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Nathaniel Smith, fundador y director general de Partnership for Southern Equity. Fotografía por cortesía de Partnership for Southern Equity
Nathaniel Smith, fundador y director general de Partnership for Southern Equity. Fotografía por cortesía de Partnership for Southern Equity

Nathaniel Smith y su lucha por la igualdad racial en el Sur

Nathaniel Smith es uno de los primeros galardonados con el premio Neighborhood Builders: Premio a la Igualdad Racial al director general de Partnership of South

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Mientras crecía, los padres de Nathaniel Smith participaron en la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y trabajaron junto al Dr. Martin Luther King Jr. Así que no debería sorprender que este nativo de Atlanta sea el fundador y director general de Partnership for Southern Equity (PSE), una organización sin ánimo de lucro centrada en la equidad racial en Georgia y el Sur de Estados Unidos, en su edad adulta. 

Smith es uno de los cinco primeros ganadores del premio Neighborhood Builders de Bank of America: Premio a la Igualdad Racial del Banco de América. Cuando se le preguntó qué significaba para él y para su organización recibir este premio, Smith dijo: "tener una plataforma en la que se nos pueda encumbrar por el trabajo que hacemos -y, desgraciadamente, el trabajo del Sur no se encumbra tanto, diría yo, como el de otros lugares del país- [Y] por eso me hace sentir bien poder no sólo representar a PSE con este logro, sino también el trabajo que otras personas están haciendo en todo el Sur para promover la equidad racial". 

El deseo de ayudar a su comunidad se forjó aún más cuando asistió al Morehouse College, una universidad históricamente negra de Atlanta. Allí se licenció en Estudios Urbanos. Posteriormente, Smith obtuvo un máster en Política y Análisis Urbano en la New School de Nueva York.

Tras trabajar en el mundo académico y en organizaciones sin ánimo de lucro, Smith decidió crear Partnership for Southern Equity en 2010 porque vio que no había muchos espacios institucionales que abordaran los problemas del racismo sistémico y la desigualdad en el Sur. Smith describe la organización sin ánimo de lucro como "una organización multitemática que [realmente] se centra en [lo que llamamos] una nueva agenda sureña para la equidad racial y la prosperidad compartida". 

Y añade: "Para nosotros, se trata realmente de mirar las áreas de la economía, el clima, la salud y el crecimiento, a través de la lente de la equidad racial, y realmente tratar de hacer todo lo posible a través de la participación de la comunidad y la investigación y el desarrollo de liderazgo y otras tácticas para realmente mover la aguja de manera que se elimine la raza como una barrera para una comunidad y la capacidad de un individuo para alcanzar su pleno potencial".

Estas áreas, explica, son las que más afectan a las comunidades de color y si éstas no se alinean con los cambios en estas áreas, se quedarán atrás. Razona que esto no sólo será perjudicial para dichas comunidades, sino para el país en su conjunto, ya que la gente de color se está convirtiendo en la mayoría. 

"Creo que el destino de nuestra nación, en muchos sentidos, depende de nuestra capacidad para ser tan inclusivos y tan justos como podamos con nuestros más vulnerables. Así que para nosotros, la equidad es buena para los negocios, la equidad es buena para la salud, la equidad es buena para nuestro clima y todas las demás cosas que nos preocupan", dijo Smith. 

PSE opera actualmente en Georgia, Carolina del Norte, Mississippi, Tennessee y Florida, y espera ampliar su alcance en un futuro próximo. Recientemente ha adquirido varias organizaciones que contribuirán a este objetivo. Entre ellas se encuentran Youth Empowerment Solutions (rebautizada como YES! For Equity) y EcoDistricts. Ambas son organizaciones nacionales que Smith espera que sitúen a PSE en un escenario más nacional. 

PSE también ha puesto en marcha una iniciativa con otras cuatro organizaciones llamada Justice40 Accelerator. Esta iniciativa ayuda a las organizaciones dirigidas por comunidades de color a aprovechar los beneficios de la orden ejecutiva Justice 40 del Presidente Joe Biden. Esta orden hizo que el 40% de los beneficios de las inversiones federales en energía limpia y clima se destinen a las comunidades desinvertidas. Esta iniciativa apoya actualmente a 52 organizaciones. 

Smith tiene dos esperanzas para el futuro de su organización. 

Uno es que quiere que se hable de su organización en las peluquerías del mismo modo que se habla de los "grandes líderes del pasado". Quiere que la gente hable de todo lo que el PSE ha hecho por su comunidad, al tiempo que habla del trabajo que están haciendo en el presente. 

También quiere que la organización "crezca de manera que nos permita ser eficaces y tener un impacto en los lugares que hemos elegido para participar".

La organización ya ha tenido grandes impactos en las comunidades a las que sirve. En Atlanta, la organización trabajó con los miembros de la comunidad y consiguió que se aprobara un referéndum sobre el transporte de 13 millones de dólares. Esto ampliará el sistema de metro de Atlanta, algo que no se ha hecho en más de 40 años. También han formado a unas 400 personas a través de sus programas de desarrollo de liderazgo.

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