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Cynthia Guardado doesn’t shy away from writing critical work about US and Salvadoran governments. Photo courtesy of the author
Cynthia Guardado doesn’t shy away from writing critical work about US and Salvadoran governments. Photo courtesy of the author

'Cenizas': la dura realidad de los traumas

La poesía de Cynthia Guardado cuestiona el significado de la patria, mientras navega por la vida entre Estados Unidos y El Salvador

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Pedro & Daniel

Junio 28, 2023

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De niña, Cynthia Guardado no recuerda haber dicho que quería ser escritora o profesora de universidad. "Igual que muchos otros niños cuando se enteran de quién es el presidente de Estados Unidos, yo decía que quería ser presidenta", bromea en una entrevista con AL DÍA.

Hija de un matrimonio de inmigrantes que huyeron de El Salvador a finales de los ochenta, Guardado creció en Los Ángeles (California) y se convirtió en la primera generación de su familia en recibir educación superior y hacerse educadora y escritora. Son dos profesiones que de niña nunca consideró como una carrera para sí misma, "sobre todo porque nunca vi a nadie que fuera como yo en esos puestos", dice. 

Sin embargo, las cosas fueron de otro modo y hoy Guardado es profesora asociada de Lengua Inglesa en el Fullerton College y, también en California. Además, es autora de dos libros de poesía. El más reciente, 'Cenizas' (University of Arizona Press, 2022), finalista de la National Poetry Series en 2019, ofrece un retrato fascinante de una familia salvadoreña cuyas vidas se han visto marcadas por las convulsiones de la política mundial. La protagonista de estos poemas -hija de inmigrantes salvadoreños, como ella- se pregunta por el significado de la patria mientras navega por la vida en Estados Unidos sin dejar de estar atada a El Salvador por las largas sombras proyectadas, tanto por su historia personal como la pública.

Cenizas poetry book

"Creo, sinceramente, que la poesía me encontró a mí. Aunque ya escribía poesía cuando después de un curso de introducción a la poesía en la Universidad de California Santa Cruz, no me sentía conectada a ella, no me permitía abrirme a la poesía", explica. De repente, aproximadamente un año después de graduarse en la universidad, Guardado experimentó el sentimiento de pérdida de un ser querido, y solo supo encontrar refugio en la escritura.  

"Mi tía, alcohólica, murió en casa y mi única forma de procesar lo sucedido era escribir. Empecé a escribir y empezaron a aflorar diferentes traumas de mi familia relacionados con el alcoholismo, incluido el de mi abuelo. Ese fue el comienzo del viaje, el momento en que empecé a escribir sobre la familia y a considerar la escritura como una opción para mi futuro", comenta.

El hecho de que escribiera sobre la familia y El Salvador era algo que les gustaba mucho a sus padres, que siempre la han apoyado en su decisión de seguir estudiando (tiene un máster en Bellas Artes por la Universidad Estatal de California). Su apoyo incondicional, según Guardado, se debe a que en El Salvador su padre sólo pudo cursar 4º de primaria y su madre sólo terminó la secundaria. "Mi madre siempre quiso ir a la universidad, pero no le fue posible debido a la pobreza en la que vivían en El Salvador", recordó la poetisa.

Guardado escribió los poemas de 'Cenizas' a lo largo de diez años, viajando a menudo a El Salvador para investigar y realizar entrevistas. La guerra civil salvadoreña recorre las páginas de este poemario, que explora sin vacilaciones la guerra, sus secuelas y el agridulce legado que se transmite de una generación a otra. Los poemas lloran a los que se perdieron y honran la fuerza de los antepasados de la autora. 

"Todo mi pueblo ha nacido de las cenizas de los volcanes", escribe, invocando un linaje familiar que ha soportado las atrocidades cometidas contra ellos. Aun así, El Salvador sigue atrayendo a la autora y, a pesar de las advertencias de peligro, se las arregla para encontrar la belleza entre las ruinas.

La necesidad de ser crítico

En su Instagram, Guardado se define como "Salvadoreña/EE.UU Queer, poeta, consultora y profesora" y no oculta su fuerte activismo por la justicia social. 

"Últimamente me siento muy esperanzada con mi trabajo y con la labor de desmantelar el racismo institucional. Sé que no debería llamarlo demasiado pronto, pero tengo un buen presentimiento sobre este semestre", publicó recientemente bajo una divertida foto en su despacho en Fullerton College.

"En mis escritos no rehuyo a ser crítica con la sociedad estadounidense, con el gobierno de Estados Unidos o el de El Salvador. Creo que es necesario ser crítica y concienciar sobre estos temas, aunque mucha gente no quiera oír hablar de ellos", explica. 

Guardado también procura que todos estos temas se discutan en sus clases y que sus alumnos se impliquen y tengan modelos de activismo "que puedan inspirarles a hablar sobre problemas que ven en la sociedad o en sus vidas", añade.

Además de enseñar todas las disciplinas de la lengua inglesa "desde un marco radical de justicia social", Guardado también es redactora jefe de LiveWire, una revista literaria online del Fullerton College y sigue escribiendo poesía. En 2017 publicó Endeavor, una colección de poesía sobre la supervivencia. Son poemas que se centran en las mujeres y detallan los horrores del alcoholismo, la opresión y la violencia, empujando al lector a enfrentarse a la dura realidad del trauma en diferentes aspectos de nuestra sociedad.

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