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MARTÍN CHAMBI El indio y su llama. Ca.1923 © Martín Chambi / Colección Jan Mulder
MARTÍN CHAMBI El indio y su llama. Ca.1923 © Martín Chambi / Colección Jan Mulder

Barcelona dedica exposición a Martín Chambi, el fotógrafo peruano que inmortalizó los Andes

Martín Chambi fotografió durante años el Machu Picchu y los Andes peruanos convirtiéndose en un emblema de la fotografía documental de América Latina.

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Si tiene planeado viajar a Barcelona durante las vacaciones de Semana Santa, no olvide darse un paseo por el Born, el antiguo barrio de pescadores, hoy convertido en uno de los lugares más emblemáticos de la ciudad, y hacer una visita a la Fundación Foto Colectania. 

El reconocido centro de fotografía contemporánea de Barcelona presenta a partir del 1 de abril y hasta el 12 de junio la exposición ‘Martín Chambi y sus contemporáneos. Los Andes fotografiados’, una muestra dedicada a la obra de este fotógrafo peruano que marcó un punto de inflexión en la fotografía latinoamericana de la primera mitad del siglo XX. 

De origen indígena, Chambi (Coaza,1891- Cusco, 1973), fotografió durante años los Andes peruanos, reivindicando el pasado prehispánico a través de imágenes de ruinas incaicas y el retrato de la vida de las comunidades andinas a principios del siglo XX. De esta forma, Chambi incorpora a la fotografía local de la época una nueva perspectiva, proponiendo una mirada unificadora del Perú y dando luz a discursos indigenistas que comenzaban a cobrar fuerza en este territorio. 

El descubrimiento de Machu Picchu en 1911 —por el estadounidense Hiram Bingham— tuvo una resonancia mediática y científica muy fuerte a todo nivel. Esto ocurrió gracias al auspicio con recursos materiales y humanos por parte de la Universidad de Yale y de la National Geographic Society con su influyente The National Geographic Magazine, explican los comisarios de la exposición. En 1913, esta publicación dedicó un número entero a Machu Picchu con más de 240 fotografías. En los años siguientes, Machu Picchu estaba señalado como un atractivo destino, pero de alto riesgo a causa de los precipicios, la selva, los animales salvajes y la falta de caminos seguros.

 Martín Chambi, sin embargo, asumió los riesgos y realizó su primer viaje a este lugar en 1924 con una pequeña comitiva. Si Bingham y sus fotógrafos registraron el recinto a manera de constatación arqueológica, sería Chambi quien lo hiciera bajo una mirada estética. 

En 1928, un grupo de cusqueños —antropólogos, arqueólogos, pintores, poetas, escritores, historiadores, indigenistas, periodistas y fotógrafos— llegaron a Machu Picchu tras sortear algunas dificultades y encendieron una fogata en la cima de la montaña Huayna Picchu como símbolo de apropiación local sobre una de las maravillas de la arqueología mundial. Machu Picchu era la prueba perfecta para argumentar la existencia de una civilización antigua — ajena a occidente— con seres humanos que fueron capaces de organizarse y construir monumentales edificaciones. 

Martín Chambi fue parte de esta expedición y el fruto de su trabajo dejó elocuentes panorámicas y detalles de los espacios del recinto, sin presencia humana. A partir de esta experiencia, su trabajo entra en una nueva etapa donde el manejo de la luz, la forma, el espacio y la textura, sumado a una manera muy particular de encuadrar, lo convierten en un emblema de la fotografía contemporánea y documental en Perú y América Latina.

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MARTÍN CHAMBI El Barrio Oriental de Machu Picchu y, al fondo, el Huayna Picchu. 1928 © Martín Chambi / Colección Jan Mulder

“Siento que soy representativo de mi raza; mi gente habla a través de mis fotografías”, afirmó el fotógrafo peruano Martín Chambi (1891-1973) en respuesta a quienes todavía sostenían que “los Indios no tienen cultura, que son incivilizados, que son intelectual y artísticamente inferiores en comparación a los blancos y los europeos”. Y expresaba su esperanza de que con el tiempo “un atestado imparcial y objetivo examinará esta evidencia”.

 En esta exposición, las fotografías de Martín Chambi dialogan con obras de los fotógrafos Irving Penn, Eugene Harris, Werner Bischof, Robert Frank, Pierre Verger, Max T. Vargas, Luigi Gismondi y Manuel Mancilla, entro otros, que visitaron las zonas del sur andino peruano en el mismo período que Chambi. La confrontación de todas estas miradas amplía la construcción del imaginario colectivo sobre la milenaria cultura andina de esa época, al mismo tiempo que muestra el importante legado que marcó la producción fotográfica de sus predecesores. 

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MAX T. VARGAS Balsas en Lago Titicaca, Puno. Ca. 1900 © Max T. Vargas / Colección Jan Mulder

La exposición reúne más de 100 fotografías de época procedentes de la Colección Jan Mulder, el mayor legado de fotografías originales de la época de Martin Chambi.

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