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The cantina has been serving up tex-mex dishes for over 11 years. Photo:AL DIA News
La cantina lleva más de 11 años sirviendo platos tex-mex. Foto: AL DIA News

Cómo ha sobrevivido la misión Tex-Mex de El Camino Real durante la COVID-19

Desde la construcción de una instalación de asientos al aire libre hasta la lucha contra las aplicaciones de reparto, el camino no ha sido fácil.

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¿Alguna vez has tenido antojo de barbacoa tejana, pero te has dado cuenta de que vives en Filadelfia?

No temas, porque El Camino Real en Fishtown está aquí para traer la barbacoa tex-mex directamente a tus manos.

El chef Michael Thomas lleva más de 11 años sirviendo una tentadora barbacoa con inspiraciones mexicanas.

"La primera vez que alguien me dijo que le gustaba mi comida, fue como si se encendiera una bombilla en mi cabeza, la gratificación instantánea fue una droga tan poderosa que cambié todo mi estilo de vida para convertirme en chef", dijo Thomas.

Joshua Zameska, director de operaciones de El Camino, sabía que sería una decisión fácil para su equipo establecerse en Fishtown porque en aquella época no todo el mundo tenía acceso a la comida tex-mex.

"Cuando empezamos, sabíamos que faltaban restaurantes en el barrio y en ese momento no había ningún restaurante mexicano en el barrio que tuviera precios decentes, así que queríamos ofrecer eso", dijo.

Thomas entendió que si iban a triunfar en el negocio, tenían que ofrecer algo diferente que no te diera el típico restaurante mexicano, así que decidieron añadir platos tex-mex que requirieran una preparación diversa.

"Lo que hace que la barbacoa de Texas sea diferente de otros restaurantes de barbacoa es el aliño seco que utilizamos, frotamos en seco toda nuestra carne será brisket, costillas cortas, colilla de cerdo, y ahumamos lentamente nuestras carnes durante 24 horas, y las dividimos en porciones", dijo Thomas.

El restaurante vende una multitud de alimentos diferentes que son raros de encontrar en Filadelfia, y también se enorgullecen de hacer partes de su menú y los ingredientes en casa.

"Es difícil decir cuáles son nuestros platos más vendidos, pero en cuanto a la barbacoa, tendría que decir que el brisket", dijo Thomas. "También hacemos salchichas en casa, y tendría que decir que es otro de los platos más vendidos".

El Camino es sin duda uno de los restaurantes más populares de Fishtown, con una cantina repleta de mezcal y tequila, a la que los amigos pueden ir los fines de semana a tomar copas y tacos. 

Pero en medio de la pandemia de la COVID-19, el negocio se estancó.

"Tuvimos que despedir a casi todo nuestro personal, y luego tuvimos que despedir a más gente una vez que se agotó nuestro préstamo de la APP, ha sido un acto de malabarismo", dijo Thomas.

Pero como todas las pequeñas empresas de la ciudad y del país, El Camino decidió que iba a darlo todo.

"El negocio es definitivamente más lento, pero pudimos fabricar una hermosa área exterior, estamos tratando de sacar lo mejor de esta situación", dijo Thomas.

Para acomodar la zona exterior, el negocio compró asientos con calefacción para los clientes, construyó una cubierta exterior y la adornó con luces de hilo.

"Necesitábamos encontrar una solución para que la gente se sintiera cómoda en el exterior", explicó.

Hasta ahora, siguen teniendo sus clientes fieles, pero con los grandes servicios de entrega como GrubHub y Doordash, no están viendo los beneficios que solían ver.

"Estas empresas se llevan un gran porcentaje de nuestros beneficios, como el 30%, y luego se añade la mano de obra y el alquiler, por lo que nuestros beneficios se reducen drásticamente", expresó Zameska.

Esta controvertida forma de reparto tiene sus pros y sus contras, pero para las pequeñas empresas, los contras superan a los pros.

"Tenemos que utilizar estas plataformas porque realmente no tenemos ninguna otra fuente de ingresos, así que es un poco difícil", dijo Zameska.

Los pequeños negocios son los que hacen que la ciudad sea tan diversa, para apoyar su trabajo, asegúrate de dar una mano a su restaurante revisando su menú y probando su burrito gringo, o sus famosos nachos Panchos.

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