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Extreme Home Makeover cast, from left to right, Jessy Gruver, Yajaira Paredes, Angel Sigala, and Krystal Rosa. Photo: Paola Nogueras
El reparto de Extreme Home Makeover, de izquierda a derecha, Jessy Gruver, Yajaira Paredes, Angel Sigala y Krystal Rosa. Foto: Paola Nogueras

Encontrar la esperanza en medio del dolor: Dentro de 'Extreme Home Makeover', la nueva obra en el Theatre Exile de South Philly

La nueva obra de la dramaturga Makasha Copeland se estrenó en el teatro el 3 de noviembre de 2021. AL DÍA tuvo recientemente la oportunidad de hablar con el…

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Extreme Home Makeover es una nueva obra desafiante y a veces satírica de la dramaturga tejana Makasha Copeland. La obra se estrenó en el Theatre Exile de South Philadelphia el 3 de noviembre de 2021.

La obra detalla la experiencia de una familia tejana que vive en la frontera de Texas en el verano de 2007, mientras se tambalea por el prematuro fallecimiento de una de las principales figuras adultas del grupo.

A lo largo de la obra, cada miembro de la familia -los Vega: la madre Valentina, el hijo Marco, la hija Lupe y la abuela Guadalupe- afronta de forma diferente la muerte de su marido, su padre y su yerno.

El reparto de cuatro personas está formado por los actores locales de Filadelfia Jessy Gruver como Valentina, Ángel Sigala como Marco, Krystal Rosa como Lupe y Yajaira Paredes como Guadalupe. 

La obra fue dirigida por Deborah Block, directora artística productora de Theatre Exile. 

El estreno de Extreme Home Makeover dio la bienvenida a la primera producción en vivo de Theatre Exile desde marzo de 2020. El estreno también dio paso a la 25ª temporada general de Theatre Exile.

Las entradas para Extreme Home Makeover ya están disponibles. Quedan doce noches de la obra, que tendrán lugar en Theatre Exile entre el 10 y el 21 de noviembre de 2021.

El Extreme Home Makeover de Makasha Copelan

Extreme Home Makeover de Copeland se inspiró en su propia infancia. 

La historia de los Vega guarda similitudes con la infancia de Copeland, y el hecho de que Extreme Makeover: Home Edition era uno de los programas favoritos de la infancia del dramaturgo. 

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En la obra, durante un período que atraviesa las etapas del duelo, la familia Vega se encuentra haciendo una audición para una versión ficticia de Extreme Makeover: Home Edition.

Copeland volvió a ver la serie original más tarde, con ojos de adulto, y captó el absurdo y el salvajismo que encierra el programa.

"Con esta obra, quería reírme de las experiencias de tres generaciones de la infancia de mi familia, de la intersección de la pobreza y el dolor generacional, y de la presión para mercantilizar el propio sufrimiento con el fin de acceder a oportunidades y recursos que afirmen la vida", dijo Copeland.

En la obra, el ficticio Extreme Home Makeover es percibido por Valentina como la respuesta a todos los problemas de la familia: inseguridad económica, empeoramiento de la salud y una casa con una infraestructura deficiente.

Cuando Valentina involucra a toda la familia en su método de duelo poco convencional, los Vega empiezan a enfrentarse a dificultades adicionales espoleadas por la creación en curso de su cinta de audición.

A medida que Valentina se esfuerza por conseguir una cinta de audición ganadora, se pierde en el intento de encapsular su creciente dolor.

En la conversación, Copeland planteó la pregunta: "¿Cómo se curan las heridas que los que están en el poder prefieren ver cómo se escogen?".

La obra está filmada como si el público estuviera viendo la cinta de la audición de los Vega, lo que permite una representación por capas de la familia, que puede o no estar disfrazándose para los posibles representantes de la ABC. 

A lo largo de la obra, la familia desarrolla una relación casi parasocial con la ficticia cadena ABC, hasta el punto de que la cadena de televisión se siente como un personaje más, y quizás el antagonista de la historia.

Entrar en el personaje

A la hora de representar a una familia tejana contemporánea, los miembros del reparto confiaron en la escritura y se inspiraron en sus orígenes latinos.

Algunos miembros del reparto también se pusieron en contacto con amigos con orígenes similares a los de los personajes para crear una representación informada.

Al meterse en el papel de una madre afligida, Jessy Gruver, miembro del reparto, se basó en historias y experiencias de pérdida.

"Valentina intenta por todos los medios salir adelante y hacer frente a sus obligaciones familiares y económicas y no está preparada para afrontar la pérdida de su marido", dice Gruver. "Está agotada, sobrecargada de trabajo y abrumada, pero intenta poner una cara feliz".

Al interpretar a los niños afligidos que intentan ser fuertes por su madre, Ángel Sigala compartió que tenía una conexión con Marco y Lupe, y esperaba que tuvieran un final feliz. 

"Tenía muchas ganas de que estos niños tuvieran un proceso de duelo fácil y tuvieran un final feliz. Pero eso no sería fiel a esta familia. Es en sus luchas y en el amor que se tienen... donde encontramos la esperanza para seguir adelante", dijo.

Por otro lado, Rosa sintió una conexión personal con el dolor que experimentó Lupe, y lo insertó en su actuación.

Se inspiró en los sentimientos que sintió cuando falleció su abuela, y en cómo quiso seguir siendo fuerte por su propia madre.

"He tenido que lidiar con la pérdida de mi abuela hace unos años, por lo que fue fácil entrar en ese sentimiento de no ver más a un ser querido", dijo Rosa.

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A diferencia de los personajes Lupe y Marco, Guadalupe es la que más desaprueba los métodos de duelo de Valentina en la obra.

Yajaira Paredes compartió algunas reflexiones sobre el enfoque cuidadoso pero severo de Guadalupe para acompañar a Valentina en su duelo:

"Fue muy interesante descubrir a Guadalupe a través de las palabras escritas por Makasha. Su amor por su familia, su apoyo, su constancia, su positividad y su esperanza de que todo se solucione", dijo Paredes. 

"Me encantan los momentos en los que Guadalupe se impone, pero, al mismo tiempo, se dobla de amor sin olvidar que la unión en la familia es lo más importante", continuó.

El regreso del Exilio Teatral al teatro presencial

Los miembros del elenco también disfrutaron de la oportunidad de volver a estar frente a un público en vivo como intérpretes.

Todos se sintieron agradecidos por el público que acudió a apoyar la producción, y compartieron que se sintió una conexión en el regreso.

La oportunidad de realizar una versión naturalmente única de una producción durante varios días es una experiencia gratificante, que el reparto de Extreme Home Makeover valora.

Mientras el estreno de Extreme Home Makeover celebraba el regreso de Theatre Exile a las producciones presenciales, el teatro espera mantener la magia de la noche del estreno.

Esto puede lograrse mediante el apoyo continuo al teatro local de South Philly.

Ya están disponibles las entradas para las 12 producciones restantes de Extreme Home Makeover, cuyos espectáculos tendrán lugar entre el 10 y el 21 de noviembre.

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