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Sandra Campos, fundadora de Fashion Launchpad, aboga por una mayor diversidad en la industria de la moda, especialmente para las latinas. Foto cortesía de Sandra Campos
Sandra Campos, fundadora de Fashion Launchpad, aboga por una mayor diversidad en la industria de la moda, especialmente para las latinas. Foto cortesía de Sandra Campos

Sandra Campos y la necesidad de más representación latina

Sandra Campos es la fundadora de Fashion Launchpad y miembro de consejos, donde aboga por una mayor diversidad en la industria de la moda.

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Sandra Campos no estuvo muy expuesta a la moda durante su infancia,pero eso no la detuvo desarrollar una larga y continuada carrera en el sector.

Nacida en California, es hija de padres que emigraron de México cuando eran adolescentes. Campos y sus cinco hermanos se criaron en Texas, donde su familia tenía una fábrica de tortillas. Sin mucho dinero, se convirtieron en empresarios por necesidad.
 
El interés de Campos por la moda surgió de los viajes a la tienda de telas con su madre, que cosía y acolchaba. Permitía que Campos utilizara su máquina de coser y la tela para hacer ropa de casa, como cortinas, o para sus hermanos. En la universidad, Campos confeccionaba y vendía ropa.
 
Después de la universidad, se trasladó a Nueva York para impulsar su carrera. Campos entró en la industria de la moda a los 20 años, con la intención de ser diseñadora. Sin embargo, pronto llegó a la conclusión de que ese no era el camino adecuado para ella, debido en parte a su aversión al patronaje. Al quedar descartada la profesión de diseñadora, tuvo que encontrar una nueva forma de alcanzar su objetivo final: ser directora general.
 
“Para mí, esa era la personificación del éxito. Significaba que había aprovechado el sacrificio de mis padres al trasladarse a este país y que había conseguido algo bueno. Significaba también que económicamente no iba a estar preocupada por lo que iba a poner sobre la mesa cada día”, dijo Campos en una entrevista con AL DÍA.  

Alcanzar su meta

Campos empezó a seguir los progresos de personas del sector que ocupaban puestos que ella quería tener.

Se fijó en las empresas para las que trabajaban y en los puestos que ocupaban. “Yo aspiraba a ser eso, así que me fijé mis propios objetivos basándome en lo que veía en el sector, en los puestos que yo quería ocupar”, explicó.

Como parte de su ascenso al puesto más alto, asumió más responsabilidades. “Fue entonces fue cuando empecé a convertirme en presidenta, CEO de empresas y marcas”, según recuerda.

Durante este tiempo, trabajó de forma intermitente con Polo Ralph Lauren, ayudó a lanzar la marca de estilo de vida de Selena Gómez y reestructuró marcas como Juicy Couture y Bebe. La conexión que establecería con esta última le ayudaría a alcanzar su objetivo final.
 
Contrató al diseñador Nathan Jenden para que la ayudara a mejorar Bebe y adaptarla a la era de las redes sociales. Jenden había trabajado durante una década con Diane von Furstenberg (DvF), la empresa homónima de la diseñadora de moda belga responsable del vestido envolvente. Campos contó que la empresa pasó de facturar 2 millones de dólares a convertirse en un negocio valorado en cientos de millones de dólares durante esos años. Jenden había ayudado a construir la marca desde el punto de vista del diseño.
 
Campos y Jenden se hicieron buenos amigos y colegas mientras trabajaban en Bebe. Jenden también mantenía una relación con Von Furstenberg. Cuando ella le pidió que volviera para ayudar a revitalizar el negocio, invitó a Campos a conocerla.
 
“Y cuando la conocí, lo hice pensando: ‘¿Quién no aprovecharía la oportunidad de conocer a esta diseñadora icónica?’. Por supuesto la conocí, pero no pensé que fuéramos a construir nada a largo plazo; yo estaba centrada en revolucionar negocios e innovar en el sector a través de la tecnología y otras cosas de las que no suponía que ella formaría parte. Pero me equivoqué”, dijo.

Una contratación histórica

Cuando conoció a Von Furstenberg, Campos la encontró “muy moderna en su forma de pensar, con ganas de centrarse en el consumidor de hoy, y muy al tanto de todo lo que pasaba”.
 
Tras este encuentro, decidieron trabajar juntas. En abril del 2018, se anunció que Campos se uniría a DvF como CEO, y Jenden regresaría como director de diseño y vicepresidente creativo. Esto convirtió a Campos en la primera mujer y la primera CEO latina de la compañía.
 
Campos describió cómo Von Furstenberg abrazó su herencia latina, incluso a través de lo que la misma diseñadora llama una “Mujer al mando”. Agrega que se trata de “una mujer que es muy competente, que entiende quién es. Y cuando no lo hace, va a encontrarlo. Pero esa mujer al mando es cuestión de confianza”. 
 
Además, manifestó que el hecho de que Von Furstenberg abrazara su herencia le hizo darse cuenta de que ella no había realizado lo mismo: “¿Por qué no lo he hecho? ¿Y qué estoy mirando ahora para tratar de crearme a mí misma dentro de esta comunidad que existe y de la que nunca he formado parte? Era más por lo que yo no era parte de ella debido a donde me crié. No era parte de ella porque no tenía un montón de colegas que eran latinos en la industria en ese momento. Y yo estaba tratando de convertirme en CEO, así que no intentaba ser diferente, sino asimilarlo”.

Sandra Campos and Diane von Furstenberg pose for a picture together. Campos was the woman and Latina CEO of von Furstenberg's namesake brand. Photo courtesy of Sandra Campos
Sandra Campos y Diane von Furstenberg posan juntas para una foto. Campos fue la primera mujer y latina CEO de la marca homónima de von Furstenberg.
Foto cortesía de Sandra Campos

Cambios durante la pandemia

Cuando comenzó el bloqueo por COVID-19, en marzo del 2020, Campos seguía trabajando en DvF. "Estaba en un negocio en el que vendíamos 500 dólares y todos estábamos sentados en casa", recuerdá.

 El deseo de la gente de tener ropa más cómoda, en lugar de cara, afectó mucho al negocio. Tuvieron que cerrar unas 19 de sus tiendas, despedir al 75 % de la plantilla y cerrar sus operaciones europeas. Campos describió como “traumáticos” los acontecimientos desde el punto de vista empresarial. 

En noviembre del 2020, dejó DvF. Desde entonces, señaló, “he empezado a centrarme más en lo que realmente va a importarles a estas empresas, ya sea la tecnología que utilizan para llegar al consumidor o los productos que tienen un impacto real en las comunidades por lo que ofrecen. Así que intento ser más intencionada”.

Además, declaró: "Cuando asesoro a las empresas y formo parte de los consejos de administración, intento pensar en cuál es el propósito real y el valor de esa misión. ¿Y quién es el cliente del que hablamos? ¿Cuáles son sus necesidades? ¿Y cómo vamos a relacionarnos con ellos? En lugar de pensar sobre una base comercial muy transaccional, lo hago de forma más intensa y reflexiva, y trabajo por curarlo un poco mejor."

Una de las formas en que se ha centrado en la tecnología es a través de Fashion Launchpad, una plataforma fundada por ella en junio del 2020. Durante el cierre, se pusieron en contacto con ella muchas personas que necesitaban encontrar trabajo, pero no tenían conocimientos digitales actualizados. Campos publicó en LinkedIn la idea de crear una serie de videos de formación continua, lo que provocó una gran reacción. Recibió miles de respuestas y comentarios, algunos de personas con cargos directivos que querían ayudar con la serie.

El sitio permite tomar clases a la carta sobre temas como merchandising. Aunque en un principio el sitio estaba orientado al sector de la moda, descubrió que resultaba útil en varios sectores. Esto es especialmente cierto, si tenemos en cuenta que muchas empresas han tenido que pasar a los medios digitales.

Fashion Launchpad también ha sido una herramienta útil para compartir conocimientos con la comunidad latina, un enfoque que Campos espera seguir perfeccionando.

Diversidad en la industria de la moda

En los últimos cinco años, ha reflexionado sobre lo que significa la diversidad y sobre cómo puede ser un ejemplo de representación positiva en una organización. Como consejera latina, forma parte de un grupo demográfico que representa el 1 % de los consejeros. Las mujeres en general representan solo el 4 %.

“So I am trying to represent both being a Latina, as well as being a woman on a board with a different perspective,” said Campos. “from a consumer standpoint, from a different perspective in terms [of] a business lens, on diversity in terms of underrepresented groups, and really trying to focus in on how can we be more helpful in terms of the knowledge and the education because the way that I see [it], the future [is] about closing the wealth gap, is closing the knowledge gap.” 

La comunidad latina representa alrededor del 20 % de la población estadounidense. En los hogares latinos, las mujeres toman el 85 % de las decisiones de compra, frente al 70 % de los hogares no latinos. “Considero que las empresas tenemos que asegurarnos de que entendemos a esa cohorte, y quién mejor para entenderla que uno mismo”, afirmó.

En cuanto al modo en que las empresas deben promover la diversidad, Campos cree que esto empieza por los reclutadores. “Tu equipo interno tiene que ser diverso para poder atraer a una base de empleados más diversa”, dijo.

En cuanto al modo en que las empresas deben promover la diversidad, Campos cree que esto empieza por los reclutadores. “Tu equipo interno tiene que ser diverso para poder atraer a una base de empleados más diversa”, dijo.

También señaló que el fomento de la diversidad no termina con la contratación o los anuncios. Las empresas deben ser capaces de retener a sus talentos; deben apoyar a sus trabajadores con formación, con información coherente y oportunidades de crecimiento y promoción.
 
Ella conoce de primera mano los retos a los que se enfrentan los empleados de diversa procedencia. “Aunque se podría pensar que en el comercio minorista y en la moda predominan las mujeres, no ha sido así en la cúpula directiva. Así que hay muy pocas empresas en las que haya habido una mujer al frente”, explicó.
 
Añade que las estadísticas han demostrado que las empresas dirigidas por mujeres son más rentables. Según un estudio de Frank Recruitment Group, un grupo de selección de personal informático, el 87 % de las empresas de la lista Fortune 500 con una mujer al frente obtuvieron beneficios superiores a la media, frente al 78 % con un hombre al frente.
 
La Harvard Business Review halló que tener a una mujer como directora general provoca cambios en la empresa que la hacen menos abierta al riesgo y más centrada en la investigación y el desarrollo.

Pese a la evidencia, las mujeres, especialmente las de color, se enfrentan a retos en la sala de juntas. Campos reconoce que, aunque en su sector había hombres que la apoyaban, también tuvo que enfrentarse a que no la tuvieran en cuenta y a comentarios denigrantes sobre ella por ser latina

Según contó, “He intentado no pensar en todo eso, aunque estoy segura de que me impactó en su momento. Trato de centrarme en el valor fundamental que aporto; si entro en esa habitación, ¿cómo lo hago?”.

Sandra Campos speaking at a meeting. Photo courtesy of Sandra Campos
Sandra Campos hablando en una reunión. Foto cortesía de Sandra Campos

Algunos consejos clave

Campos tiene tres consejos para otras mujeres de color que quieran entrar en el mundo empresarial.

1. La creación de redes es muy importante y hay que mantener esas conexiones.

Aprovecha cualquier oportunidad para establecer contactos y relacionarte con la gente. Nunca se sabe cuándo alguien a quien ayudes volverá y te ayudará en el futuro.

2. Sigue aprendiendo. Mantente al día de los cambios en tu sector.

Como se demostró con los orígenes de Fashion Launchpad, hay una necesidad de aprendizaje continuo para mantener tus habilidades de la industria frescas y actualizadas.

3. Di sí a las oportunidades porque no sabes lo que no sabes.

"Porque no sabes lo que no sabes. Y si vas a decir que sí, vas a tener más capacidad para aprender, más capacidad para establecer contactos, más capacidad para ver si esa es la dirección correcta, el camino correcto para ti", dijo.

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