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Photo by Camille Gomera- Tavarez
High Spirits está repleta de realismo mágico, candor, y es un serio iniciador de conversaciones. Foto: Camille Gomera- Tavarez

Historias sobre la diáspora dominicana

El libro de debut de Camille Gomera-Tavarez, High Spirits, explora el estigma asociado a la salud mental en la República Dominicana y la identidad.

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Camille Gomera-Tavarez es una autora, diseñadora y artista creativa afro-dominicana nacida en Nueva York.  Emigró a la República Dominicana con su familia hasta los cinco años, cuando se trasladó a Clifton, Nueva Jersey. Su exposición a varias comunidades de inmigrantes hizo que su educación fuera rica en cultura, idiomas y experiencias.

Actualmente reside en Filadelfia y tiene un BFA en Diseño Gráfico y un Minor en Escritura Creativa del Maryland Institute College of Art (MICA).

En 2019, después de graduarse de MICA, Camille comenzó a trabajar como consultora de diseño en la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) en Washington, DC. Actualmente trabaja como Diseñadora Senior para Authentic Campaigns, donde crea diseños de sitios web y gráficos de marketing digital.

Photo by Camille Gomera- Tavarez

Reseña del libro

En su primer libro, High Spirits, Camille Gomera-Tavarez presenta once historias cortas de la diáspora dominicana, que exploran temas importantes como la salud mental, la raza, el desplazamiento, la identidad, el feminismo, la familia y la masculinidad tóxica, por nombrar algunos.

High Spirits transmite la verdad de las relaciones familiares y lo que significa ser parte de la familia de Belén; como dominicana, encontré estas historias relacionables ya que explora los estigmas asociados con la salud mental; un tema que sigue siendo un problema grave en la República Dominicana.

Tanto si se trata de "los tirones", como de la necesidad del abuelo de abrir el colmado, o de los sueños efímeros de ver a Romeo Santos, todo se sintió como en casa, ya que las historias dominicanas se representaban con precisión con influencias del realismo mágico, lo que añadía una capa adicional de singularidad.

"Colmado" fue mi historia favorita, ya que me recordó mi propia relación con mis abuelos paternos, y cómo años después murieron de Alzheimer. High Spirits hará que el lector se pierda, se ría, se relacione y, a veces, recuerde a la familia.

El lenguaje descriptivo y el realismo mágico hacen que esta historia sea vívida, pero extremadamente convincente y relacionable. Una verdadera delicia para el lector.

photo by Camille Gomera- Tavarez

Preguntas y respuestas con Camille Gomera-Tavarez

Jennifer H: ¿Escribir y publicar un libro ha cambiado tu forma de verte a ti misma?

Camille G-T: ¡Claro que sí! Antes no era autora. Siento que minimizo muchos de mis logros y creo que es importante tomarse un minuto y entender que no todo el mundo llega a hacer esto. Escucho muchas historias de otros escritores sobre la forma en que los trata su editor, y yo nunca tuve nada de eso. He participado en cada paso del proceso, y desde el principio iba a haber una versión en español. Nunca tuve que pelear con nadie por nada. Va a haber un audiolibro y todas estas cosas eran obvias. Nunca hubo problemas de diversidad o de si debíamos usar tanto español o no. Se me consideraba una especie de autoridad en mi propia cultura, lo cual era agradable.

Jennifer H: ¿Cuáles son, en su opinión, los elementos más importantes de una buena escritura?

Camille G-T: Creo que eso es subjetivo. Cada uno tiene su propio estilo. Para mí, definitivamente, mostrar y no contar. Me gusta trabajar y escribir obras que se centran más en los temas y los personajes, que en una trama y una historia. Me gustan las vibraciones. Eso es lo que hace una buena historia. Hacer que el lector salga pensando en otra cosa o le dé algo en lo que pensar en cuanto a su propia vida.

Jennifer H: ¿Cuánto tiempo le llevó escribir su libro?

Camille G-T: Desde el otoño de 2018, cuando empecé a trabajar en mi tesis. Así que como tres años; dos años escribiéndola, y un año entero editándola.

Jennifer H: ¿Cuál ha sido el cuento más difícil de escribir?

Camille G-T: "La vida después de la tormenta", porque empezó como un sueño que tuve y fue una de esas historias en las que pensé que sabía dónde iba a terminar y luego, cuando llegué allí, pensé que había más. Definitivamente fue un viaje para escribir, y siento que es la historia favorita de mucha gente, y definitivamente fue la historia favorita de mi editor cuando se la envié. No estaba seguro de si tenía sentido, ya que era muy abstracto en algunos puntos, pero resultó bastante bueno.

Jennifer H: ¿Qué personajes de su libro se parecen más a usted o a personas que conoce?

Camille G-T: Creo que la mayoría de ellas están tomadas de miembros de la familia y tuve que preguntar a mi padre, una vez que conseguí el contrato, si estaba de acuerdo con ello. Al final, añadí una foto de mis abuelos como homenaje, pero definitivamente tuve que preguntar porque sabía que muchas eran similares a ese lado de la familia. El lado de mi padre. Mucho tiene que ver con mis tías y tíos y definitivamente con mi abuela y mi abuelo. El personaje de Christa es el más cercano a mí porque esa historia del "Colmado" era originalmente sólo una memoria y luego cambié los personajes y los nombres. Fue interesante cuando hablé con otra autora antes de contárselo, me dijo que ["Colmado"] era lo más tuyo y lo más cercano a tu vida. Fue un recuerdo que escribí en mi diario y luego lo convertí en una historia. Cambié un par de cosas para que encajara con la historia más grande, pero seguro que mi abuelo tenía un colmado -recientemente volvimos allí después de que muriera y fue toda una experiencia estar allí, porque siento que todos mis primos tenían una historia de cuando teníamos que trabajar en el colmado, o hacer algo por él; tenía Alzheimer y tenía que despertarse para abrir su colmado, así que definitivamente como esas partes de la historia son realmente cercanas a mi vida y a mi familia. Definitivamente no es una autobiografía. Prioricé más los temas de salud mental y masculinidad sobre la exactitud de la vida.

Jennifer H: ¿Cuál es el significado del título?

Camille G-T: Definitivamente, está sacado de una historia del libro. Fue el título de esa historia porque me pareció que encajaba con el ambiente espeluznante, el exorcismo y los demonios. Además, transmite una sensación de fiesta y de reunión de la gente, que es donde se desarrollan todas las historias, en el momento en que toda la familia se reúne. Cada historia es una especie de reunión de diferentes partes de la familia y lo que sucede durante ese momento.

Photo by Camille Gomera- Tavarez

La nueva versión en español de Camille de High Spirits, Buenos Espíritus, estará disponible pronto. Haga clic aquí para hacer un pedido anticipado. 

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