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Piece of a glacier.
La lupa colocada sobre los glaciares. Foto: Pixabay.

A punto de colapsar, el ‘glaciar del fin del mundo’ de la Antártida

De acuerdo con los últimos hallazgos científicos, su desprendimiento elevaría el nivel del mar en varios metros.

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Teniendo en cuenta el último reporte sobre el estado de los glaciares en la Antártida, actualmente se vive un estado de alerta por cuenta del alto riesgo de colapso al que se enfrenta el glaciar Thwaites, denominado  como el “glaciar del fin del mundo” justamente porque, ante su inminente desprendimiento de la superficie terrestre, amenaza con aumentar el nivel global del mar. 

CNN alerta sobre el aumento dramático del nivel del mar que acompañaría su potencial desaparición, haciendo referencia a un estudio publicado a comienzos de semana por la revista académica Nature Geoscience, en el cual el retroceso histórico del glaciar fue cartografiado por expertos para aprender sobre su pasado e intentar predecir su comportamiento futuro. 

Hallazgos 

Descubrieron que la base del glaciar se desprendió del lecho marino y retrocedió a un ritmo de 2,1 km por año desde hace aproximadamente dos siglos. Eso es el doble de la velocidad que los científicos han observado en la última década.

"El Thwaites está casi al límite, y deberíamos esperar registrar grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro incluso de un año a otro, una vez que el glaciar retroceda más allá de una dorsal poco profunda en su lecho", señaló a través de un comunicado Robert Larter, geofísico marino y uno de los coautores del estudio del British Antarctic Survey.

Panoramic image of the glaciers in Antarctica. Photo: Pixabay.
Panoramic image of the glaciers in Antarctica. Photo: Pixabay.

De acuerdo con los hallazgos más recientes, documentados en una misión de 20 horas en condiciones extremas, existe una alta probabilidad de que el Thwaites pueda retroceder a un ritmo mucho más rápido de lo que se pensaba recientemente.

Alastair Graham, autor principal del estudio y geofísico marino de la Universidad del Sur de Florida, quien espera que su equipo pueda regresar pronto al fondo marino para establecer cuándo se produjeron los rápidos retrocesos anteriores, señaló que “un pequeño golpe al Thwaites podría producir una gran respuesta”.

El glaciar del “Juicio Final”

Localizado en la Antártida Occidental, es uno de los más anchos de la Tierra. Aunque desde la década de los 70 se empezó a estudiar, solo fue hasta el inicio del siglo XXI que los investigadores comenzaron a documentar el rápido retroceso del Thwaites en diferentes estudios.

De acuerdo con la NASA, de caer en el mar, esta porción de hielo podría elevar el nivel del mar hasta 4.8 metros. Debido a que el glaciar está anclado en el lecho marino, en lugar de en tierra firme, las corrientes oceánicas cálidas podrían derretir el glaciar desde abajo, provocando una desestabilización mucho más rápida.

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