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El ex-astronauta de la NAA José Hernández. 
El ex-astronauta de la NAA José Hernández. 

Consejos de un astronauta latino para sobrevivir a la cuarentena

El ex-astronauta José Hernández es un gran experto en vivir aislado en un espacio reducido. Este es el entrenamiento de la NASA para sobrevivir al encierro por…

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Estar preparado para el aislamiento forma parte del entrenamiento de los astronautas, que deben acostumbrarse a pasar largas temporadas en espacios muy reducidos y ser capaces de gestionar el estrés y la soledad.

Por eso desde que empezó el confinamiento por coronavirus, muchos de estos audaces científicos espaciales están compartiendo sus consejos para sobrevivir a la cuarentena sin que te acabe pasando lo que a Sandra Bullock en Gravity y te encuentres a merced de un universo negrísimo.

El último en hacerlo ha sido el ex-astronauta de la NASA José Hernández (57), hijo de migrantes mexicanos que en 2009 realizó el sueño de viajar a la Estación Espacial Internacional, y afirma que el tiempo de durísimo entrenamiento para prepararse para esta situación le está sirviendo de mucha ayuda para aguantar el encierro solidario. 

"Los astronautas se aíslan incluso para una corta misión de dos semanas en el espacio. Estuvimos en aislamiento médico semanas antes, porque no quieres ir a casa y luego enfermarte y arriesgar la misión", le dijo Hernández a NBC.

"Vivimos aislados más de un mes, e incluso antes de eso debes realizar muchos ejercicios con tu equipo para prepararte”.

Mantener una actitud positiva

No siempre tienen que entrenar en espacios reducidos, una de las primeras prácticas de los astronautas consiste en vivir en lugares extremos, como que te dejen en las montañas en invierno, en un bosque de Maine, y buscarte la vida para conseguir agua y comida

"Teníamos que vivir con lo que el bosque nos daba, ir a pescar, buscar agua... Era una forma de dar cohesión al grupo y trabajar juntos", cuenta.

También se les obligaba a vivir en un módulo a 60 pies bajo el agua, que es una sensación bastante parecida a la que se encontrarán en el espacio. 

Para sobrellevar todas esas situaciones duras y estresantes, asegura el astronauta, se deben desarrollar estrategias para vencer la soledad y mantener una actitud positiva. El arte, en suma, de "mirar el vaso medio lleno, no medio vacío", dice. 

Pensar, como le dijo su comandante cuando Hernández se quejó durante una sesión de entrenamiento, que “eres una de esas 500 personas” que pudieron llegar al espacio. En nuestro caso como confinados, en casa se está muchísimo mejor que en un hospital; la salud en tiempos de pandemia es tanto un derecho como un privilegio. 

“No es que el virus no asuste, pero uno trata de sacar lo mejor de una mala situación”, añade.

Comunicación y rutinas

La mayoría de nosotros en una sociedad donde el tiempo escasea no estamos acostumbrados a pasar tanto tiempo junto a nuestras familias, ocupando el mismo espacio físico. Por eso, afirma el astronauta, la comunicación es clave, sobre todo cuando los nervios parece que vayan a ganar la batalla o creas que ya no te queda paciencia:

 "Pasas más tiempo con aquellos con los que normalmente no estarías todo el tiempo, así que hazlo lo mejor que puedas”, dice.

Una buena estrategia que la NASA emplea como procedimiento de seguridad es repetir algo más de una vez y obtener confirmación:

"Lo que he descubierto es que probablemente es bueno repetir cuando te comunicas con otros, porque te permite escuchar lo que le has dicho a la otra persona, y cuando esa otra persona te lo repite, escuchas lo que dijiste, y filtra las peticiones irrazonables, por ejemplo", dice Hernández. "De esa manera puedes desactivar situaciones que podrían escalar".

El consejo puede ayudarnos, aunque si eres una de esas personas que se exaspera cuando alguien le repite dos y tres veces la misma frase, tal vez sea mejor que desarrolles tu propia técnica. 

Otra técnica de la NASA que están recomendando los psicólogos desde el principio de la cuarentena es mantener una rutina.

"Incluso para aquellos que no están trabajando ahora mismo, tener un horario ayuda a aprovechar el día y medir tus logros", apunta. "Se trata de lograr pequeñas victorias”.

Cuarentena solitaria

Otras veces el problema no es la gente, sino su ausencia. Cuando una persona lleva más de un mes aislada en su casa sin tener contacto con otros seres humanos, los sentimientos de soledad y tristeza son difíciles de manejar. Para ello, Hernández recomienda mantener el contacto con amigos y familiares, aunque nos cueste, como hizo él durante su tiempo en la NASA para luchar contra el dolor del aislamiento. 

"Es difícil estar lejos de tus seres queridos, pero la tecnología ayuda", dice. “ Yo entretenía a mis hijos por videoconferencia haciendo flotar M&Ms y comiendo al vuelo”.

Aunque sus padres viven a sólo 10 minutos de su casa, Hernández ha decidido no ir a visitarlos para evitar la posibilidad de que enfermen. Las tecnologías son muy útiles para verlos: 

“Hablamos con ellos por vídeo. El hecho de estar aislados no significa que no puedan comunicarse con sus seres queridos".

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