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No More Secrets Founder Lynette Medley (Right) and Nya McGlone (Left). Photo Courtesy: No More Secrets
La fundadora de No More Secrets, Lynette Medley (derecha) y Nya McGlone, su hija (izquierda). Foto de cortesía: No More Secrets

El primer centro menstrual del país: El punto de vista del período por la propia Lynette Medley de Filadelfia

The Hub es sólo el último trabajo de defensa de la comunidad dirigido por Medley. Lleva años proporcionando productos menstruales a la comunidad a través de su…

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Lynette Medley lleva años trabajando para interrelacionar las conversaciones en torno a la sexualidad, especialmente entre las comunidades desfavorecidas de Filadelfia. Son comunidades que rara vez tienen conversaciones abiertas y honestas, cruciales en torno al cuidado del útero, y también experimentan un acceso limitado a los suministros de salud adecuados, como toallas sanitarias, tampones y más. 

El 20 de febrero, Medley's No More Secrets Mind Body Spirit, una organización de concienciación sobre la sexualidad integral, como ella la describe, inaugura el primer centro menstrual del país, el SPOT Period, situado en Germantown.

SPOT, que representa Seguridad, Programación, Óptima, Transformación, funcionará como un espacio seguro que proporciona aceptación, comprensión, educación, cuidado del periodo, recursos de higiene menstrual y más ayuda para la comunidad.

El SPOT Period proporcionará los recursos vitales que muchos dan por sentados, como el acceso a agua limpia y a aseos operativos para mujeres y niñas.

El Centro es sólo el último trabajo de defensa de la comunidad dirigido por Medley. Lleva años proporcionando productos menstruales a la comunidad a través de No More Secrets. 

"Como organización de concienciación sexual, trabajamos mucho en torno a la autonomía corporal y el consentimiento, y realmente mantenemos estas conversaciones con las comunidades marginadas, y una de las ideas que seguían surgiendo era que no sentían que tuvieran autonomía o que tuvieran sus cuerpos o su ciclo menstrual porque tenían que adoptar comportamientos de alto riesgo, ya sabes, y utilizar metodologías poco saludables para poder lidiar con su ciclo menstrual", dijo Medley a AL DÍA.

Hace seis años, creó un banco de higiene femenina en su propia oficina, y luego un programa de servicio de entrega posterior para personas que viven en casa en la pobreza. 

"No lo hacen la mayoría de los movimientos", dijo Medley, reiterando que ella vio en No More Secrets un espacio necesario. 

Hacían entre 80 y 85 entregas a la semana, pero entonces llegó la COVID-19, lo que hizo que sus cifras se dispararan. "Hacíamos entre 250 y 275". dijo Medley, y añadió que "eso fue lo que reveló las disparidades: los que tienen y los que no tienen. Fue una toma de conciencia flagrante".

Al salir y mantener conversaciones con la gente, al entrar en sus casas y comunidades, pronto se dio cuenta de que la pobreza menstrual era el "epicentro" de lo que ocurría, pero también había mucho más.

Está la salud menstrual, el cuidado del útero y muchos otros aspectos que generalmente no se expresan abiertamente ni se discuten en las comunidades negras o marrones. Lo normal es que ocurra y que te enfrentes a ello. No existe.  

"Como no articulamos conversaciones normales en torno al [ciclo menstrual] y la mayoría de nuestras poblaciones no tienen acceso a la atención sanitaria, también sufren en silencio", dijo Medley. 

Su organización hace preguntas que van desde "¿Cuántas compresas usas?" hasta "¿Con qué frecuencia te las cambias?".

Según la respuesta, saben si algo va mal.  

"De ahí surgió el Hub", dijo Medley. "¿Cómo podemos crear un lugar seguro para tener estas conversaciones, para envolverlas en un enfoque integral del cuidado uterino, de la salud menstrual y de todo esto, y tener un baño, y tener un espacio seguro para las donaciones, para el cuidado menstrual, para la educación, para la concienciación, para la seguridad?"

Fue algo orgánico. No se propuso crear el primer centro menstrual de Filadelfia. La necesidad se presentó y ella respondió.

Su esperanza es que las poblaciones a las que atiende actualmente encuentren consuelo en el SPOT Hub: personas que se encuentran en situación de pobreza, o que sufren dificultades económicas, sin los recursos necesarios para vivir con una dignidad básica. 

Medley dijo que la intención es que estos servicios funcionen para evitar que estas poblaciones vulnerables se queden sin hogar. 

SPOT también proporcionará apoyo a la reincorporación de las mujeres a través de una asociación con el transporte Golden Rod. 

"Este servicio es clave", según el Hub, ya que más de la mitad de la población se ve afectada emocional y físicamente por el encarcelamiento de un familiar. 

El Hub también cuenta con una sala de seguridad Breonna Taylor.

"Siempre sentimos que no estamos seguros", dijo Medley. "No podemos ser vulnerables cuando sentimos que no estamos protegidos ni atendidos. Breonna Taylor estaba en su casa y la mataron. Esto le ocurre tantas veces a las mujeres negras y marrones, y por eso es tan importante darse cuenta de que esto es seguro. Vienes a un espacio seguro y sin juicios, y estamos ahí para que puedas conseguir lo que necesitas. Y por eso es importante para mí". 

Diva Cares International también ha ofrecido un patrocinio para la sala de Breonna Taylor y proporcionará una donación mensual de 200 copas Diva Menstrual. 

Period, The Menstrual Movement, donará kits de "primera menstruación" de marca compartida que incluyen productos para un ciclo, material educativo impreso, diarios y pegatinas, todo ello en una bolsa reutilizable.

A lo largo de la conversación, tras las sonrisas y la expectación por el primer centro menstrual del país, subyacía la sensación de que, a pesar de todo, la concienciación sobre la salud menstrual y el cuidado del útero aún no está donde debería estar. 

Medley expresó su sensación de que, a pesar de los avances en la concienciación que el SPOT Hub aportará a Filadelfia y al país, hay un aspecto que no tiene sentido. 

"Siempre le digo a la gente que no debería tener que hacer esto. Para mí, no tiene sentido que tenga que repartir productos menstruales gratis, o proporcionar estos productos. Deberían darse. Deberían tener acceso a esto. Así que para mí, sólo les estoy dando lo que necesitan para tener éxito y, además, sólo amor y cuidado, y sólo un espacio para decir: 'Escucha, no te estoy juzgando porque no deberías estar aquí en primer lugar'".

La gente puede venir tal y como es. 

El SPOT Period está situado en 4811 Germantown Avenue, Suite 101, Philadelphia, PA 19144. Los interesados pueden donar aquí.

Proporcionado por The Spot Period: 

Para participar en The Spot Period, los miembros de la comunidad deben reservar una hora. A su llegada y de forma continuada durante la pandemia de COVID-19, el equipo tomará la temperatura de cada persona y le proporcionará las mascarillas que necesite. A continuación, les proporcionarán los recursos que pueden solicitar a través de un formulario en línea o harán una evaluación con ellos para valorar qué suministros y servicios necesitan.

El SPOT funcionará los lunes de 10 a 18 horas, los miércoles de 12 a 20 horas, los viernes de 10 a 18 horas y los sábados sólo con cita previa. Inicialmente, el centro aceptará entre 8 y 10 citas al día y evolucionará con la comunidad a través de un proceso que satisfaga mejor sus necesidades. Las necesidades fuera de horario se atenderán caso por caso, pero se recomienda encarecidamente presentar las solicitudes con antelación a través de https://www.nomoresecretsmbs.org/.

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