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Kianni Figuereo, the former intern who will become the newest AL DÍA Felix Varela Fellow. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News. 
Kianni Figuereo, la ex becaria que se convertirá en la nueva becaria de AL DÍA Félix Varela. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

Conoce a Kianni Figuereo, la nueva becaria de AL DÍA Félix Varela

La graduada del Chestnut Hill College de 2021 y nativa del norte de Filadelfia representa la voz joven que esta beca espera potenciar.

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Kianni Figuereo siempre ha sentido que tenía un don para comunicarse con los demás. 

"Pero siempre me he esforzado por hacerlo de diferentes maneras, para ser capaz de hablar a múltiples audiencias", dijo. 

Cuando llegó el momento de elegir una especialización en el Chestnut Hill College, se inclinó naturalmente por una especialización en comunicaciones.

Junto con una doble especialización en Literatura Inglesa y Estudios Religiosos y Filosofía, la experiencia universitaria permitió a Figuereo conocer diferentes formas de medios y métodos de comunicación que podrían ser valiosos para llegar a diferentes audiencias.

"Quiero ser capaz de llegar e inspirar a tanta gente como sea posible de diferentes maneras", dijo.

Ya sea a través de las palabras, los gráficos, el cine o una combinación de ellos, la aspirante a directora creativa quiere utilizar cada una de esas vías como formas de contar historias. 

Fuera de las aulas, Figuereo se involucró en La Voz Latina, la organización de estudiantes hispanos del Chestnut Hill College, de la que fue presidenta durante dos años. 

"Cultivé y agudicé mis habilidades de liderazgo, de comunicación, de hablar en público, de planificar eventos, de todo", dice Figuereo sobre su participación en el club. 

Nacida y criada en el norte de Filadelfia de padres que emigraron de la República Dominicana y asistiendo a una universidad muy pequeña con una población hispana limitada, Figuereo se propuso causar un impacto y conectar con la comunidad hispana a través de su participación. 

"No sólo con la comunidad hispana, sino también con personas que quizá no se identifican con nosotros", señaló. "Conectamos con ellos y lo convertimos en un entorno inclusivo para que otras personas puedan aprender y celebrar nuestra cultura con nosotros".

Hacia el final de su tercer año, el antiguo supervisor de prácticas de Figuereo le sugirió que solicitara unas prácticas en AL DÍA, dado tanto su origen étnico como sus intereses profesionales. 

"Pensó que yo encajaría muy bien... realmente vio la iniciativa en mí", dijo Figuereo.

Durante el verano de 2020, Figuereo hizo prácticas en AL DÍA. Sus prácticas le permitieron hacer un poco de todo, como escribir artículos, crear gráficos y producir vídeos.

Sobre todo, hacia el final de sus prácticas, Figuereo produjo un mini-documental sobre Vanessa Guillén, la soldado latina de Fort Hood, Texas, que desapareció durante meses antes de ser encontrada muerta. 

Figuereo dijo que el proyecto tardó más de un mes en completarse, e incluyó dos semanas de investigación de unas 200 fuentes diferentes. Con la ayuda de su supervisor y de sus colegas de la redacción de AL DÍA, Figuereo pudo elaborar el minidocumental completo que ha sido uno de los vídeos más vistos jamás producidos por la empresa. 

"Pensé que era muy importante poder contar la historia porque [AL DÍA] nos da esta plataforma para contar estas historias de las que no se habla", dijo.

"Quería tirar realmente de la fibra sensible de mis espectadores, para que se preocupen por temas como éste... Los hispanos no reciben tanta atención en los medios de comunicación, así que realmente quería impulsar esa narrativa".

Señaló que la experiencia de las prácticas le ayudó a perfeccionar las habilidades que espera seguir desarrollando y llevar consigo a medida que avance en su carrera.

Además, le permitió cumplir lo que describió como un "propósito mayor que yo misma".

"Lo hice para servir a comunidades que a menudo están poco representadas o de las que no se habla", añadió. 

Fue su experiencia en AL DÍA la que también la llevó a sus actuales funciones como responsable de marketing y comunicaciones de las secciones locales de LULAC y ALPFA.

"La misión de AL DÍA me impactó mucho", dijo Figuereo. "No hay nada que sirva demasiado a la comunidad hispana, ni a ninguna comunidad. Necesitan toda la ayuda posible. Así que decidí continuar con esa misión y dar voz y una plataforma a esas personas subrepresentadas."

Ahora que se ha graduado en la universidad en 2021, Figuereo volverá a AL DÍA a tiempo completo como becario de AL DIA Félix Varela.

La beca lleva el nombre de Félix Varela y Morales, sacerdote católico de origen cubano, profesor e innovador que más tarde se convirtió en una de las principales voces a favor de la independencia de Cuba del régimen español. 

Su expresiva oposición a la permanencia de Cuba bajo el dominio español llevó a la Corona española a condenarlo a muerte, lo que hizo que Varela escapara de Cuba y llegara a la ciudad de Nueva York en 1823. Durante su estancia en Nueva York, se le asignó una parroquia en el sector irlandés y se convirtió en un defensor de los derechos de los inmigrantes y de los irlandeses económicamente desfavorecidos. 

Al año siguiente, Varela comenzó a publicar un periódico independiente, titulado El Habanero, el primer periódico en español de los Estados Unidos. 

Financiada por la Fundación AL DÍA, la Beca Varela es un programa de un año de duración para quienes buscan una carrera en los medios de comunicación, y capacita a los latinos para contar su propia historia y hacer frente a la desigualdad de las voces latinas a través de amplias oportunidades de educación y formación para ser testigos y también narradores de la huella que los latinos están dejando en la sociedad.

A Figuereo le apasiona esta misión y está ansioso por empezar.

"Quiero seguir aprendiendo", dijo. "Mi concentración en comunicaciones no era en periodismo, así que esto es algo nuevo para mí y quiero ser absorbida en esta área de comunicaciones... Sólo quiero seguir haciendo historias impactantes, para seguir elevando la marca AL DÍA y también resaltar la experiencia latina".

"Me siento muy humilde y honrado de ser un Fellow de AL DÍA por el año, y estoy emocionado de lograr muchas cosas, y aprender mucho sobre el periodismo y ser capaz de contar las historias que quiero contar [y] que están incrustadas en la misión de AL DÍA", agregó Figuereo.

Figuereo comenzará oficialmente su beca el 1 de junio.

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