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AL DÍA's first-ever Virtual AL DÍA RoundTable Talk was held on May 19, 2020. Video: Zitlalit Ayllón/AL DÍA News.
La primera mesa redonda virtual de AL DÍA se celebró el 19 de mayo de 2020. Video: Zitlalit Ayllón/AL DÍA News.

En el año de la enfermera, las enfermeras de Latinx son el centro de atención en medio de la pandemia COVID-19.

La primera mesa redonda virtual de AL DÍA presentó a cuatro enfermeras del área de Filadelfia.

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¿Qué significa ser enfermera? 

En el año de la enfermera, en medio de una pandemia, significa ser el centro del mundo, proporcionando los cuidados críticos, físicos y emocionales, que los pacientes necesitan para sobrevivir y que las familias necesitan para hacer frente.

"Lo que significa ser enfermera es ser una extensión de la familia", fue la respuesta de Kemberly Girón a la pregunta cuando se planteó durante la primera mesa redonda virtual de AL DÍA.

Girón, una enfermera practicante de la Red de Salud de Einstein, estuvo acompañada en la mesa redonda virtual por la enfermera de Einstein, Nina Velásquez, la enfermera de atención domiciliaria Brunilda "Cookie" Sánchez y la Dra. Adriana Pérez, profesora, investigadora y enfermera practicante de la Universidad de Pennsylvania.

Extensiones de la familia

Cada participante dio una respuesta diferente a la pregunta, pero cada una se basaba en la idea de las enfermeras como familia.

Para Velásquez, las enfermeras tienen que ser capaces de llevar "muchos sombreros".

"Somos muy hábiles, tenemos compasión cuando trabajamos con nuestros pacientes en hospitales y comunidades. Somos defensoras de nuestros pacientes", dijo.

El objetivo final es siempre servir al paciente como lo haría una familia.

"Nuestro paciente no es sólo el diagnóstico, sino todo lo que viene con él", dijo Peréz.

Eso incluye la familia, la comunidad y la cultura que el paciente lleva consigo al hospital, o dondequiera que reciba atención de una enfermera.

La brecha de salud para los latinos

Lamentablemente, esos factores circundantes han dado lugar a una división de la atención de la salud que ha existido en las comunidades no blancas, especialmente en las de latinos, mucho antes de la actual pandemia de coronavirus.

Pero con enfermeras latinas como Sánchez, Girón, Peréz y Velásquez, parte de esa división puede ser salvada. 

Como dijo Sánchez, como latinas, vienen de una cultura de nutrir y apoyar a la comunidad.

"Es importante llevar eso a nuestra profesión", dijo.

Aún así, las cuatro enfermeras latinas son excepciones en sus lugares de trabajo, la mayoría son las únicas enfermeras bilingües en sus unidades. 

La representación en la profesión es el primer paso, pero sus experiencias han revelado nuevas lagunas que hay que llenar. En algunas de ellas, pueden ser el puente y en otras, no pueden hacerlo solas.

En la experiencia de Pérez como investigadora, ha observado "muy bajas" tasas de participación de los latinos en cualquier tipo de investigación médica como la suya.

"Menos del 1%, por ejemplo, de los ensayos clínicos incluyen a los latinos", dijo.

Esos ensayos de investigación a menudo conducen a las pautas que los médicos usan en la práctica cuando cuidan y tratan a un paciente, lo que significa que los latinos quedan fuera de la ecuación.

"En muchos niveles, creo que eso se manifiesta en resultados de salud negativos", dijo Peréz.

Velásquez señaló la división en la educación, especialmente en torno a algunas prácticas y recomendaciones médicas comunes.

En su trabajo en el posparto, Velásquez ha tenido que corregir la forma en que algunas familias latinas cuidan a sus recién nacidos.

"Oh, mantén al bebé sobre el vientre, el bebé dormirá mucho mejor sobre el vientre", citó de "viejos sabios mamis y papis y abuelos" con los que se ha encontrado.

Las investigaciones demuestran que los recién nacidos deben dormir boca arriba para evitar que consecuencias graves como el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS) inhalen demasiado dióxido de carbono.

"Cosas así tienen que ser comunicadas a nuestra comunidad para mostrar que las cosas han evolucionado y cambiado", dijo Velásquez.

Girón se hizo eco de la falta de educación en la comunidad latina, pero añadió como otro subproducto el hecho de tener el menor índice de seguro médico de cualquier grupo étnico del país.

También citó la barrera del idioma como otra división que impide a algunos latinos buscar tratamiento médico profesional.

En un caso recordado por Sánchez cuando trabajaba en una UCI, un paciente latino llegó con problemas para respirar y dolores en el pecho. En lugar de abordar los signos físicos, recordó que una enfermera no latina le dijo al hombre que necesitaba aprender inglés en respuesta a su condición.

"Di un paso atrás. No me sentí cómoda al acercarme a esta enfermera en ese momento", dijo Sánchez. "Pero he aprendido a lo largo de los años que es tan importante como profesionales, necesitamos aprender estas herramientas... para aprender a comunicarnos con nuestros clientes".

Por cada historia de dificultad compartida por las cuatro enfermeras, había una de un paciente latino que se iluminaba al escuchar que se le hablaba en su lengua materna o una rara comprensión de que los propios son el centro de la vida latina, especialmente en los pacientes mayores.

"Hacen cosas por su familia... y creo que es una fortaleza, en realidad, porque no son egocéntricos. Piensan en su familia, en su comunidad y en las cosas que suceden en el mundo", dijo Peréz.

COVID-19 y la comunidad latina

Desafortunadamente, lo que está sucediendo en el mundo con COVID-19 está exponiendo más de las disparidades que los puentes en el cuidado de la salud de los latinos en los Estados Unidos.

Cuando se les preguntó sobre la desproporcionada cantidad de infectados y muertos por coronavirus en la comunidad latina, ninguna se sorprendió.

"¿Qué creíamos que iba a pasar?" dijo Girón. "El coronavirus ha incendiado las desigualdades en materia de salud".

Como enfermera que ha trabajado con pacientes con coronavirus en sus casas, Sánchez habló de las dificultades para hacer que algunas familias latinas grandes entiendan el concepto de distanciamiento social, una táctica que ha demostrado ser clave para frenar la propagación de COVID-19.

Velásquez mostró su preocupación por el creciente número de casos, entre todas las mujeres, de las enfermeras de color. A pesar de ser un pequeño porcentaje de la fuerza de trabajo de enfermería, constituyen la mayoría de las enfermeras "afectadas" por el coronavirus.

"Por 'afectadas' me refiero a las muertes", dijo Velásquez.

Los datos provienen de algunas de las investigaciones de Peréz, quien calificó de "descorazonador" el efecto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades latinas.

"Pero al mismo tiempo, nuestra investigación muestra que la comunidad es muy resistente", dijo. "Es una comunidad muy fuerte, basada en la fe, por lo que confían en esas fortalezas en la familia y en enfermeras como las que ves aquí cuidando de ellos".

COVID-19 salud mental

Otra área de la enfermería que también sale a la luz en medio de la pandemia es la enfermería de salud mental. 

Muchos en todo el mundo han luchado para hacer frente a la muerte diaria causada por el coronavirus. 

La pregunta fue muy emotiva para Girón, que trata a los pacientes de COVID-19 diariamente.

Para hacer frente a lo que experimenta, se ha dedicado a escribir un diario.

"Quiero mirar atrás y darme cuenta de lo lejos que he llegado y lo fuerte que fui en este momento", dijo.

Sánchez dijo que depende de un fuerte sistema de apoyo de la familia y los amigos para mejorar su ánimo. También ha realizado algunas carreras virtuales y trata de comer sano para alejar su mente de la locura de su trabajo y proporcionarle equilibrio.

"Definitivamente hay que educarse porque como enfermeras necesitamos saber lo que está pasando, pero no te consumas en ello", dijo.

El impacto de COVID en la enfermería

Al considerar los impactos a largo plazo de COVID-19 en la enfermería, Peréz cree que la pandemia está mostrando al mundo más de lo que las enfermeras son como líderes y defensoras en la industria de la salud.

Su esperanza es que tengan más representación cuando se tomen decisiones sobre políticas.

"¿Quién mejor que las enfermeras para sus pacientes?", dijo.

Las futuras enfermeras latinas

En cuanto a la futura generación de enfermeras latinas, la mesa redonda estuvo llena de aliento. 

Por un lado, la Asociación Nacional de Enfermeras Hispanas (NAHN), que tiene 47 capítulos en todo el país, incluido uno en Filadelfia, es un sistema de apoyo que ofrece becas a aspirantes a enfermería que aún están en la escuela y proporciona a muchas jóvenes enfermeras latinas la oportunidad de encontrar mentores y aprender a trabajar en la comunidad.

"Es importante devolver ese conocimiento", dijo Sánchez, quien también dijo que llegó sin un mentor.

Como la única miembro de la mesa que no es miembro de NAHN, Girón dijo que es el "propósito de su vida" servir a la comunidad y también aprovechar todas las oportunidades que pueda para regresar y visitar las escuelas para hablar con los jóvenes latinos.

"Hacer que vean: 'puedes convertirte en esto'", dijo, es lo más importante.

Su mensaje a la próxima generación es uno que suena especialmente cierto para todas las enfermeras del mundo hoy en día.

"No te rindas".

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