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The 2023 AL DÍA Top Entrepreneurs. Graphic: Mónica Hernández/AL DÍA News.
Los mejores empresarios de AL DÍA 2023. Gráfico: Mónica Hernández/AL DÍA News.

Anuncio de los galardonados con el premio AL DÍA Top Entrepreneur 2023

El evento AL DÍA Top Entrepreneurs rinde homenaje a algunos de los líderes empresariales de más éxito de la región, y tendrá lugar el viernes 24 de febrero.

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El primer evento de AL DÍA de 2023 - AL DÍA Top Entrepreneurs - está a poco más de un mes, y la compañía se complace en anunciar sus seis ganadores.

Lanzado en 2021, el evento AL DÍA Top Entrepreneurs Forum & Reception es una celebración de los líderes empresariales que están construyendo y sosteniendo negocios exitosos y dinámicos en toda la región de Filadelfia. 

El objetivo del evento es reconocer la mentalidad emprendedora, así como la resistencia que encarna nuestra región. Dado que los empresarios y sus negocios mejoran la calidad de vida de nuestras comunidades, el evento AL DÍA Top Entrepreneurs arroja luz sobre las historias de algunos de los propietarios de negocios más inspiradores y exitosos que nuestra región tiene para ofrecer. 

Este año, los galardonados serán seleccionados entre seis categorías:

  • Mejor restaurador: a un empresario individual líder en el sector de la restauración que no sólo ha prosperado en tiempos sin precedentes en un sector en el que la mayoría lucha por triunfar, sino que su negocio se ha expandido y sigue creciendo.
    Innovación empresarial: se concede a un empresario con intuición, que sabe lo que le gusta hacer en este mundo y tiene el fuego para iluminar el camino de la capitalización de sus pasiones.
    Premio a la Asociación: se concede a un dúo de empresarios que han tenido la visión, las agallas y la resistencia para construir y hacer crecer sus negocios con respeto mutuo para prosperar.
    Premio Changemaker: se concede a un empresario que une su iniciativa empresarial al tiempo que explora un espacio en el que nuestras comunidades no suelen estar representadas, reconociendo eficazmente una oportunidad y aportando una visión para proporcionar una solución con su toque añadido.
    Premio "Brick and Mortar": se concede a un empresario que ayuda a que el mundo gire, facilitando los servicios esenciales que presta a sus comunidades.
    Premio Pionero: se concede a un empresario que es un líder inspirador que ha labrado su propio camino y está allanando el camino para las generaciones futuras al derribar las barreras sociales para crear sus empresas. 

Tras pasar por un competitivo proceso de nominación, el consejo asesor ha realizado la selección de los galardonados de este año. 

Estos son los AL DÍA Top Entrepreneurs de 2023: 

PRINCIPAL RESTAURADORA: Sofía Deleón, chef y propietaria de El Merkury

El Merkury nació en 2017. Fue un concepto que comenzó como una serie de pop ups, servicios de catering y un restaurante virtual. Luego, el 5 de mayo de 2018, Sofía Deleón cumplió su sueño de siempre, lanzando su primera operación de ladrillo y mortero. El Merkury es un bar de churros y comida callejera centroamericana rápida y casual.

Fue a los 12 años, en su ciudad natal de Guatemala, cuando Deleon empezó a emprender en el mundo de la alimentación. Su hermano le regaló una máquina de helados. Poco después, se dio cuenta de que había un vacío de helados en el mercado guatemalteco y Deleon decidió ofrecer sus helados caseros en el colegio. A partir de ahí, su negocio de helados se convirtió en una pequeña empresa de catering para familiares y amigos.

A los 17 años, decidió marcharse de casa y emigró a Michigan, donde obtuvo una beca para estudiar Gestión de la Industria Alimentaria en la Universidad Estatal de Michigan. Congruentemente, trabajó en diferentes puestos de marketing y gestión para empresas alimentarias en San Diego, Miami y West Chester, Pensilvania. Finalmente aterrizó en Filadelfia, donde cursó un máster en Marketing Alimentario en la Universidad de St. 

Al principio, su idea era ocupar un puesto ejecutivo en el sector alimentario y abrir un restaurante más adelante. Sin embargo, a medida que cambiaba el panorama político, provocando una ola de negatividad creciente en torno a los inmigrantes y América Latina, Deleon sintió que era el momento adecuado para dejar su trabajo, seguir su pasión y tratar de marcar la diferencia. 

Y eso es precisamente lo que ha conseguido: dar una imagen positiva de países infrarrepresentados, como Guatemala, y otros, como El Salvador y Honduras, a través de la cocina.

En 2021, tras sobrevivir a la pandemia, Deleon abrió el segundo local de El Merkury en Reading Terminal Market. 

INNOVACIÓN EMPRESARIAL: Hector Nuñez, Fundador y Presidente de Wooder Ice, "Your Scoop on Everything Philly"

Héctor Núñez comenzó su andadura empresarial en 2014, cuando vio que hacía falta una plataforma que no solo mostrara las grandes cosas que ofrece esta ciudad, sino también una forma de ayudar a amplificar las voces de las pequeñas empresas y los emprendedores locales. 

Lanzó Wooder Ice cuando Instagram aún estaba en pañales y el término "influencer" aún no se había acuñado. Sin embargo, ya entonces era un influencer, abriendo camino y arrojando luz sobre el quién, el qué y el dónde de Filadelfia. 

La incursión de Núñez en el mundo empresarial se produjo tras graduarse en la Universidad de Temple, donde acabó desempeñando varias funciones que le ayudaron a desarrollar las habilidades necesarias para lanzar su propio negocio.

Ocupó puestos como relaciones públicas y gestión de proyectos para agencias de marketing y SEO, lo que le ayudó a dotarse de las herramientas adecuadas. 

Muchas de las empresas que Wooder Ice ha ayudado a promocionar desde su lanzamiento carecían de medios o presupuesto para la publicidad tradicional, así que esos empresarios se apoyaron en la plataforma para dar a conocer sus eventos, servicios y productos. Como resultado, ayudó a muchos a conseguir clientes notables, desde Roc Nation, Forbes, Motown Records, Revolt y muchos otros. 

Además de Núñez, el equipo de Wooder Ice está formado por Ja-mel Vereen, Lauren Linder y Farah Farag, que han ayudado a la marca a expandirse a otros sectores, como la creación de contenidos, podcasts, consultoría de eventos y una línea de ropa.

PREMIO A LA COLABORACIÓN: Alma Romero y Marcos Tlacopilco, propietarios de Marcos' Fish Market y Alma del Mar

Alma Romero y Marcos Tlacopilco son la personificación del sueño americano. Ambos llegaron a Filadelfia en 1998, con todo en contra. Superaron múltiples obstáculos en el proceso de pasar de trabajar en una pescadería a establecerse por su cuenta como propietarios de Marcos' Fish Market & Alma del Mar.

El primero es un restaurante familiar de mariscos ubicado en el Mercado Italiano, mientras que el segundo se ha establecido como un espacio que celebra la deliciosa cocina mexicana con un toque moderno que sirve como un espacio para reunir a la comunidad y compartir música, cultura y alegría. 

Desde que abrieron las puertas de sus negocios, tanto Marcos' Fish Market como Alma del Mar han ayudado a crear múltiples puestos de trabajo que contribuyen al desarrollo económico general de Filadelfia.

Romero y Tlacopilco también se han establecido como líderes de la comunidad y defensores incansables del progreso de la comunidad latina, demostrando trabajo duro, resistencia e inspiración para la comunidad inmigrante.

PREMIO CHANGEMAKER: Mazzie Casher, cofundadora de la Philly Truce Foundation

Mazzie Casher es un creador profesional y el cerebro detrás de Philly Truce App, una aplicación que intenta contactar con mediadores cercanos en la comunidad para resolver conflictos que podrían desembocar en violencia armada.

En este frente, se ha establecido como un líder en la ciudad en lo que se refiere a la lucha contra la violencia armada. Reconoció que existía un programa, junto con su buen amigo Steven Pickens, y decidió que "era [su] momento de ser líderes".

La aplicación permite a los niños recurrir a ella cuando se enfrentan a una situación difícil, en lugar de recurrir a la violencia. Más allá de esto, también ha ayudado a combatir la "mentalidad del soplón" que ha alimentado sistemáticamente más violencia y, en última instancia, el miedo. 

El viaje de Casher hacia la expresión creativa comenzó en 1998 como artista.

PREMIO LADRILLO Y MORTERO: Neydary Zambrano, Presidenta de Magic Memories

Neydary Zambrano es originaria de Venezuela y llegó a Estados Unidos sin dinero ni recursos hace unos 25 años. Desde su llegada, ha podido pagarse un máster en educación, al tiempo que trabajaba en organizaciones sin ánimo de lucro y aprendía a crear una empresa. 

Hace aproximadamente una década, Zambrano compró su primer Centro de Desarrollo Infantil, que más tarde pasó a ser propiedad de "Magic Memories". Como nueva propietaria, dedicó tiempo a aprender sobre educación temprana y formas efectivas de construir y fortalecer las operaciones del centro. Después de 7 años, compró ocho centros más. 

"Magic Memories" se creó para proporcionar a los niños pequeños un entorno cariñoso, atento y estimulante. Proporciona un entorno seguro y saludable, comidas bien equilibradas y un personal preocupado y dedicado a crear un ambiente cálido, de confianza y hogareño. La misión general es proporcionar la seguridad emocional, la autoestima y el desarrollo social de los niños a su cuidado, con un fuerte sistema de valores de respeto, cortesía y amor por los demás. 

Hoy en día, Zambrano es propietaria de nueve centros de aprendizaje temprano en los países de Chester y Montgomery. En la actualidad, su negocio da trabajo a más de 200 empleados y ha proporcionado oportunidades de educación temprana y un espacio seguro a cientos de niños de la zona.

PREMIO PIONERO: Richard Olaya, Arquitecto y Director de O Z Collaborative

Richard Olaya lleva casi tres décadas trabajando en el campo de la arquitectura. 

Sus varios años de experiencia incluyen la práctica en una amplia gama de tipos de proyectos, que incluyen museos, edificios religiosos, universidades y edificios comerciales y multifamiliares de gran altura. 

Originario de Bogotá, Colombia, llegó a Estados Unidos, donde creó su propio estudio de arquitectura en su propia casa, que desde entonces ha crecido hasta convertirse en lo que es ahora O Z Collaborative. La formación multicultural de Olaya ofrece a sus clientes una perspectiva cosmopolita única. 

Además de su trabajo arquitectónico, Olaya también es un miembro activo de su comunidad, contribuyendo con su tiempo a varias organizaciones artísticas y culturales en Filadelfia, mientras mantiene vivo su origen colombiano tanto a través de su trabajo profesional como de sus aficiones. 

El 2023 AL DÍA Top Entrepreneurs Forum & Reception tendrá lugar el viernes 24 de febrero de 2023 en el Pyramid Club de 17:30 a 20:30. Para obtener más información o asegurar su entrada, haga clic aquí

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