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Dr. Concha Alborg poses with a photo of her mother, Concepción Carles, in the background. Photo: Courtesy of Dr. Concha Alborg
Dr. Concha Alborg posando con una foto de su madre, Concepción Carles, al fondo. Photo: Courtesy of Dr. Concha Alborg

La autora de Filadelfia combina la historia y sus recuerdos para explorar la experiencia de su familia durante la Guerra Civil Española.

En su nuevo libro, la escritora con sede en Filadelfia, Concha Alborg, profundiza en las historias no contadas de la vida de sus padres durante la Guerra Civil…

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Fue una escena sacada directamente de un guión cinematográfico. En un viejo ático, una hija buscó entre las posesiones de su padre fallecido. Revisó montones de papeles viejos de su trabajo como profesor, e iba a dejar ahí por el día, hasta que su colega la instó a levantar un último montón y explorar más. 

En el proceso de entregar esa piedra final, la Dra. Concha Alborg descubrió lo que ella describe como un "tesoro escondido": 800 cartas, numeradas y en condiciones casi perfectas, que representan casi la totalidad de la correspondencia de sus padres durante sus años como amantes jóvenes separados durante la Guerra Civil española. 

En una entrevista reciente con AL DÍA, que puedes escuchar en su totalidad en el siguiente episodio de podcast, Alborg describió su sensación de sorpresa, asombro y miedo sobre cómo podría abordar la historia que cayó en sus manos del pasado de su familia. 

 

"En cierto modo, fue un regalo encontrar las cartas, y me sentí muy privilegiada como escritora por encontrar esto, y también fue una gran responsabilidad", dijo Alborg. 

La escritora y ex profesora de literatura española contemporánea en la Universidad de St. Joseph en Filadelfia dijo que la expectativa inicial era que cualquier libro que ella escribiera basado en las cartas se centraría en su padre, Juan Luis Alborg, quien era un famoso crítico literario e historiador.  

Pero Alborg dijo que eso cambió cuando leyó las cartas y descubrió un lado de su madre, Concepción Carles, que nunca había conocido. 

"Murió joven, nadie más iba a escribir sobre ella, era una mujer típica que, no estaba mal, escondida detrás del hecho de que mi padre era tan conocido", dijo Alborg. 

En primera línea

Al describir las dos cartas de los jóvenes amantes, Alborg dijo que las de su padre son "hermosas", mientras que las de su madre se están "moviendo". 

Su madre era la mayor de siete hijos y creció bajo la primera República española, uno de los gobiernos más liberales de Europa en ese momento. 

Sin embargo, Alborg estaba más familiarizado con la mujer que había vivido bajo la represión y el miedo al régimen de Franco, que duró hasta la muerte del dictador en 1975. La madre de Alborg a menudo repetía frases como: "Si mantienes la boca cerrada, las moscas no entran", y habló poco de sus experiencias durante la Guerra Civil, antes de que nacieran sus hijos. 

Pero en las cartas, la escritora descubrió una mujer completamente diferente: una que trabajaba a tiempo completo para el Ministerio de Propaganda de la República y se apresuró a donar sangre en el hospital de Valencia después de escuchar las bombas cayendo por la noche. Una mujer que hacía cola para las raciones y logró administrar una casa compuesta por sus seis hermanos menores y su madre a veces enferma, todo mientras encontraba la energía para ir de excursión y ver películas en el cine local cuando podía. 

"Es por eso que el título es 'Mi madre, esa extraña', porque la primera vez cuando leo las cartas, e incluso ahora, las leo y digo: '¿Quién es esta mujer?'". 

Valencia, donde Concepción, también conocida como Conchita, vivió durante la guerra, era la capital de la República española y una de las zonas más afectadas del territorio republicano, bombardeada por aviones alemanes e italianos que apoyaban la causa fascista de Franco. Concepción fue testigo de los heridos, y cuando ella donó sangre, se sentó al lado del paciente, debido a los límites de la tecnología en ese momento. 

Aunque el amado de Conchita, Juan Luis Alborg, estaba luchando en el ejército republicano, estaba en la retaguardia ya que era un estudiante universitario y nunca pasó tiempo en las trincheras.

"En cierto modo, ella fue la que tuvo el papel más activo durante la guerra, y esto fue realmente un descubrimiento", dijo Concha Alborg sobre su madre.

Alborg dijo que el descubrimiento de las experiencias de la guerra de su madre mientras las registraba en las cartas bien organizadas y perfectamente conservadas, aunque significativas a nivel personal, también tiene una relevancia más amplia debido a la escasez de relatos de historias de mujeres y ciudadanos en tiempos de guerra a lo largo de la historia. En general, los investigadores estiman que las historias de mujeres representan solo el 0.5% de la historia humana registrada. 

"Cuando leemos un libro de historia, todo es desde el punto de vista, en su mayoría, de hombres, porque esos fueron los que lucharon en la guerra, y desde el frente, y sabemos muy poco, muchas veces nada, sobre la población civil", dijo Alborg .

En el libro, Alborg también describe algunas de las dificultades que la familia encontró cuando emigraron a los Estados Unidos en 1961, otra historia que, Alborg dijo, muchas personas "no entienden" si no la han experimentado. 

En el curso de su extensa investigación y escritura, Alborg dijo que la revelación más sorprendente del proyecto fue simple: "Me descubrí a mí misma".

"Cuando leí a mi madre, y más que cuando la leí, cuando escribí sobre ella, me di cuenta de todo lo que era", dijo la escritora. 

Alborg está trabajando actualmente en otro libro basado en las cartas, esta vez en español, y centrado en la vida de su padre. La premisa es que las cartas que descubrió de su padre de esa época en muchos sentidos son su "literatura más íntima", ya que nunca fue capaz de escribir una autobiografía o memoria. 

Alborg hablará en el Taller Puertorriqueño el sábado 14 de marzo, de 3 a 5 p. m., Como parte de la serie gratuita "Meet the Author" de la organización. Para más eventos y lecturas, e información sobre el autor, puede visitar su sitio web. 

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