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Sharmain Matlock-Turner ha sido presidente y CEO de la Urban Affairs Coalition durante 20 años.​​​​​​​ Foto: Jensen Toussaint / AL DÍA News. 
Sharmain Matlock-Turner ha sido presidente y CEO de la Urban Affairs Coalition durante 20 años. Foto: Jensen Toussaint / AL DÍA News. 

Sharmain Matlock-Turner: Un líder que impulsa el cambio y la colaboración en toda Filadelfia

En su papel de cabeza de la Coalición de Asuntos Urbanos, Sharmain Matlock-Turner ofrece múltiples oportunidades para contribuir a la prosperidad de los…

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Si hay algo por lo que se destaca Sharmain Matlock-Turner, es por su determinación sin reparos de generar impactos positivos.

Oriunda de las afueras de Charlottesville, Virginia, Matlock-Turner se mudó junto con su madre a vivir con unos parientes que ya vivían en Filadelfia, después del divorcio de sus padres, cuando era niña.

“Creo que es un lugar que a pesar de ser un desafío para los que no tienen muchos medios, trabaja por tratar de lograr cambios positivos”, dijo Matlock-Turner al referirse a Filadelfia.

Apropiadamente, Matlock-Turner contribuye a liderar el cambio positivo en las comunidades urbanas de la ciudad.

Trabaja por la comunidad en todo sentido

Siempre fue muy claro para Matlock-Turner el tipo de labor que quería hacer.

“Mi verdadera pasión siempre ha sido ser parte de la comunidad y ser una activista dentro de la comunidad”, expresó.

En marzo de 1999, Matlock-Turner fue nombrada presidente y directora general de la Coalición de Asuntos Urbanos (UAC por sus siglas en inglés), la cuarta persona en ocupar el cargo en la historia de la organización, y la primera mujer en ostentar el cargo.

In 20 years in her role, Sharmain Matlock-Turner has seen the number of programs in the UAC quadruple. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

“Las mujeres no siempre han sido consideradas seriamente para cargos de liderazgo como se debería, y […] ser elegida como líder de [la Coalición de Asuntos Urbanos] fue emocionante y también un poco intimidante”, afirmó.

Esta distinción le ha permitido a Matlock-Turner trabajar en diferentes comunidades, y la ha motivado a retribuir por su éxito siendo una mentora valiosa para otras mujeres y personas de color.

Alineada con la misión de la coalición

La Coalición de Asuntos Urbanos tiene muchos programas e iniciativas que ayudan a que la coalición cumpla con sus cuatro prioridades principales.

Estas prioridades son: el desarrollo de la juventud y de los adultos jóvenes, la generación de riqueza en las comunidades urbanas, la formación de asociaciones estratégicas y el fortalecimiento de las organizaciones sin fines de lucro.

Conformada por más de 80 socios, la UAC está llena de líderes comunidades de base que trabajan por un cambio sostenible que refleje las preocupaciones y la visión de las comunidades.

Con sus 20 años trabajando con la coalición, Matlock-Turner afirma que se siente orgullosa de poder ayudar a que las personas se conecten con las oportunidades que los puedan ayudar a cumplir con sus metas y aspiraciones.

“En este momento tenemos más de 80 programas y proyectos que son parte de la familia de la coalición. Cuando llegué aquí, había unos 20”.

“Para mí, eso refuerza la idea de que todos pueden hacer algo para cambiar el mundo”, agregó.

El desarrollo de la comunidad lo es todo

Con cada iniciativa en la que participa la UAC, el centro es siempre la comunidad. Matlock-Turner con frecuencia enfatiza la importancia de construir una comunidad diversa.

A lo largo de su carrera, se ha asegurado de trabajar con personas de todas las procedencias, aprender de esas personas y crear asociaciones que hagan que todas las partes involucradas se desarrollen.

Sharmain Matlock-Turner and the Urban Affairs Coalition partners with various organizations across the city to help make an impact in the lives of Philadelphia's urban communities. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

En beneficio del impacto que ella ha ayudado a generar desde su plataforma como presidente y directora de la UAC, nunca se olvida de quién es en el fondo.

“Soy solo una chica del oeste de Fili que realmente se preocupa por su comunidad”, fue su reflexión. 

Si bien se le ha homenajeado y ha recibido numerosos premios a lo largo de los años, Matlock-Turner dice que el trabajo siempre va primero.

“Si las personas dicen algo de mí, espero que digan que hice lo correcto por las razones correctas, que trabajé muy duro y que creé oportunidades para que otros pudieran crecer y brillar”.

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