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Romy Diaz, president of the Pan American Association of Philadelphia. Photo: Screenshot of the organization's 81 anniversary event. 
Romy Díaz, presidente de la Asociación Panamericana de Filadelfia. Foto: Captura de pantalla del evento del 81 aniversario de la organización.

El acto del 81º aniversario de la Asociación Panamericana de Filadelfia promueve la unidad y la democracia en las Américas

Durante su reunión y entrega de premios, la Asociación Panamericana de Filadelfia rindió homenaje a dos organizaciones latinas que han realizado enormes…

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El paso del podio

Mayo 17, 2022

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Desde su fundación en 1940, la Asociación Panamericana de Filadelfia se ha dedicado a promover actividades culturales, educativas y económicas para aumentar el entendimiento y la cooperación entre los pueblos de las Américas y apoyar el desarrollo del talento latino.

Aunque hace 81 años los Estados Unidos se encontraban en un momento diferente, se pueden establecer algunas similitudes.

Eso es lo que dice Abelardo Lechter, presidente de la Asociación Panamericana de Filadelfia. 

"Hoy nos enfrentamos a retos diferentes, pero similares en el sentido de que la democracia está siendo cuestionada en todo el mundo", dijo. 

Eso significa que la existencia de la asociación es tan necesaria hoy como lo era en 1940.

"Creemos que una asociación como la nuestra, dedicada al hemisferio occidental, es una parte importante de Filadelfia. Y estamos muy dedicados a continuar con esa misión", dijo Lechter.

81 años de aniversario

El martes 30 de noviembre, la Asociación Panamericana de Filadelfia celebró su 81ª reunión anual de miembros en la Union League de Filadelfia.

Esta fue la primera vez que la asociación organizó un evento en persona desde el comienzo de la pandemia. A pesar de la pandemia, la asociación siguió trabajando duro.

"Cuando la pandemia golpeó el año pasado, pasamos a la programación en línea y continuamos otorgando becas individuales de 5.000 dólares a los estudiantes universitarios que regresaron, así como reconocimientos financieros a los estudiantes de último año que demostraron excelencia en los estudios latinoamericanos", dijo Romy Díaz, presidenta de la Asociación Panamericana de Filadelfia.

Organizaciones latinas premiadas

En el acto, dos destacadas organizaciones de la comunidad latina fueron galardonadas con el premio William J Clothier II Memorial 2021.

El premio anual lleva el nombre de uno de los fundadores de la asociación y se otorga a organizaciones que ejemplifican la excelencia y el compromiso con las comunidades a las que sirven. 

Este año, ACLAMO y Esperanza fueron las dos organizaciones galardonadas con el Premio William J. Clothier II Memorial. Ambas organizaciones mostraron un fuerte compromiso con el servicio a su comunidad, especialmente en respuesta a la pandemia del COVID-19.

Mayra Bergman, vicepresidenta de comunicaciones de PECO y presentadora de los premios, elogió a las organizaciones por su "excelencia y compromiso con las comunidades a las que sirven, especialmente en estos tiempos tan difíciles", dijo.

Como resultado de la pandemia, ACLAMO pasó a prestar servicios virtuales y puso en marcha nuevas iniciativas de prevención, intervención y recuperación para avanzar en los esfuerzos de equidad sanitaria. 

"ACLAMO atendió a más de 20.000 personas este año", dijo Nelly Jiménez-Arevalo, directora ejecutiva y CEO de ACLAMO.

"Pudimos distribuir más de 5,3 millones de dólares en subvenciones o ayudas a la credibilidad [y] he proporcionado servicios de gestión de casos a más de 2.000 personas", continuó.

Jiménez-Arevalo da crédito a tres cualidades para que ella y el personal de ACLAMO puedan proporcionar a sus comunidades la ayuda que necesitan: amor, pasión y compasión.

Mientras la gente sigue soportando los retos que ha traído la pandemia, la organización sigue acogiendo a personas y familias, todo ello con la misión de construir comunidades más fuertes. 

Esperanza hizo lo mismo, proporcionando oportunidades económicas, consultando a 80.000 hispanohablantes para identificar mejor las formas de abordar las deficiencias en la tasa de vacunación, y ayudó a las empresas locales a recaudar más de 400.000 dólares en fondos de ayuda.

"Creemos en hacer y trabajar duro para intentar marcar la diferencia", dijo el reverendo Danny Cortés, vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de Esperanza. "En eso consiste Esperanza".

Cortés señaló que la pandemia hizo que el esfuerzo por marcar la diferencia fuera más esencial que nunca. Como resultado, la organización movilizó a su personal y comprometió a la comunidad.

Esperanza fue la sede de una de las mayores vacunaciones masivas de la ciudad

"Y el efecto neto de eso fue que somos una de las comunidades hispanas más vacunadas de Estados Unidos", dijo Cortés. 

En general, Cortés expresó que la Esperanza se conduce manteniéndose fiel a sus tres valores fundamentales: fe, excelencia e integridad.

Un Consejo respetado

Eric Farnsworth, vicepresidente del Consejo de las Américas, fue el orador principal del evento.

Durante su discurso, destacó la importancia de la democracia en las Américas. Con sede en Washington, DC, elogió a la ciudad de Filadelfia como "un rastro de nuestra propia democracia".

Sin embargo, señaló que la democracia ha perdido terreno en las Américas. 

"Pero, en mi opinión, podemos trabajar juntos", dijo Farnsworth. "Debemos trabajar juntos para ayudar a restaurar los movimientos democráticos".

La pandemia tampoco ha ayudado, ya que en América Latina se ha producido casi un tercio de las muertes relacionadas con el COVID en todo el mundo, a pesar de tener sólo el 8% de la población mundial.

También ha afectado al empleo y al acceso a la educación de calidad, que según Farnsworth "ha sido durante mucho tiempo el talón de Aquiles de la región".

Para abordar estos problemas y recuperar terreno, Farnsworth dijo que los responsables políticos deben aprovechar el momento para establecer una visión ambiciosa y realista para las Américas.  

Farnsworth señaló la prioridad de la vacunación, la participación en un diálogo significativo y el mantenimiento de una democracia en primera línea de los debates. 

Para terminar, Farnsworth dio una cita muy sucinta que detalla la forma en que se pueden hacer estas cosas. 

"No se puede arreglar un problema si no se diagnostica el problema", dijo, señalando que es optimista sobre el futuro de la restauración de la democracia en las Américas.

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