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Photo Courtesy of Amy Perez. 
Foto cortesía de Amy Perez.

Los Boricuas de Filadelfia proveen yoga gratis a las comunidades latinas

Amy Pérez es una profesora de yoga que hace que el yoga sea accesible a personas de todas las edades, y promueve la importancia de la salud y el bienestar de…

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Cuando Amy Pérez era estudiante universitaria pasó por un período de tiempo difícil y desafiante.

"Había muchas cosas personales que estaban pasando en mi vida, asuntos familiares...", dijo.

Fue durante ese tiempo que encontró un curso de yoga que le pareció "muy terapéutico" mientras buscaba maneras de lidiar con sus emociones. 

Avanzó rápidamente varios años más tarde. Pero sufrió una pérdida personal durante la cual se dio cuenta de que el proceso de duelo "simplemente no estaba sucediendo para mí".

"Soy muy del tipo de persona en movimiento, siguo trabajando sin importar lo que sea'", añadió. "Nunca me di la oportunidad de llorar".

Ocultar sus emociones hizo que Amy Pérez pensase que la vida no tenía sentido.

Siempre había sido activo y deportista, Pérez se había metido en el jiu-jitsu y en las artes marciales mixtas. Sin embargo, mientras que la mecánica de golpeo y agarre de los deportes servía a su propósito físicamente, sentía que algo faltaba.

Después de la recomendación de una amiga de asistir a su estudio de yoga para una sesión, Perez tuvo casi una revelación.

"Fui el primer día y algo se movió en mi cuerpo haciendo e poses, yo estaba como, '¿qué se está moviendo dentro de mí?", recordó.

Una ola de emoción golpeó a Perez, mientras lentamente empezaba a encontrar lo que le faltaba.

Más tarde, el director del estudio le pidió a Perez que se uniera a un programa de formación de profesores, y aunque en ese momento había pasado del yoga a la práctica de golpes, decidió intentarlo. 

Durante los casi siete meses de entrenamiento, la puertorriqueña vio cómo el yoga podía tener un impacto positivo no sólo en el cuerpo, sino también en la mente. 

La experiencia en la formación de maestros catapultó a Pérez a su actual carrera como instructora de yoga en cuatro organizaciones diferentes en Filadelfia y Nueva York. 

Empezando su carrera

Amy Pérez comenzó a enseñar yoga justo antes de graduarse como instructora, inicialmente a atletas y personas en rehabilitación.

Las enseñanzas de yoga de Pérez se basan en el método Baptiste, que se centra en las posturas de las asanas, la meditación y las autoinvestigaciones. 

"La forma en que enseño, realmente viene de mi auténtico yo", dijo Pérez. 

"No hay ningún guión. No hay bien o mal. Sólo entro... y conozco a la gente donde están", añadió. 

Además de lo mucho que el yoga le ha ayudado personalmente, la entrada de Pérez en la enseñanza del mismo también fue impulsada por los 17 años que pasó trabajando en el Distrito Escolar de Filadelfia como profesora de inglés y de educación alternativa.

Durante su estancia en el Distrito,  trabajó con estudiantes que tenían un par de años de atraso en los créditos de la escuela secundaria, algunos eran padres adolescentes y otros venían del tribunal de menores o de la libertad condicional. 

"Todo ese trabajo que hice como maestra académica, sentí que lo que faltaba era el aspecto social y emocional", explicó Pérez.

Siempre que imparte una clase piensa en los adolescentes con los que ha estado en contacto a lo largo de los años. 

Llevar el yoga a la comunidad latina

Después de investigar un poco, Pérez encontró Roots2Rise, una organización local sin fines de lucro que ofrece clases que hacen que el yoga y la meditación sean accesibles para todos.

"Cuando encontré esa organización, me dije: 'Oh sí, aquí es donde necesito estar'".

Mientras que algunos estudios de yoga cobran unos $150 al mes, Roots2Rise es gratuita y se basa en donaciones, con el objetivo de que el yoga esté más disponible para personas de todas las edades, capacidades y niveles de ingresos. 

"Tenemos una política de puertas abiertas, cualquiera pueden unirse", dijo Perez, y agregó que también enseña en el Proyecto de Yoga de la ciudad de Nueva York, que ofrece los mismos servicios en la comunidad de Sunset Park en Brooklyn, durante los fines de semana. 

Esta política es especialmente importante para llegar a las comunidades de negros y morenos, donde la salud mental y el bienestar a menudo no se discuten abiertamente ni son fácilmente accesibles. 

"Cuando se trata de ir a consejería, terapia, todo eso de la salud mental, hay un estigma a su alrededor", dijo Perez.

Basándose en su propia experiencia al crecer en un hogar puertorriqueño en el noreste de Filadelfia, cuando tenía un problema nadie pensaba que debías hablar con un terapeuta. La idea era a menudo "ok, ya estaré bien".

Photo Courtesy of Amy Perez

Las enseñanzas de yoga de Pérez tienen como objetivo ayudar a cambiar esa mentalidad y hacer que las personas que crecieron en un entorno similar sientan que buscar ayuda no es algo malo. 

"Cuando se trata del trabajo que hago, todo eso [el estigma] se elimina. De hecho, se está reconfigurando mucho de ese proceso de pensamiento", añadió. "De eso se trata el yoga".

Más allá del componente físico, Pérez realmente trata de martillar los aspectos emocionales, mentales y espirituales del yoga en la formación de la salud y el bienestar general de una persona. 

"Mi comunidad necesita esto", dijo, tomando nota de las investigaciones profundas que permiten a sus estudiantes desarrollar su conciencia interna y personal. 

Ajustando a COVID-19

Como tantos otros, la pandemia del coronavirus ha cambiado drásticamente la forma de trabajar de Perez.

Desde el cierre, Perez ha estado llevando a cabo sus enseñanzas de yoga a través de los medios sociales y el zoom. 

"Definitivamente fue una nueva forma de enseñar porque en un espacio en el que tienes cuerpos físicos frente a ti, soy capaz de asistir a la gente y ajustarlos", dijo. "Soy capaz de verlos literalmente y sentir su energía".

La cuarentena ha hecho que la enseñanza sea muy diferente. Sin embargo, mientras que esta nueva forma de enseñanza ha sido un reto para adaptarse, Pérez ha encontrado un resquicio de esperanza a la situación... le ha permitido llegar a un mayor radio de personas. 

La enseñanza virtual ha ayudado a Pérez a llegar a personas de todas las edades, de todos los rincones del país - e incluso internacionalmente - para compartir la práctica del yoga.

"Es una plataforma tan increíble para expandirse realmente y conseguir esta práctica como una herramienta en este momento", dijo Pérez.

Durante una pandemia, señaló, es más importante que nunca conectarse con otros debido a la gran cantidad de incertidumbres que existen, la cantidad de pérdidas, así como los vínculos diarios que ya no se pueden permitir durante este tiempo. 

"Todavía hay una comunidad que se puede crear y todavía hay una conexión que podemos hacerdetrás de cuatro paredes", dijo Pérez. 

"El aislamiento se convierte en un detonante para la gente... así que crear una comunidad, ya sea una llamada telefónica virtual, lo que sea... hablar de esas cosas en un espacio seguro es el primer paso", añadió. 

La salud y el bienestar es, en gran parte, mejorar mediante la comunicación y tener una comunidad de personas que pueden proporcionar orientación o apoyo. 

Cuando le pregunté qué le ha enseñado su viaje como instructora de yoga, Pérez dijo que ha cambiado su perspectiva de las cosas y ha fortalecido la idea de que todo el mundo es esencialmente lo mismo, pero sólo con experiencias diferentes.

"Yo enseño desde ese espacio", dijo. "Me ha creado algo diferente... Estoy aquí para servir, para ayudar a guiar y conducir a la gente a encontrar su ser poderoso".

"Y eso sin que yo haga nada. Es todo su trabajo, pero sólo yo estoy allí como oyente y como caja de resonancia", añadió.

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