)
LOS ÁNGELES - 17 DE MAYO: Una ambulancia acelera más allá de una señal que apunta a la entrada de emergencia del Centro Médico USC del Condado de Los Ángeles, tanto en inglés como en español, el 17 de mayo de 2004 en Los Ángeles, California. (Foto por…

Latinos y la salud: ¿Seguimos siendo una comunidad “de segunda”?

Durante el #MinorityHealthMonth hacemos énfasis en la disparidad que viven las comunidades en Estados Unidos a la hora de acceder a la salud, y las condiciones…

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Mientras la retórica política a nivel nacional discute proyectos para el acceso universal a la salud dentro del marco de las elecciones presidenciales del 2020, comunidades como la Hispana en Estados Unidos siguen enfrentando obstáculos graves y condiciones específicas cuando de salud se trata.

Según un comunicado del Departamento de Salud y Servicios Humanos del gobierno estadounidense, el mes de abril ha sido declarado el Mes Nacional de la Salud de las Minorías, y su campaña será la del “estilo de vida activo para mantenernos saludables”.

Aunque el programa se apega a iniciativas como la de la Organización Mundial de la Salud por mejorar las condiciones de salud de minorías en cada país, la situación en Estados Unidos, y en especial para los Latinos, es particularmente grave.

Según un estudio llevado a cabo en conjunto por las universidades de Arkansas, Towson, Saint Louis y la Pan American Health Organization, los hispanos en Estados Unidos poseen factores de riesgo únicos a su comunidad, y sus características determinan tasas y causas de morbilidad y mortalidad distintas a las de otras comunidades.

Las principales causas de muerte en Latinos es el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y las “lesiones no intencionales”, y el estudio determina que, si bien iniciativas gubernamentales como la Ley del Cuidado de Salud Asequible “ha resultado en un mejor acceso a los servicios de salud”, factores como “la limitada sensibilidad cultural, el conocimiento de la salud y la escasez de proveedores de atención de salud hispanos” agravan la situación para nuestra comunidad.

Hoy por hoy, los Hispanos representan la minoría étnica más grande en Estados Unidos, contando con aproximadamente el 17.4% de la población, y la disparidad en el acceso a la salud se mantiene latente por razones directamente ligadas a la raza, al lenguaje, a la pobreza, al género y, más recientemente, a la capacidad para desplazarse a los centros de atención médica.

En estados como Wisconsin, por ejemplo, los Latinos luchan por conjugar sus horarios, las circunstancias laborales y el acceso a atención médica.

Según explicó un reportaje de NPR, de 100.000 latinos atendidos por el Centro de Cáncer Carbone, la mayoría cuenta con un trabajo que a menudo no paga bien, es a tiempo parcial o de temporada, y el 41% de la población Latina total en el estado “posee trabajos con salarios en el rango de pobreza” sin acceso a beneficios de salud.

Para estas comunidades es virtualmente imposible mantener un estilo de vida “activo” o tomarse el tiempo para ejercitarse, mucho menos si no cuentan con una red de asistencia que les haga sentir cuidados.

Asimismo, el agravamiento de la polución en el país y el desconocimiento de la disparidad social, acentúan la gravedad y los riesgos para comunidades como la Hispana.

Varios estudios han determinado que tanto afroamericanos como Latinos tienen mayor tendencia a vivir en barrios mucho más contaminados que los blancos, mientras estos últimos son el rango demográfico que más consume productos contaminantes.

¿Siguen siendo los Hispanos entonces una comunidad “de segunda”?

Sus precarias condiciones de trabajo, el poco acceso a los servicios médicos y su renegación a espacios gentrificados perpetúan su condición de grupo ignorado.

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