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POP was originally founded in 2011. Photo: playonphilly.org
POP se fundó originalmente en 2011. Foto: playonphilly.org

"Alguien está jugando con nosotros", Play On, Philly! reacciona a la donación de Mackenzie Scott

La organización sin ánimo de lucro, que recibió un millón de dólares del filántropo, tiene previsto reabrir en septiembre para impartir clases presenciales.

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Play On, Philly! (POP) una organización sin ánimo de lucro de Filadelfia, recibió hace poco una generosa donación de Mackenzie Scott, la exmujer del fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos.

La organización se quedó tan sorprendida por haber sido elegida para la donación que el fundador y CEO de Play On, Philly!, Stanford Thompson, pensó que era una broma de mal gusto.

“Les dije a todos que era una broma cruel que alguien nos estaba jugando”, dijo Thompson en una entrevista reciente con AL DÍA News.

Thompson pronto descubriría que no lo era.

“Imagínese recibir una llamada telefónica de Barack Obama de entre millones de personas, él decidió llamarle a usted”, dijo Thompson. "Así es como me sentí".

Nacida y criada en Atlanta, Georgia, sus dos padres eran profesores de música. Cuando era niña, Thompson estuvo expuesta a una variedad de música y aprendió a tocar la trompeta.

“Mis hermanos también sabían tocar instrumentos”, dijo.

Cuando Thompson se hizo mayor, se mudó a Filadelfia para seguir una educación musical. Su carrera en el sector no lucrativo no fue una realidad hasta que regresó de un viaje a Venezuela.

“Venezuela tiene una gran iniciativa musical y cuando regresé a Filadelfia, pensé que quería hacer algo así”, dijo.

La organización en Venezuela se llama El Sistema, un programa de educación musical financiado con fondos públicos que fundó el fallecido músico José António Abreu en 1985.

Cuando Thompson regresó a Filadelfia, comenzó POP en 2011, con la esperanza de brindar acceso seguro y gratuito a la educación musical en la ciudad. Ha crecido exponencialmente a lo largo de los años.

"Al principio, teníamos alrededor de 110, ahora hemos crecido a alrededor de 350", dijo.

Los niños de los grados K-12 pueden unirse.

El programa ofrece dos horas de instrucción musical, práctica y más de 25 oportunidades de actuación durante todo el año.

Los servicios son gratuitos y los instrumentos se prestan a los niños para que los padres no tengan que preocuparse por pagar cientos de dólares por ellos.

“Tenemos todos los instrumentos orquestales disponibles, tenemos instrumentos de viento de madera, clarinetes, flautas, trompetas, cornos franceses y más”, dijo Thompson.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha llevado a muchos niños de toda la ciudad a trasladarse a un entorno virtual, dejándolos incapaces de desempeñarse entre sus compañeros.

“Ha sido un desafío, pero hemos podido enseñar a nuestros niños alfabetización musical virtualmente”, dijo Thompson. "Los hemos ayudado a involucrarse en la música".

POP reabrirá este mes de septiembre, gracias a una donación proporcionada por Scott y otros donantes generosos en el área.

“Nuestra esperanza es que más jóvenes tengan la oportunidad de vacunarse”, dijo Thompson. "Sabemos que los niños menores de 12 años aún no tienen oportunidad, pero esperamos que eso cambie de cara a el otoño".

Con la donación de $1 millón proporcionada por Scott, Thompson dijo que podrá agregar más instrumentos al programa y potencialmente abrir otro espacio.

"Por supuesto que ahorraremos algo del dinero y lo pondremos en nuestra reserva, pero por ahora podemos hacer mucho con el dinero de la donación", dijo.

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