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Foto: Getty Images/andresr.
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A pesar de los desafíos de la COVID-19, las empresas hispanas y latinas se están recuperando de la pandemia

La pandemia ha supuesto muchos retos para los empresarios latinos, pero la capacidad de recuperación ha ayudado a muchos a mantenerse y esforzarse.

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La pandemia del COVID-19 ha afectado a las empresas y comunidades a diestro y siniestro, grandes y pequeñas. 

Como resultado, los propietarios de negocios no han tenido más remedio que navegar y encontrar formas innovadoras no sólo para sobrevivir, sino para prosperar. Mientras que algunos han tenido éxito, el peso de la pandemia ha sido demasiado abrumador para otros. 

Esto ha sido especialmente cierto para los propietarios de negocios diversos de color, que se han visto más profundamente afectados por la pandemia. 

Durante el evento virtual 2021 State of Hispanic Business de la Cámara de Comercio Hispana de Filadelfia, Rhett Buttle, fundador y director de Public Private Strategies, ofreció una visión detallada de las pequeñas empresas de la región. 

Al hablar de cómo les ha ido específicamente a las empresas hispanas y latinas durante la pandemia, la investigación mostró que los cinco principales sectores empresariales más afectados por la pandemia generan casi el 50% de los ingresos de las empresas de propiedad hispana y latina y el 65% de los hispanos y latinos trabajan en esos sectores. 

"Uno de los mayores retos que vimos al pensar en la recuperación y en las herramientas para salir de ella es que las empresas hispanas y latinas no pudieron acceder a muchos de los programas", dijo Buttle.

Según las estadísticas de la GPHCC, a las empresas de propiedad latina se les aprobaron los préstamos del Programa de Protección de Cheques (PPP) en casi la mitad de la tasa de las empresas de propiedad blanca. 

Aunque el PPP ha sido un gran salvavidas para que muchos negocios se mantuvieran abiertos durante lo peor de la recesión económica resultante de la pandemia, la desigualdad en el acceso ha sido problemática. 

Sin embargo, a pesar de ese obstáculo, los negocios de propiedad latina han mostrado una gran resistencia para salir de la pandemia, lo que ha dado lugar a una tendencia positiva significativa.

"Esto está siendo impulsado no sólo por los negocios existentes, sino también por la gente que está iniciando nuevos negocios", dijo Buttle.

"Estamos viendo un impulso positivo en la comunidad latina e hispana", añadió, señalando el espíritu empresarial como uno de los principales ingredientes de ese impulso.

A través de una encuesta, se descubrió que, en general, la mayoría de la comunidad empresarial hispana y latina tiene un gran optimismo en el futuro.

Para ello, Buttle señaló que cuando se piensa en soluciones a largo plazo para ayudar a esas empresas a crecer, una gran parte de la ecuación está en lo que puede hacer el gobierno. 

En cuanto a las políticas públicas, Buttle destacó tres iniciativas principales del gobierno federal.

Una es el Plan de Rescate Americano aprobado en marzo de 2021, que ha ayudado a muchas empresas a obtener fondos que han sido cruciales para ayudarlas a sobrevivir a la coyuntura económica. 

Durante la encuesta, los tres puntos principales que se escucharon de los propietarios de empresas fueron la necesidad de acceder a capital para mantener a los empleados en nómina, un mejor acceso a la información sobre las vacunas y cómo puede afectar a la economía, e información sobre las herramientas digitales que muchas empresas han tenido que utilizar durante la pandemia. 

Además del PPP, el Plan de Rescate Americano también ha producido el crédito fiscal para la retención de empleados, que ayuda a las pequeñas y medianas empresas a beneficiarse manteniendo a los empleados en nómina; así como el crédito fiscal para la licencia pagada, que ayuda a las empresas que no tenían anteriormente licencia pagada a aprovecharla y permite a las empresas la posibilidad de permitir que los empleados se vacunen contra el COVID. 

La iniciativa general de la administración Biden, Build Back Better, también ha sido fundamental para ayudar a diversas empresas a sobrevivir a la pandemia. 

Por ejemplo, parte de la iniciativa incluye un presupuesto para una inversión de 25.000 millones de dólares en las pequeñas empresas estadounidenses durante los próximos 10 años. 

Buttle señaló que una propuesta que se está estudiando actualmente es un programa de préstamos directos que daría a la Administración de la Pequeña Empresa de EE.UU. la autoridad para conceder préstamos a empresas de menos de 150.000 dólares.

"Es una propuesta realmente interesante, porque a menudo vemos que una de las mayores carencias no es conseguir los préstamos de tamaño medio, sino que se trata de préstamos realmente pequeños", dijo.

Mientras que los bancos e instituciones más grandes a menudo no pueden hacer esos préstamos, el mercado FinTech ha sido capaz de intervenir y hacer esos préstamos.

"Sin embargo, todavía hay una brecha, en particular para las empresas latinas y negras", añadió Buttle. 

De cara al futuro, sigue habiendo optimismo para superar la pandemia y ver el crecimiento de las empresas de propiedad latina.

Además de esos empresarios, el gobierno también tiene un papel muy importante que desempeñar para conseguirlo. 

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de colaboración informativa entre más de 20 organizaciones de noticias centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.

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