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Shannon Morales (izquierda) y Sharmain Matlock-Turner (derecha) son las ganadoras de los premios AL DÍA Women of Merit Emerging Leader y Lifetime Achievement Award 2022, respectivamente. Foto cortesía de Harrison Brink/AL DÍA News.
Shannon Morales (izquierda) y Sharmain Matlock-Turner (derecha) son las ganadoras de los premios AL DÍA Women of Merit Emerging Leader y Lifetime Achievement Award 2022, respectivamente. Foto cortesía de Harrison Brink/AL DÍA News.

Mujeres líderes que definen la excelencia

Mujeres pioneras como Shannon Morales y Sharmain Matlock-Turner han dejado su huella, y ésta continuará en el futuro.

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Shannon Morales y Sharmain Matlock-Turner son dos mujeres en diferentes etapas de sus carreras.

Morales es una entusiasta que recientemente quiso tomar un desvío hacia la ruta de la tecnología y el emprendimiento después de unos años en el mundo corporativo. , y Matlock-Turner es una avezada ejecutiva con más de treinta años de experiencia en el sector de las organizaciones sin ánimo de lucro.

A pesar de sus carreras y etapas diametralmente diferentes, ellas dos juegan un papel esencial, pues encarnan una representación sobresaliente de mujeres en posiciones de liderazgo en la región.

Por eso fueron seleccionadas como merecedoras del reconocimiento ‘Líder en Ascenso’ y ‘Una Vida de Logros, respectivamente, en el evento Mujeres AL DÍA 2022. Hacemos un recorrido claro por sus respectivas historias para responder el porqué.

La determinación de Shannon

Shannon Morales nació y creció en un hogar sin papá y exclusivamente femenino, en el norte de Nueva Jersey.

 Como era hija única de madre soltera, su mamá y su abuela, a quienes describió como “dos mujeres fuertes e independientes”, no olvidaban incluirla en todo.

Fuera deportes, competencias, o cualquier otra cosa en la que hubiese un objetivo a lograr, a Morales siempre la movía el impulso de participar. “Sentía que desde temprana edad había aprendido a ser competitiva y a cómo lograr cosas”, dijo. “Me impulsaba el deseo de tener logros”.

La emoción por el logro y la satisfacción la persiguió por toda su vida educativa hasta llegar a su etapa profesional. Al graduarse de la universidad y ganar su título universitario, ingresó al sector corporativo del país en el área financiera. 

“Tenía la misma pasión” confirmó Morales. “Siempre quería estar por encima en mis logros, quería salir y emprender nuevos proyectos y trabajar de manera multidisciplinaria con diferentes equipos. Y eso tuvo buena acogida entre mis colegas”. 

 Sin embargo, no tuvo buena acogida con sus supervisores y superiores. En todo el tiempo que trabajó en ambientes corporativos, Morales solo recuerda a una sola persona que la apoyó y abogó por su éxito: una mujer.

“Recuerdo que pensé ‘si tuviéramos más apoyo como ese, habría más profesionales  en el mundo que se sentirían realizados con sus carreras, que quisieran seguir trabajando en el sector y que seguramente serían más productivos y trabajarían más duro’”, resaltó.

Luego de salir del sector corporativo, esa mentalidad la llevó en poco tiempo a lanzar Tribaja, una comunidad virtual donde ayuda a que el talento se conecte con recursos gratis y con líderes dentro de la industria tecnológica que ofrezcan apoyo y sean inclusivos.

Un cambio de carrera

A la decisión de salir del mundo corporativo le siguió un periodo de autorreflexión. Le llegó la revelación de que la personalidad y el trabajo tienen que ir acorde con la profesión de la persona.

Siendo madre de tres hijas y una profesional creativa, Morales quiso una profesión que le permitiera tener más tiempo para sus hijas y con la cual también pudiera brillar su creatividad.

Mientras estaba en esa búsqueda de profesión, se encontró con una oportunidad para ser gerente de innovación y emprendedora corporativa. Esto le abrió la puerta a oportunidades a futuro para encontrar compañías tecnológicas para cambiar el statu quo. 

“Amo ese modo de trabajar estando constantemente en movimiento y pensando en las innovaciones que surgen en el campo de la tecnología y, además, me di cuenta de que era posible hacerlo por mi cuenta”, dijo Morales.

Tomó la decisión definitiva de convertirse en una emprendedora a tiempo completo a comienzos de 2020.

Las primeras experiencias de Sharmain

Sharmain Matlock-Turner nació en Charlottesville (Virginia). Siendo una niña, se  trasladó a Filadelfia. Aunque no tiene un montón de recuerdos del tiempo que vivió en Charlottesville, sí recuerda los paseos de verano a esa área para visitar a sus abuelos.

Cuando visitaba el sur rural, Matlock-Turner veía las señales de la segregación en todos lados. Ella y su mamá tenían que esperar en la sección ‘Solo para personas de color’ de la estación de buses, sentarse en el balcón del teatro y solo podían comer ciertas cosas. 

A pesar de todo, describe sus visitas a Charlottesville como “momentos muy, muy especiales para nosotros”. Cuenta que “era una oportunidad excelente de sentir que el mundo era más grande que Filadelfia”.

Cuando estaba allá, ella y su familia iban seguido a Vinegar Hill, donde había muchos negocios y restaurantes de afroamericanos. Las experiencias que vivió allí le abrieron los ojos.

A su regreso a Filadelfia, su mamá y su tía siempre la tenían ocupada e interesada en actividades dentro de la comunidad y en la iglesia.

La primera líder mujer de UAC

Las habilidades de liderazgo de Matlock-Turner se desarrollaron en una etapa temprana y asentaron los pilares que la llevaron a su posición actual. En 1999, la nombraron directora y presidenta ejecutiva de Urban Affairs Coalition. Fue la primera mujer nombrada para el cargo de líder ejecutiva de la organización en sus más de 50 años de historia, luego de haber sido recomendada por algunos de los otros líderes de la región.

Matlock-Turner también había formado parte de varios comités y como presidenta de la Corporación de Revitalización de la Avenida Ogontz. Se dio a conocer como jefa de gabinete de la difunta senadora Roxanne Jones, la primera mujer negra que ocupó un puesto en el Senado del Estado de Pensilvania.

En marzo de cada año -en el Mes de la Historia Negra, el mismo en el que se posesionó-. Matlock-Turner reflexiona sobre mujeres como la senadora Jones; la difunta Ahmeenah Young, ex directora ejecutiva y presidenta del Centro de Convenciones de Pensilvania, y Marian Tasco, concejala de Filadelfia.

“A veces se nos olvida cómo llegamos a donde estamos, pero trato de cerciorarme de que no me pase a mí”, dijo Matlock-Turner. “Quiero agradecerles no solo por creer en mí, sino porque, al final, me apoyaron cuando ya había llegado”.

La UAC ahora trabaja con 80 aliados en toda la región, más de cuatro veces la cantidad que había en el momento en el que ella llegó a bordo. 

Dos caminos, una misión

Aunque, como todos nosotros, Morales y Matlock-Turner han tenido que sortear los desafíos que ha presentado la pandemia, encontraron el lado positivo.  

Para Matlock-Turner, la pandemia fue una oportunidad para que el gobierno destinara más dólares para organizaciones sin fines de lucro y filantrópicas y hacerlas una prioridad. “Esto nos permitió mantener las puertas abiertas y seguir trabajando”, dijo Matlock-Turner. “Y pudimos seguir ofreciendo excelentes servicios”.

La UAC se recuperó muy bien conservando su compromiso con sus cuatro misiones: fortalecer las organizaciones sin fines de lucro, generar riqueza en comunidades urbanas, desarrollar a los jóvenes y adultos jóvenes y crear alianzas estratégicas. Así, se aseguró que la juventud, los negocios diversos, organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones de la región siguieran recibiendo el apoyo y los recursos que tanto necesitan.

Para Morales, a su incursión en el emprendimiento a tiempo completo pronto le siguió la pandemia. En ese momento, administraba Stealthify, una nueva aplicación que promovía la distancia social.

Justo cuando estaba lista para lanzar Tribaja, la pandemia explotó y se detuvieron las contrataciones. Meses después, ocurrió el asesinato de George Floyd y muchos negocios buscaron implementar prácticas más inclusivas.

En ese momento tuvo que tomar una decisión: quedarse con Stealthify y crear funciones que fuesen útiles después de la pandemia o comprometerse del todo con el mercado de talento que estaba emergiendo después de los cambios y los ajustes que todos tuvieron que hacer por causa de la pandemia.

“Decidí enfocarme en el aspecto de construir comunidad del negocio”, dijo Morales. Desde ahí, ha creado oportunidades para innumerables individuos diversos y, a la vez, hacer crecer a la comunidad durante el proceso.

Un líder en ascenso

Gracias al compromiso de Morales de abrir las puertas para negros, latinos y otro talento diverso a los espacios tecnológicos, la región no hará más que ver cómo la comunidad tecnológica crece.

A pesar de que hace apenas dos años se lanzó al emprendimiento a tiempo completo, Morales está siendo reconocida por su trabajo que ha causado impacto. Por eso fue nombrada Líder en Ascenso. Llena de agradecimiento y sintiéndose honrada con la distinción, piensa en lo que ese honor significa para ella. Todo se reduce a la definición de lo que es ser un líder.

“Tomé muchos riesgos para llegar aquí”, dijo. “Pero creo que es por eso que puedo crear caminos y que otros no tengan que tomar tantos riesgos como yo”.

Para Morales, todo se trata de retribuir a su comunidad, así como a profesionales que tal vez se enfrentaron a retos y obstáculos similares a los largo de su recorrido.

Ya sean padres solteros, personas que cambian de profesión, o aquellos que se sienten solos en el proceso, Morales siente la responsabilidad de ayudar a crear oportunidades y asegurarles a otros que “no sientan que tienen que prescindir de todo solo para conseguir algo a lo que otros tienen derecho”, dijo.  

Una vida de logros

En los 23 años liderando la UAC, Matlock-Turner ha visto una buena parte de altas y bajas en la región. Aparte de la pandemia de COVID-19, resaltó la recesión del 2008 entre los retos más grandes que ella y su organización soportaron durante su estancia en el cargo. Aun así, ante esos desafíos, la organización que lidera sigue prosperando.

 Todo se debe a la continuación del valioso liderazgo que Matlock-Turner ha demostrado de manera consistente a lo largo de su carrera. Por eso fue seleccionada para hacerle un reconocimiento  con el Premio Una Vida de Logros.

“Estoy realmente sorprendida de que este grupo de personas me escogiera. Estoy complacida, me llenan de honor y me siento agradecida. Es maravilloso, absolutamente maravilloso”, dijo.

A pesar de su cargo actual, ser una líder ejecutiva por tanto tiempo y haber recibido tantos honores y premios a lo largo de los años, Matlock-Turner sigue tan enfocada, motivada y decidida como siempre. “Todos los días, me levanto y digo, ‘de verdad, apenas empiezas’”, dijo. “Siempre empezando, siempre en movimiento”.

“Amo este premio…y pienso en lo especial que es. Pero al final, me voy a levantar al día siguiente y voy a decir, ‘¿Qué puedo hacer para que el mundo sea un lugar mejor? Porque apenas estoy empezando’”, concluye. 

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