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AL DÍA's Vaccine Education RoundTable took place on March 30, 2021. Graphic: AL DÍA News.
La Mesa Redonda de Educación sobre Vacunas de AL DÍA tuvo lugar el 30 de marzo de 2021. Gráfico: AL DÍA News.

Romper las barreras de la confianza en torno a la vacuna COVID-19

AL DÍA organizó una mesa redonda virtual en colaboración con AARP sobre todo lo que hay que saber acerca de las vacunas COVID-19 en Filadelfia el 30 de marzo.

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Con el esfuerzo de vacunación de COVID-19 bien encaminado en Filadelfia y en todo el país, una barrera importante que todavía frena a muchas comunidades de color, especialmente a los latinos, es la falta de información sobre cómo obtenerla.

Con la esperanza de difundir la información, AL DÍA organizó una mesa redonda virtual sobre todo lo que hay que saber acerca de las vacunas COVID-19 en colaboración con AARP. 

Los ponentes fueron Julia Rivera, vicepresidenta de asuntos externos e iniciativas estratégicas del Congreso de Latinos Unidos, el Dr. Alejandro De Feria, becario de cardiología en Penn Medicine, Grace Calvelo-Rustia, directora estatal asociada de divulgación multicultural de AARP Pennsylvania, y un periodista de AL DÍA.

La moderadora fue Yaima Crespo, de Telemundo 62.

Fundamentos de las vacunas en Filadelfia y Pensilvania

El debate comenzó desglosando los aspectos básicos de la distribución de vacunas en Filadelfia. 

A diferencia de otros municipios de Pensilvania y de todo el país que dependen de los estados para obtener sus asignaciones de vacunas, Filadelfia obtiene sus dosis directamente del gobierno federal.

"Esto da a la ciudad más libertad para desarrollar su propio plan de distribución de vacunas y para tener en cuenta la población de la ciudad, que incluye más personas de color y residentes de bajos ingresos", dijo Calvelo-Rustia.

Aunque ambas reciben las dosis del gobierno federal, Filadelfia y Pensilvania están llevando a cabo su distribución de vacunas en cuatro fases: 1A, 1B, 1C y fase 2. 

Filadelfia ha estado operando a un ritmo ligeramente más rápido.

La fase 1A ha estado abierta desde que las vacunas estuvieron disponibles por primera vez en diciembre de 2020, e incluye a los trabajadores sanitarios de primera línea, a los mayores de 65 años y a los residentes en centros sanitarios de larga duración. 

La fase 1B, que comenzó en Filadelfia a mediados de marzo y se abrió en todo el estado el 5 de abril, incluye a otros trabajadores esenciales, como los que se encuentran en entornos congregados fuera de los centros de atención a largo plazo, los trabajadores del transporte, los profesores y los trabajadores de correos de EE. UU.

La fase 1C, que se abrió parcialmente en Filadelfia el 5 de abril y se abrirá completamente en la ciudad el 12 de abril, incluye a los trabajadores esenciales de los servicios de alimentación, las comunicaciones, la informática, las finanzas y la vivienda.

La fase 2 es para todos los demás que no estaban cubiertos anteriormente. La fecha prevista para su introducción en Filadelfia y en el estado es el 19 de abril, el mismo día previsto por el gobierno de Biden para que todos los adultos de EE.UU. tengan derecho a la vacuna.

A pesar de que las fases están en marcha, Calvelo-Rustia dijo que todavía hay frustración y confusión en todo el estado acerca de su ritmo y de dónde conseguir realmente la vacuna.

En el caso de Filadelfia, Rivera señaló el formulario de interés en la vacuna de la ciudad, que los residentes pueden rellenar en línea o llamando al 311. Una vez rellenado, la ciudad se pondrá en contacto con el residente para informarle de dónde puede inscribirse para vacunarse.

Además de los esfuerzos de la ciudad, el Dr. De Feria recomendó que los interesados también consulten a su médico de atención primaria.

"Los médicos de atención primaria suelen tener conexiones a través de su hospital, o conocen clínicas cercanas que pueden ayudarles", dijo.

Como mínimo, pueden ayudar a los residentes a ver en qué punto de la tabla de elegibilidad se encuentran.

Las tres vacunas

En cuanto al tipo de vacunas disponibles, en Filadelfia hay tres aprobadas por la FDA fabricadas por tres empresas diferentes: Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson. Una cuarta, producida por AstraZeneca, aún no ha sido aprobada.

Tanto Pfizer-BioNTech como Moderna son vacunas de dos inyecciones, mientras que la de Johnson & Johnson es de una sola.

Independientemente del fabricante o de la cantidad de inyecciones, De Feria recomienda ponerse la primera vacuna disponible.

"Cualquiera que sea la vacuna que pueda conseguir, hágalo lo antes posible", dijo.

Continuó diciendo que las tres son "muy efectivas" y reconoció que las noticias pueden confundir al público en general al lanzar demasiados porcentajes sobre la efectividad

Aunque las noticias se centran en la inmunidad, lo que De Feria destacó son las capacidades de las vacunas para evitar que la gente enferme gravemente de COVID-19 y salga del hospital o muera.

"Todas son muy eficaces para evitarlo", dijo.

En cuanto a los efectos secundarios de las vacunas que también han circulado entre el público en general, De Feria ofreció un cambio de perspectiva. No se trata de "efectos secundarios", sino de "síntomas" de que el cuerpo está creando inmunidad a la COVID-19.

El síntoma más común es el dolor en el brazo, pero un porcentaje menor de personas también ha experimentado dolores musculares, fiebre y escalofríos que suelen durar de uno a dos días después de recibir la vacuna.

"Puede que no te sientas bien en ese momento, pero deberías sentir cierta confianza en que eso significa que tu cuerpo está creando algún tipo de inmunidad", dijo De Feria.

Disipar la desinformación sobre las vacunas

La conversación se centró en la desinformación que se ha difundido, especialmente en la comunidad latina, en torno a las vacunas.

Un área de escrutinio injustificado ha sido la velocidad de desarrollo de las vacunas, considerando que su tecnología ha sido promocionada como "nueva".

Las vacunas de dos disparos de Pfizer-BioNTech y Moderna son las primeras desarrolladas con ARNm. A pesar de cómo se ha presentado en los medios de comunicación, la vacunación con ARNm es una tecnología médica que, según De Feria, existe "desde hace años". Comenzó en 2005.

"Llevamos mucho tiempo trabajando en esto, sólo que no se ha dado a conocer al público como lo ha hecho COVID", dijo. "Esto no es algo que nos esté descuidando, hemos estado trabajando en esto mucho tiempo y hemos tenido estudios muy rigurosos que pasaron rápidamente para asegurarnos de que era seguro".

Rivera llamó la atención sobre la influencia de las redes sociales en la desinformación e hizo hincapié en la importancia de elaborar campañas proactivas de información pública y divulgación para que se conozca.

"Con mensajes que resuenen en muchos grupos diferentes, ya sea la gente más joven, asegurándose de que esa información esté disponible en varios idiomas, adaptada a experiencias específicas", dijo.

El hecho de que la información se presente de determinadas maneras permite mantener conversaciones individuales con fuentes de confianza, que, según Rivera, son a menudo la forma más eficaz de hacer correr la voz en determinadas comunidades.

Disparidades en las vacunas y soluciones

Sin esa información y sin una divulgación adaptada, muchas comunidades de color se quedaron atrás al principio del proceso de implantación de la vacuna en Filadelfia. De la misma manera que la COVID-19 afectó más a las comunidades negras y marrones como resultado de la negligencia, también fueron las menos vacunadas.

Algunos códigos postales con poblaciones predominantemente negras o latinas siguen teniendo algunas de las tasas de vacunación más bajas, pero los panelistas reconocieron que el enfoque ha cambiado al conocerse mejor las disparidades.

Rivera habló de cómo sigue siendo un proceso continuo conseguir que se vacunen algunas de las comunidades más aisladas de la ciudad.

Para la comunidad latina, no sólo ha habido una barrera lingüística para registrarse y encontrar un sitio de vacunación, sino que también ha habido preocupaciones en la comunidad indocumentada sobre el ICE operando alrededor de los sitios de vacunación masiva.

En respuesta, Rivera enfatizó que ICE ha dicho que no operará alrededor de ningún sitio de vacunación masiva, y no lo ha hecho hasta la fecha. 

Al final del día, también dijo que era el deber de todas las partes involucradas - desde los grandes sistemas médicos de salud que habitan la ciudad hasta sus organizaciones comunitarias - para impulsar la información correcta de la vacunación y luego hacer que las comunidades actúen.

"Es importante que la gente vea que todo el mundo tiene un papel que desempeñar porque se trata de un esfuerzo a gran escala", dijo Rivera.

En términos de esfuerzos específicos, destacó la reutilización de la oficina de Philly Counts de Filadelfia para formar "campeones de la vacuna" de la misma manera que una vez hizo "campeones del censo" antes del censo de 2020. 

Estos "campeones" llevan la información aprendida a sus comunidades como mensajeros de confianza.  

Otro éxito reciente para reducir la disparidad que se destacó en la charla fue la próxima apertura de otro centro de vacunación masiva gestionado por la FEMA en Esperanza, en Hunting Park. 

El barrio es predominantemente latino, y el centro está preparado para vacunar a entre 1.500 y 2.000 personas al día. La inscripción en el lugar se abrió el 6 de abril y las dosis comienzan a distribuirse el sábado 10 de abril.

La conversación completa de la mesa redonda está disponible aquí.

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