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Laurel also does outreach along with her volunteers. Photo: Savage Sisters.
Laurel también realiza actividades de divulgación junto con sus voluntarios. Foto: Savage Sisters.

Savage Sisters de Kensington ayudan a los residentes con suministros y limpian las calles para mejorar el barrio

Sarah Laurel está en el barrio a diario para hacer saber a los residentes que "estamos aquí para ellos y les queremos".

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No hace mucho tiempo, la casa de recuperación Savage Sisters era sólo una modesta casa que ayudaba a las mujeres en recuperación a recuperarse. 

Casi cinco años después, Sarah Laurel, la fundadora de Savage Sisters, tiene en marcha una cuarta casa de recuperación y ofrece algo más que un lugar donde alojarse a quienes se recuperan de la adicción. 

"Llevamos muchos años haciendo esto, así que esta es mi gente", dijo en una reciente entrevista con AL DÍA News.

Laurel conoce el camino de la recuperación porque ella misma lo ha recorrido.

"Hace cuatro años y medio estaba sin hogar en Kensington", dijo. "Me inyectaba heroína y fumaba crack, y acabé tirándome por la ventana de un segundo piso".

El incidente obligó a Laurel a ponerse tornillos metálicos en las piernas, y estuvo en silla de ruedas durante bastante tiempo.

"Me llevaron en silla de ruedas a mi primera reunión de NA y tuve que vivir en una casa de recuperación", dijo.

Laurel no lo sabía en ese momento, pero la traumática experiencia que estaba viviendo acabaría convirtiéndose en algo que salvaría muchas vidas.

Comenzó con una amiga que le tendió la mano.

"Mi amigo se puso en contacto conmigo y me preguntó si quería dirigir un grupo de casas de recuperación. La persona que poseía las propiedades no conocía las casas de recuperación, así que me embarqué y desarrollé Savage Sisters", dijo.

Con el tiempo, su hermano Adam se involucró en el proyecto y pudo comprar una casa en Grays Ferry que Laurel podía alquilar a quienes luchaban contra el abuso de sustancias.

Además de darles un lugar donde vivir, Laurel les ayuda a acceder a las citas médicas, a las sesiones de asesoramiento financiero y les ayuda a ir a terapia.

"También intento que practiquen la meditación, la curación holística, la alimentación sana y las asociaciones de 12 pasos", explica.

Además de las casas de recuperación que gestiona, Laurel y sus voluntarios también ofrecen servicios de divulgación a los ciudadanos de Kensington.

"Entregamos kits de reducción de daños, comida caliente para ellos, si hace buen tiempo salimos y les damos provisiones apropiadas para el clima", dijo.

Laurel y su equipo de voluntarios también se dedican a limpiar las calles de Kensington recogiendo agujas y tirándolas en los contenedores de basura.

Además de los actos de bondad desinteresados que realiza Laurel, también ha desarrollado una Iniciativa para Trabajadores del Sexo para garantizar que todas las personas tomen precauciones de seguridad mientras mantienen relaciones sexuales con supervivientes.

"Queremos hablarles de la reducción de daños, como usar preservativos y no compartir jeringuillas", dijo.

Cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Filadelfia, Kensington fue el barrio más afectado.

"La zona residencial pasa muy desapercibida, no se le presta atención, no se patrulla. No tienen ninguna financiación especial, y los estudiantes no pueden ir a la escuela y los padres no pueden ir a trabajar", dijo Laurel.

La gente que consumía no tenía forma de mantener su hábito.

"Kensington estaba seco, no había dinero, la gente se volvía violenta porque tenía problemas de consumo de sustancias", dijo.

Cuando el desempleo pandémico y la puesta en marcha de la PUA afectaron a las cuentas de quienes tenían problemas de consumo de sustancias, muchas personas murieron por sobredosis.

"Hubo seis funerales en una semana de personas que estaban en recuperación, pero que recayeron cuando les llegó el dinero", dijo.

Luego, el 25 de mayo de 2020, cuando George Floyd murió bajo custodia policial en Minneapolis, los disturbios civiles se apoderaron de las calles de Filadelfia.

"Rittenhouse Square protestó, pero fueron controlados, Kensington protestaba y los cajeros automáticos estallaban, nadie ayudaba", dijo Laurel.

Al sentirse frustrada por la falta de ayuda que recibía el barrio, decidió unirse a las marchas.

"No pretendo criticar a la ciudad, pero no sé si alguien se sentía seguro", dijo.

Como otras organizaciones sin ánimo de lucro que acudían mensualmente a Kensington para repartir suministros no se sentían seguras acudiendo a la zona durante la pandemia, Laurel fue con un baúl lleno de ropa, artículos de aseo y Narcan en su maletero.

"Quiero que sepan que estamos aquí para ellos y que los queremos", dijo.

Para ella, la misión no ha hecho más que empezar. Laurel y su equipo siguen saliendo todos los jueves a repartir suministros. 

También tiene eventos de divulgación que suelen tener lugar los sábados.

Los eventos son de 11 a.m. a 1 p.m.

Haz una donación a Savage Sisters Recovery para acabar con el estigma de la drogadicción y limitar el número de sobredosis que pasan desapercibidas en Filadelfia.

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de colaboración informativa entre más de 20 organizaciones de noticias centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.

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