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Photo Courtesy of Angel Munoz. 
Foto cortesía de Angel Munoz. 

Ángel Muñoz: El emprendedor en serie puertorriqueño que está cambiando el mundo a través de la tecnología

Los últimos proyectos de este visionario de la tecnología pretenden involucrar y conectar a personas de todo el mundo de forma sencilla y eficaz.

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El paso del podio

Mayo 17, 2022

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A lo largo de su carrera profesional, Ángel Muñoz ha ido a menudo un paso por delante del resto.

Al crecer en la ciudad de Nueva York y en Puerto Rico, los ambientes que le rodeaban fueron muy influyentes.

Eran los últimos años de la década de los sesenta y los setenta, en medio de los disturbios por los derechos civiles y la lucha por la igualdad. 

Durante esa época, Muñoz vio la norma de seguir carreras con el dinero como objetivo principal.

Él mismo comenzó su carrera profesional con el mismo afán como banquero de inversión.

"Me fue muy bien, fue una carrera extraordinariamente exitosa. Pero estaba vacía de significado", dijo Muñoz durante una entrevista con AL DÍA. 

"Así que le di sentido al alinearme con empresas que sentía que tenían un potencial de hacer grandes impactos", continuó.

Su primera alianza fue con una empresa que creó el algoritmo de compresión que luego se convirtió en MP3 y MP4. 

Dado el uso mundial de esos formatos de audio, la empresa se convirtió en una gran inspiración para Muñoz, que buscaba tener más significado y tener un mayor impacto en la vida en su carrera.

"Siempre tuve en mente que no podía tratarse sólo de dinero", dijo. "Tenía que ser algo más".

New World Investments

Con esa idea, en 1990, Muñoz lanzó su propia empresa, New World Investments.

A través de la empresa, Muñoz ayudó a financiar 15 millones de dólares para la compañía, que fue sólo uno de los varios proyectos en los que trabajó.

Otros proyectos incluyen ser inversor de la empresa que creó el LASIK, la primera unidad de televisión para transmitir películas y la empresa que finalmente introdujo los DVD en el mercado.

"Mi empresa consistía en crear nuevas experiencias a gran escala", dijo Muñoz. 

Se describe a sí mismo como alguien que tiene "la mente de un ingeniero y el corazón de una persona de marketing".

El enfoque de Muñoz ha sido a menudo observar una pieza de tecnología y encontrar formas de mejorarla.

Después de cinco años, decidió vender la empresa de inversión y embarcarse en el siguiente viaje de su extensa carrera.

Pasar a los eSports

Ese siguiente viaje fue en la industria de los videojuegos.

Empezó lanzando Adrenaline Vault, una premiada publicación sobre videojuegos que se convertiría en una de las fuentes de información más fiables del sector, y en 1997, Muñoz creó la primera liga de jugadores profesionales del mundo, la Cyberathlete Professional League (CPL). 

La liga acabaría convirtiéndose en el catalizador de la introducción del videojuego como deporte de competición profesional.  

Aunque tuvo un gran éxito, el cambio inicial de la industria resultó muy difícil al principio.

"Internet era totalmente nuevo", dijo Muñoz. "Pero ahí está el corazón de una persona de marketing. Fui capaz de convencer a grandes empresas... de que éste era el futuro del que tenían que formar parte".

"De repente, en un periodo de tres o cuatro años, teníamos millones de dólares en patrocinios, y estábamos organizando eventos en todo el mundo", añadió. 

Muñoz gestionó y dirigió la CPL durante más de una docena de años. Durante ese tiempo, la liga organizó 60 torneos internacionales en todo el mundo, sancionó 600 eliminatorias internacionales y otorgó más de 3 millones de dólares en premios en efectivo.

Hoy en día, los eSports son una industria multimillonaria.

La aparición de los medios sociales

Después de vender la CPL, Muñoz se vio de nuevo en la tesitura de decidir cuál sería su próxima empresa.

Era 2011, y los medios sociales estaban empezando a dominar el mercado en todo el mundo. Ese año, Muñoz lanzó Mass Luminosity, una empresa global de investigación, desarrollo y tecnología experiencial.

Al comenzar esta nueva empresa, Muñoz empezó de nuevo a observar el protagonismo de los medios sociales, a analizar algunos de los pros y los contras, y a buscar formas de mejorarlos. 

"Lo que noté es que me adelanté a detectar los problemas que tendrían los medios sociales", dijo Muñoz.

"Uno de ellos era la manipulación del feed animándote a ver cosas que provocan ira o que se alejan de tus valores fundamentales", añadió. 

Aunque las redes sociales empezaron como una forma de ayudar a la gente a relacionarse con sus amigos y familiares desde la distancia, con el paso del tiempo también se han utilizado como herramienta para incitar a la negatividad.

El segundo problema, según Muñoz, es el coste que tienen las distintas plataformas de redes sociales para impulsar o promocionar las publicaciones.

"De nuevo, vi un problema y dije: 'Creo que puedo resolverlo creando mi propia red de medios sociales'", dijo Muñoz.

Entre: GTribe®

En 2014, Muñoz lanzó GTribe®, una comunidad de medios sociales para entusiastas de la tecnología y jugadores de PC.  

"Fue una de las cosas más difíciles que he hecho", dijo, "porque todo lo relacionado con GTribe® se programó desde cero, no utilizamos nada de terceros".

La plataforma no hace publicidad y tiene un estricto código de conducta que prohíbe cualquier debate de carácter divisivo, incluidos temas como la religión y la política. 

Al crear GTribe®, Muñoz ha podido conectarse y comprometerse con una comunidad de personas que fue fundamental para el éxito de su carrera: la comunidad de los videojuegos.

"Se diseñó sólo para mí, para devolver algo", dijo Muñoz. "Sentí la obligación de devolver algo a esa comunidad que me había apoyado".

Desde su lanzamiento con unas 175.000 personas, la plataforma se ha disparado hasta incluir a más de 5,5 millones de usuarios de todos los continentes.

Muñoz atribuye el crecimiento de su comunidad a gran escala a lo largo de los años al componente de hogar.

"Nuestra filosofía en GTribe® -y puedes preguntar a cualquier miembro- es que tratamos a la gente como si estuvieran en nuestra casa o nosotros en la suya", dijo. 

"Aquí no hay extraños... sólo amigos que aún no conoces", añadió.

Un nuevo ‘Beacon®’ de luz

Fiel al tema que ha seguido a lo largo de su carrera profesional, la última aventura de Muñoz ha ayudado a conectar a personas de todo el mundo.

En julio de 2021, Muñoz lanzó Beacon®, una revolucionaria plataforma de comunicación audiovisual.

Cuando Muñoz empezó a crear la nueva plataforma, se marcó unos objetivos basados en las dudas que le planteaban otras plataformas de propósito similar, como Zoom. 

"Una de ellas es, dentro de las limitaciones de la tecnología, ¿hasta dónde podemos llevar la resolución?

Mientras que la mayoría de las plataformas de comunicación audiovisual tienen una resolución de 720P, Beacon® llega hasta la resolución 4K, con colores saturados. 

La siguiente pregunta era por qué tantas otras plataformas tienen sonidos de baja calidad. 

Para solucionar esto, Muñoz decidió crear Beacon® con audio binaural. 

"El audio binaural está diseñado para el oído humano, no para los estándares del estudio, sino para lo que interpretamos como real y que suena real", dijo Muñoz.

Otro elemento de la plataforma es la simplicidad. 

Mientras que la mayoría de las plataformas incluyen un panel de botones y controles en la parte inferior de una llamada, con Beacon®, los usuarios tienen la opción de desplazarlos hacia un lado de la pantalla, o pasar el ratón por encima del panel para acceder a los controles.

Muñoz también se preguntó: "¿Por qué las imágenes son cuadradas? ¿Por qué tenemos el tamaño de un sello?".

"Eso no es natural para los ojos porque sabemos, estudiando la forma en que vemos, que el ojo tiene menos visión periférica hacia arriba y hacia abajo que hacia los lados. Vemos mejor hacia los lados", añade.

Con Beacon®, todo es pantalla panorámica.

La última cuestión tiene que ver con la privacidad y la seguridad. 

Para simplificar, Muñoz dijo que el objetivo general de Beacon® es hacer la comunicación más humana. 

Apenas cinco meses después de su lanzamiento, Beacon® ha alcanzado más de 500.000 usuarios en todo el mundo, y sigue creciendo.

Las últimas novedades

Cuando se le preguntó por su popularidad, Muñoz destacó la sencillez de la plataforma.

"Es fácil de usar", dijo sobre Beacon®. "Porque no todo el mundo sabe de tecnología y puede ser difícil aprender a navegar por este tipo de sistemas".

A principios de 2022, se lanzará una versión más reciente, Beacon PLUS, con varias funciones más, incluido un asistente de IA.  

"Será sin duda el mayor salto adelante que hayamos dado con Beacon®", dijo. "Llevamos seis años de desarrollo, por eso está tan bien integrado en todos los ámbitos, pero este próximo dejará a la gente boquiabierta".

Beacon PLUS tendrá un precio de 4,95 dólares al mes, e incluirá llamadas ilimitadas en UHD 4K con hasta 30 participantes. Junto a ella estará Beacon MAX, con un precio de 14,95 dólares al mes, en el que se podrán realizar llamadas en alta definición con hasta 100 participantes. 

Para utilizar la plataforma u obtener más información, visite beaconX.com.

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