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Foto Cortesía de Ann Liberona 
Foto Cortesía de Ann Liberona 

Ann Liberona: Latina, Lesbiana, y una Líder

Ann Liberona es una latina miembro de la comunidad LGBTQ+ que hace oír su voz para conectar las dos identidades que forman su personalidad.

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Como miembro de las comunidades Latinx y LGBTQ+, Ann Liberona hace un llamamiento a ambas para que se apoyen mutuamente y "sean la persona que necesitabas cuando eras más joven". 

Liberona es una superestrella latina que se identifica a sí misma como lesbiana en el trabajo y en sus propias comunidades, y que utiliza su voz para hablar en contra de las injusticias que afectan a ambas, que constituyen una gran parte de ella. 

En su calidad de Directora de Educación Mundial del Chestnut Hill College de Filadelfia, Liberona encabeza los esfuerzos de globalización de la universidad reclutando estudiantes internacionales y de intercambio y promoviendo su programa de estudios en el extranjero. También es asesora de la organización hispana y latina dirigida por estudiantes, La Voz Latina, que promueve y celebra la cultura hispana y latina en el campus. 

Al fomentar la diversidad que aporta al campus de la universidad, tuvo la suerte de recibir esa misma invitación de inclusión y aceptación dentro de su propia familia y círculo de amigos cuando oficialmente "salió del armario" como lesbiana a los 21 años. 

"Definitivamente lo sabía de antemano", dijo. "Mis amigos lo sabían de antemano y me apoyaron mucho".

Aún así, Liberona dijo que al principio temía salir del armario, pero no dejó que eso la definiera.

"Como para cualquier persona, tienes que encontrarte a ti misma y estar emocionalmente lista para decir 'no, así no es como voy a vivir mi vida'", dijo.

Liberona también mencionó que tuvo suerte de contar con el apoyo de su familia. Nació en Filadelfia de padres chilenos. 

Antes de que ella saliera del armario, su hermano ya había hecho lo mismo.

"Así que el hecho de que yo saliera del armario no fue nada especial o difícil", dijo Liberona.

Pero aunque su experiencia fue de aceptación y amor, Liberona sabe que no todos los que se cruzan en su camino se sentirán igual que sus padres y amigos en cuanto a su orientación sexual. Esas experiencias se acentuaron después de que tuvo un hijo, Matteo, con su esposa Kelly. 

"Nunca le pedirías eso a una pareja heterosexual"

Lo que desconcierta a Liberona son las suposiciones que muchos han hecho sobre ella y Kelly basadas en sus cualidades percibidas y en lo "femeninas" o "masculinas" que son. 

"La gente se apresura a hacer preguntas que no le harían a una pareja heterosexual", dijo.

Al contar a otros sus pensamientos iniciales sobre tener un bebé, las preguntas iniciales iban desde quién llevaría el bebé hasta dónde obtendrían el esperma.

Pero cuando su decisión se convirtió en definitiva, muchos consideraron que Kelly era más femenina, y que no había duda de que al tener a Matteo lo llevaría.

A pesar de la percepción que tiene de "hacer las cosas más 'masculinas' en la casa", Liberona dijo, sin que muchos lo supieran, que es una mezcla de ambos, 'femenino' y 'masculino'. 

De hecho, Liberona siempre quiso ser madre, mientras que Kelly no lo supo hasta que lo hizo. 

Cuando tuvieron a Matteo, los roles de género volvieron a estereotiparla a ella y a Kelly como femeninos en el hospital.

"Las enfermeras y los médicos se apresuraron a no visitarnos y a no ofrecernos ayuda porque decían: 'Oh, son dos mamás, ustedes están bien'", dijo Liberona.

A pesar de estas experiencias, sigue abierta y orgullosa de su familia, su orientación sexual y su herencia, lo que le da una perspectiva diferente que los latinos heterosexuales o los miembros caucásicos LGBTQ+ no experimentan.

La Voz Latina de Liberona

Como latina, Liberona también aporta otra perspectiva a la experiencia LGBTQ+ aparte de su pareja caucásica.

"Creo que es difícil ser parte de dos minorías, tres si cuentas ser mujer. Algunas personas no piensan que soy latina, pero al crecer, si alguna vez vieras a mi familia, lo sabrías de inmediato", dijo Liberona. "Definitivamente entré en una habitación y me sentí fuera de lugar y no creo que cosas así le hayan pasado necesariamente a ella".

Aun así, Liberona quiere destacar cómo ese privilegio en la comunidad LGBTQ+ ha impulsado el movimiento más allá de otras comunidades marginadas.

"En gran parte debido al hecho de que tenemos no-minorías en este grupo {LGBTQ+} y eso hace que más gente le preste atención", dijo. "La gente dice 'el amor es amor' pero cuando miras alrededor y ves lo que está pasando, no es de forma generalizada. Puedes ocultar tu orientación sexual si quieres, pero no puedes ocultar el color de tu piel."  

Sin embargo, incluso dentro de la comunidad Latinx hay disparidades entre sus miembros LGBTQ+. Liberona dijo que las mujeres lesbianas son más privilegiadas que sus contrapartes masculinas debido al doble estándar que experimentó de primera mano con su hermano.

"Hay un cierto tipo de 'machismo'", dijo. "Mi hermano parece muy latino, por lo que su experiencia es muy diferente a la mía", dijo Liberona.

Siendo una lesbiana latina, y enfrentando el doble de prejuicios, ella se ha tomado la responsabilidad de ser una voz y mentora para aquellos que comparten identidades similares con ella, siendo mentora de La Voz Latina, manteniendo una "política de puertas abiertas", y sirviendo como embajadora LGBTQ+ en el trabajo. 

"Me gusta apoyar al grupo de jóvenes que vienen y sus ideas y es bueno ver a alguien un poco mayor que puede estar en la misma comunidad que tú y tratar de ser un mentor", dijo Liberona sobre La Voz Latina. "Estoy orgullosa de salir, orgullosa de estar en el trabajo, y me alegro de que haya una puerta abierta en mi oficina que es mi forma de ser escuchada".

También aboga por sus estudiantes LGBTQ+ a través de eventos con la Oficina de Diversidad e Inclusión.

Liberona demuestra ser resistente en ambos grupos y utiliza su voz de manera única para educar a otros y hacer un llamamiento a la unidad entre estos dos grupos y otros que puedan identificarse con múltiples comunidades en el trabajo y los servicios voluntarios.

"Sé fiel a ti misma y no vale la pena esconderte de las personas que no te van a apoyar y hay mucha gente dispuesta a ser tu familia que puede no ser de tu sangre", dijo. 

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