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Daymé Arocena is a composer, singer and choir conductor. Photo: Pablo Dewin
Daymé Arocena es compositora, cantante y directora de coro. Foto: Pablo Dewin

Daymé Arocena canaliza la tradición de la santería a través de la música clásica y el jazz

AL DÍA entrevistó a este músico polifacético y de gran talento antes de una actuación en el Berklee College of Music que fue cancelada.

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Daymé Arocena cree que el viaje musical siempre ha estado ligado a su vida. 

Su madre incluso afirma que, durante sus primeros días en su Habana natal, Cuba, ella "cantaba antes de que [pudiera] hablar".

Al captar el interés de su hija por la música, la madre de Arocena la llevó a clases de piano. Como explicó Acrocena, el piano y su voz son los instrumentos en los que se centra principalmente hoy en día. 

"El piano es mi mejor amigo", dijo la cantante.

Después de empezar las clases, Arocena se involucró en el coro de su comunidad. A partir de ahí, todo apuntaba a la música. 

Arocena se apuntó a un conservatorio de música a los 10 años, donde estudió dirección de coro, y seguiría estudiando esta práctica a medida que avanzaba en su carrera musical.

Hoy en día, Arocena es una cantante, compositora y directora de coros de corazón. 

Ha acumulado numerosos reconocimientos, premios y galardones, como el premio Martí y el Arte, que le fue concedido en 2007.

La cantante y compositora ha publicado tres discos de larga duración. Su debut en 2015, Nueva Era, el de 2017, Cubafonía, y Sonocardiograma en 2019.

En Sonocardiogram, Arocena canalizó la santería y la cultura afrocubana para elaborar una narrativa que explora su propio espíritu libre.

Arocena también lanzó una colección de versiones en 2016 -titulada One Takes- que fueron creadas originalmente para un documental. 

Ese mismo año, la cantante actuó en el escenario Tiny Desk de NPR.

El talento de Arocena va más allá de su capacidad interpretativa, como se puso de manifiesto en su concierto Tiny Desk. La polifacética músico también ha dado un paso reciente en el mundo de la educación.

El mes pasado, Arocena publicó una serie de vídeos en colaboración con la Biblioteca del Congreso. 

La serie aborda temas como la improvisación vocal, la composición musical, las influencias afrocubanas en la música y el ritmo, y consejos para artistas emergentes. 

La serie de vídeos surgió tras un concierto virtual creado para la Biblioteca del Congreso, una actuación basada en la fusión del jazz, los cantos santeros, el ritmo afrocubano y el R&B contemporáneo.

El viaje musical de Daymé

Al estudiar en su conservatorio, Arocena se encontraba en un entorno musical dominado por el estudio de piezas clásicas europeas. 

La cantante explicó que los estudiantes de conservatorio en Cuba no suelen conocer obras fuera de los ámbitos de la clásica europea, y que no se hablaba de la música cubana, el jazz, la música contemporánea y el pop.

"Todo lo que no tuviera que ver con el clásico europeo, había que encontrarlo en la calle", dijo Arocena.

Aun así, Arocena tiene un punto fuerte en la música clásica y en el jazz. Cuando tenía 15 años, Arocena descubrió el jazz.

Durante la época en que estudiaba música en su país, Cuba no tenía acceso a Internet, y Arocena nunca recibió un ordenador en sus primeros estudios.

No fue hasta 2019 cuando Cuba consiguió el libre acceso a internet.

"Ni siquiera tienes contacto con un ordenador, nunca. Solo empecé a usar Pro Tools y GarageBand. Antes escribía mi música en papel", cuenta Arocena. 

Tras terminar sus estudios en el conservatorio, Arocena pronto se encontraría grabando su propia música. Su primer EP, además de Nueva Era, se publicó en 2015. 

Gracias a las conexiones que hizo al colaborar con artistas de hip-hop en La Habana, Arocena pudo reservar algunos espectáculos en clubes nocturnos, lo que más tarde llevó a una conexión con su actual sello discográfico.

Arocena comenzó entonces a publicar música a través del sello londinense Brownswood Recordings.

La música de Arocena fue ganando adeptos y pronto publicaciones como NPR y The Guardian se hicieron eco de su talento y su capacidad única. Para Arocena, la atención fue una sorpresa. 

"No esperaba nada de eso", dice Arcoena. "Era una chica cubana muy joven con muchos sueños y sin idea de cómo funcionaba el mundo fuera de la burbuja de Cuba".

Incluso cuando la gente empezó a comprar entradas para sus espectáculos, Arocena se sintió humilde e impresionada por la atención que estaba recibiendo.

Después de One Takes de 2016, Arocena estaba lista para volver a trabajar duro en un nuevo álbum, su segundo LP de larga duración, Cubafonía.

Arocena describe Cubafonía como un "viaje a través de la diversidad de la música cubana", pero cree que necesitaría "tres o cuatro Cubafonías" para crear adecuadamente un retrato completo del rico paisaje musical de Cuba en su totalidad. 

Tras el lanzamiento de Cubafonía, los oyentes esperaban más rumba y pista de baile por parte de Arocena en posteriores lanzamientos. Al observar la respuesta, Arocena decidió volverse más personal para el siguiente LP.

La compositora describe Sonocardiograma como un "viaje a través de [su] propia personalidad" y afirma que quería hablar de sí misma.

El propio título es una referencia al electrocardiograma, y a cómo el proceso accede a las condiciones del corazón de un paciente. Sonocardiograma hace referencia al mismo proceso, sólo que como si se observara el estado de uno a través de una respuesta al sonido.

No es de extrañar que Arocena se vea influenciada por conceptos únicos como el electrocardiograma en relación con el sonido, ya que la cantante también gravita hacia artistas únicos y personas difíciles de comparar con otras.

Algunas de las influencias de Arocena son Nina Simone y La Lupe. Arocena describe la obra de Simone como "el complejo de todas las cosas" que la inspiran musicalmente.

"Escucho diferentes canciones de Nina y pienso, a veces, que es otra persona la que canta", dice Arocena. "Ella tenía el poder de la interpretación".

Daymé Arocena, en el futur

A principios de este año, Arocena tenía prevista una actuación en el Berklee College of Music, pero lamentablemente el evento se canceló.

Arocena aún espera seguir adelante con sus planes de tocar en el Berklee Performance Center en algún momento del futuro próximo, pero ahora se centra en grabar música.

Arocena tiene planes de viajar pronto a Puerto Rico, donde grabará su próximo álbum de larga duración. 

Ha revelado que este disco será un poco más "up-tempo" que los anteriores, y canalizará las influencias de la pista de baile: otro cambio respecto a su anterior LP, y un reflejo de nuestro estado actual. 

"Después de más de un año en cuarentena, siento que lo único que quiero hacer es bailar", dijo Arocena.

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