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El incendio de Tamarack arde sin control debido a las condiciones de sequía y ráfagas de viento. El incendio de Tamarack continúa quemando más de 21,000 acres y actualmente está contenido en un 0%. Foto: Ty O'Neil / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images
El incendio de Tamarack arde sin control debido a las condiciones de sequía y ráfagas de viento. El incendio de Tamarack continúa quemando más de 21,000 acres y actualmente está contenido en un 0%. Foto: Ty O'Neil / SOPA Images / LightRocket a través de…

El humo de incendios forestales de la costa oeste y Canadá debilita la calidad del aire de Filadelfia

A principios de esta semana, la calidad del aire de Filadelfia era peor que la de Los Ángeles, San Francisco y Portland, todas ellas más cercanas a los…

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El humo de los incendios forestales provenientes de la costa oeste de Estados Unidos y Canadá se ha asentado sobre la costa este, empeorando la calidad del aire de Filadelfia. Los residentes de las áreas afectadas deben tomar nota de las advertencias de seguridad para protegerse a sí mismos, a los miembros de la familia y a los demás.

Las advertencias sobre la calidad del aire fueron las primeras en código naranja, condiciones insalubres para grupos sensibles, pero a principios de esta semana, las advertencias avanzaron al código rojo, categorizando la calidad del aire como insalubre para todos los grupos.

Desde que presionó el código rojo, la calidad del aire de la ciudad ha mejorado, pero la persistente amenaza de incendios forestales deja espacio para otro paso atrás en el proceso.

Cómo mantenerse a salvo

Si bien los grupos particularmente vulnerables deben tomar precauciones cuando sea necesario, todos los residentes deben tener en cuenta los efectos potenciales del humo para identificar más fácilmente si usted o alguien que conoce se ve afectado.

El humo de los incendios forestales puede crear posibles problemas respiratorios, incluso temporalmente, para grupos sanos.

Las personas que deben considerar específicamente la precaución son las personas con asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y enfermedades pulmonares y cardíacas. Las personas embarazadas, los niños pequeños, los ancianos y las personas que se identifican con un nivel socioeconómico más bajo también deben prestar atención a las precauciones, según los expertos.

En escenarios más extremos, la exposición al humo de los incendios forestales puede provocar la hospitalización o la muerte de personas vulnerables. Los funcionarios de salud pública creen que los efectos a largo plazo de la exposición al humo podrían incluir una disminución de la función pulmonar, un sistema inmunológico debilitado y un mayor riesgo de infección por influenza.

Los funcionarios de salud dicen que es importante estar atento a las advertencias sobre la calidad del aire y evitar el aire libre si se le aconseja. Cerrar puertas y ventanas y hacer funcionar los filtros de aire puede controlar la calidad del aire interior.

Las mascarillas también se recomiendan como dispositivos de protección.

Tenga en cuenta también que la calidad del aire está sujeta a cambios y se deben tener en cuenta muchas variables, como el clima local y el estado de los incendios forestales.

Existen recursos para monitorear la calidad del aire en Filadelfia, así como a nivel mundial (cliquen en los links).

El origen del humo

Otros lugares fuera de las regiones de la costa oeste también han visto una calidad del aire debilitada. El humo de los incendios forestales ha llegado a la ciudad de Nueva York, Nueva Jersey y Washington D.C., además de Pensilvania.

Sheryl Magzamen, profesora de epidemiología en la Universidad Estatal de Colorado, dijo que el humo de los incendios forestales y sus efectos probablemente serán un pilar de las temporadas de verano en el futuro. La intensidad de los incendios y la dirección del aire actual a menudo determinan las rutas de viaje del humo de los incendios forestales.

El humo de los incendios forestales viaja más de 3,000 millas y proviene de California, Oregon y Montana. Desde Canadá, el humo viaja desde Ontario y Manitoba. El humo de los incendios forestales puede viajar a atmósferas de alto nivel y luego disiparse a través de largas distancias, afectando de manera desproporcionada a las comunidades de viento en contra.

El humo de los incendios forestales puede empeorar en calidad según la distancia que recorra. Cuanto más denso es el humo, más capaz es de viajar una gran distancia.

Por eso Filadelfia se ha visto tan afectada. La ciudad está a una distancia particularmente lejana de los incendios forestales, pero como es una comunidad con viento en contra, un humo denso se ha asentado naturalmente.

La capacidad del humo para asentarse en Filadelfia convierte a la ciudad en un objetivo alarmante, ya que muchos residentes pueden no prever los efectos de los incendios forestales tan lejos.

A principios de esta semana, la calidad del aire en Filadelfia era peor que en Los Ángeles, San Francisco y Portland: todos los estados donde se originaron los incendios forestales.

Magzamen sugirió que la disparidad en la calidad del aire puede deberse a diferentes niveles de precaución, ya que los estados donde se originan los incendios forestales están tomando las precauciones más estrictas.

Se dice que este cambio en la calidad del aire es un ejemplo de las condiciones climáticas extremas inducidas por el clima observadas recientemente en todo el mundo. Recientemente, se produjeron inundaciones en China, Alemania, la ciudad de Nueva York y Londres, mientras que se produjeron olas de calor en Siberia, Escandinavia y el noroeste del Pacífico estadounidense.

Los incendios forestales se están extendiendo de manera más prominente debido a décadas de extinción de incendios que han dejado altos niveles de árboles muertos acumulados y otros combustibles en el terreno forestal. Con los efectos del cambio climático secando el paisaje, los incendios forestales se están volviendo peligrosamente frecuentes.

Avanzando

Es probable que los efectos de este humo de incendios forestales continúen durante todo el fin de semana, pero los incendios forestales no disminuirán este verano.

El experto en humo de incendios forestales de la Universidad de Washington, Dan Jaffe, predice que "en términos de calidad del aire, en todas partes del país será peor que el promedio este año".

La calidad del aire se puede medir mediante el índice de calidad del aire o AQI.

AQI mide la contaminación. Los cálculos se basan en la cantidad de concentraciones de contaminantes medidas en incrementos de una hora, ocho horas o un día completo.

El meteorólogo de AccuWeather Max Gawryla declaró que un AQI de 0-50 es normal para Pensilvania.

A principios de semana, el AQI de Filadelfia llegó a 124. El viernes, el AQI de Filadelfia se veía más prometedor, con 48 de 300.

Tomar precauciones ayudará a los habitantes de Filadelfia mientras se combaten y extinguen incendios en la costa oeste.

Tiene disponible online un mapa de humo online de los Estados Unidos creado por la EPA y el Servicio Forestal de los Estados Unidos, además del rastreador de calidad del aire de Filadelfia.

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