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Michele Perez Capilato
Michele Pérez Capilato se dirige a los asistentes a la ceremonia de los Top Lawyers 2022 de AL DÍA tras aceptar su premio como firma pequeña homenajeada. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

Michele Pérez Capilato se lo lleva todo al ser la mejor abogada de pequeñas empresas de AL DÍA en 2022

Aporta un enfoque personal a la ley de quiebras.

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Michele Perez Capilato es una nativa de Filadelfia y profesional en solitario que se centra en la bancarrota del consumidor, la rehabilitación financiera, y el alivio de la deuda. Su bufete sirve a los condados de Filadelfia, Bucks, Montgomery, Chester, Berks y Delaware.

Perez Capilato tiene una licenciatura en humanidades de la Universidad de Widener y obtuvo su Doctorado en Derecho de la Universidad de Temple Beasley School of Law. Después de la escuela de leyes, ella trabajó para el Honorable Joseph C. Cassini, III y el Honorable Héctor E. DeSoto. 

Cuando se le preguntó por qué entró en el alivio de la deuda, admitió, "Yo como que cayó en ella accidentalmente". 

En su segundo año de la escuela de derecho que tomó una clase sobre la quiebra para cumplir con un crédito de escritura. Durante esta clase escribió un trabajo que acabó utilizando para solicitar un empleo en una empresa de quiebras que consiguió justo después de su pasantía.  

Pérez Capilato admite que la ley de quiebras no es la más emocionante, pero encuentra el trabajo satisfactorio. 

"Lo que me gusta es la gente. Se trata de gente cotidiana y trabajadora que acaba de pasar por momentos difíciles. Despidos, tragedias familiares, problemas médicos, divorcios, hay tantas razones por las que la gente se encuentra cargada de tantas deudas y estrés", dijo. Sentí que estaba ayudando. Así que me gustó poder ganarme la vida y también dar a la gente un poco de alivio".

Pérez Capilato también explicó que muchas de las personas a las que ayudó llegaron asustadas, a menudo debido al acoso de los cobradores de deudas. 

"Ser capaz de dar consuelo y quitarles ese peso de encima es una buena sensación", dijo. 

Pérez Capilato lleva 22 años ejerciendo. Ella ha ayudado a los clientes a salvar sus hogares de la ejecución hipotecaria y las ventas de impuestos, así como reconstruir sus vidas financieramente. Comenzó su práctica en solitario porque estaba insatisfecha con la forma en que las empresas para las que trabajó en el pasado trataban a las personas que acudían en busca de ayuda. Quería ofrecer un servicio más personal. 

Capilato dio el salto a su propia consulta después de trabajar para un profesional en solitario y aprender todos los pequeños detalles de cómo se gestiona una consulta. 

Además de dirigir su consulta, Perez Capilato también forma parte del panel de selección de méritos del Tribunal de Distrito del Este de Pensilvania. Este panel ofrece orientación sobre la selección y el nuevo nombramiento de los jueces del tribunal federal. 

Pérez Capilato también ha trabajado en el Proyecto de Asistencia a la Quiebra del Consumidor de Filadelfia (CBAP) desde 2016. CBAP proporciona representación pro-bono a las familias locales de bajos ingresos que están en dificultades financieras. Fue voluntaria de la organización en la facultad de derecho antes de ser contratada como abogada de plantilla. Explicó que el director le propuso trabajar en el CBAP como abogada de planta, ya que es la única abogada de bancarrota de habla hispana en el área y la organización tenía un atraso de tres años de clientes de habla hispana que necesitaban un abogado. 

Por ello, considera que la diversidad en la profesión de abogado es "increíblemente importante". 

"La gente que entra por mi puerta quiere ver un reflejo de sí misma, quiere sentirse cómoda. Cuando no hablas el idioma es como ser sordo, es como ser ciego, no sabes dónde vas a caer. Y siempre hay alguien que puede aprovecharse de ti", dijo Pérez Capilato.

Dijo que muchas personas acuden a ella con las cicatrices de haber sido aprovechadas y que tener a alguien que les explique la ley en su propio idioma "marca la diferencia". 

En su discurso de aceptación, Pérez Capilato agradeció el apoyo de su familia y, en especial, el de sus padres, que le inculcaron una buena ética de trabajo y compasión por los demás. También habló de cómo la preparación de una biografía para el premio le permitió reflexionar sobre su carrera y sus logros, lo que al final fue muy catártico. Reiteró que la parte más importante de su trabajo es ayudar a los demás. 

"Para mí, ver cómo se les escapa la preocupación de la cara cuando les explico sus derechos y cuando soy capaz de liberarles de esta montaña de deudas, simplemente les quito esa carga de los hombros", dijo. "Es tan satisfactorio. Realmente me alimenta el alma. Cambiar la vida de la gente para mejor, es un premio en sí mismo".

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