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The non-profit organization has been up and running since 1976. Photo: womenagainstabuse.org
La organización sin ánimo de lucro lleva funcionando desde 1976. Foto: womenagainstabuse.org

Cómo la primera línea de atención a la violencia doméstica de Filadelfia mantuvo su misión en medio de COVID-19

Women Against Abuse inició su línea de atención telefónica en 1976. Durante la pandemia, la necesidad de servicios era acuciante, y se desarrollaron nuevas…

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La idea de tener un centro de emergencia para mujeres que se beneficien de la violencia de pareja fue algo que siempre estuvo en la mente de Gloria Gay.

Women Against Abuse, una organización local sin ánimo de lucro, funcionó por primera vez como un centro de atención telefónica a tiempo parcial que atendía a las mujeres de la zona de Filadelfia en 1976.

Un año después, la organización creó su primer refugio en una casa de una sola fila. En aquel momento, el refugio era el único para mujeres de Filadelfia.

"Después de tantos años, ahora gestionamos dos refugios de emergencia con 100 camas, que son los únicos refugios contra la violencia doméstica de Filadelfia", dijo Katie Young-Wildes, especialista en comunicaciones de Women Against Abuse, en una entrevista reciente con AL DIA News.

Las camas se ofrecen a las mujeres para estancias breves de hasta 90 días.

A pesar de su crecimiento hasta las 200 camas, todavía hay cientos de mujeres en la ciudad que se enfrentan a la violencia doméstica y que luchan por conseguir servicios.

"También tenemos un programa de vivienda de transición", dijo Young-Wildes.

El programa de vivienda, llamado Sojourner Housing, tiene 15 unidades de apartamentos en los que las mujeres pueden permanecer hasta 18 meses, dándoles el tiempo necesario para la transición a una vida independiente.

La organización también mantiene algunas unidades de vivienda asequibles de otra organización sin ánimo de lucro llamada Mission First.

"También ofrecemos talleres de gestión de currículos y de preparación de entrevistas", explica.

Además de proporcionar recursos a las mujeres, también ofrecen terapia para niños con traumas y otros servicios para jóvenes, como campamentos de verano y programas extraescolares.

"También ofrecemos servicios de gestión de casos para niños y mujeres", dijo.

Todos los servicios son confidenciales para proporcionar seguridad.

Mientras la violencia doméstica seguía aumentando en Filadelfia, la pandemia del COVID-19 no hizo más que agravar la tendencia el pasado mes de marzo, ya que más mujeres se vieron atrapadas en el interior durante la cuarentena con sus maltratadores.

"Este año hemos recibido miles de llamadas en nuestra línea de atención telefónica", dijo Young-Wildes. "Nos dicen que nos quedemos en casa y estemos seguros, pero ¿qué haces cuando tu casa no es segura? Ni siquiera se puede ir a casa de nuestros familiares o amigos en este momento". 

Para aliviar parte de la tensión en la línea de atención telefónica, y para dar a las mujeres una forma más sutil de contactar con los servicios, Mujeres contra el Abuso también puso en marcha un programa de chat en la web para mantener una correspondencia más discreta.

"Esa oferta está disponible todos los días, desde el mediodía hasta las 8 de la tarde, en nuestro sitio web. Es una forma más fácil de que las mujeres busquen ayuda en secreto, hace que parezca que sólo estás desplazándote en tu teléfono", dijo Young-Wildes.

Los primeros resultados muestran que la función del sitio web ha tenido éxito al proporcionar una puerta de acceso a los servicios para más mujeres que se enfrentan a los abusos domésticos.

La línea telefónica sigue siendo un recurso de 24 horas en toda la ciudad, y funciona en colaboración con otras tres organizaciones: Women in Transition, Lutheran Settlement House y Congreso de Latinos Unidos.

En conjunto, la organización sin ánimo de lucro recibe entre 11.000 y 13.000 llamadas al año sólo a través de la línea directa.

"Los consejeros de la línea directa les proporcionan un plan de seguridad, intervienen en caso de crisis y les ponen en contacto con los recursos locales", dijo.

Otro bloqueo crucial provocado por la pandemia de COVID-19 fue que todos los tribunales de Filadelfia estuvieron cerrados durante un tiempo.

La transición virtual tardó en producirse, y cuando se completó, Mujeres contra el Abuso fue una de las primeras en abogar por puntos de acceso para las personas que se enfrentan a la violencia doméstica. 

A día de hoy, los abogados siguen representando a los clientes de forma virtual.

"Queríamos asegurarnos de que había un proceso de múltiples maneras para acceder a la ayuda que estas personas necesitaban", dijo Young-Wildes.

La organización sigue asegurando que las mujeres y otras personas que han sufrido maltrato doméstico hagan realidad sus sueños y sigan adelante, por difícil que parezca.

Si está sufriendo abusos domésticos, llame al 1-866-723-3014 o visite su sitio web para iniciar una charla.

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