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Evelyn Barahona, the inaugural director of the Latino Equity Fund. Photo Courtesy of Evelyn Barahona. 
Evelyn Barahona, directora inaugural del Latino Equity Fund. Fotografía por cortesía de Evelyn Barahona. 

La dedicada líder latina que aporta equidad, recursos y prosperidad a la comunidad latina de Boston

En su papel de primera directora del Latino Equity Fund, Evelyn Barahona pretende aumentar su capacidad filantrópica y de defensa de la comunidad latina.

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La creación de redes y la creación de capital son dos componentes clave para alcanzar el éxito social y económico.

A lo largo de su carrera, Evelyn Barahona ha sido una líder en ayudar a las personas a acceder a esas cosas, y más. 

En junio de 2021, fue nombrada la primera directora del Latino Equity Fund, el único fondo del área de Boston centrado en abordar las antiguas desigualdades sanitarias y económicas a las que se enfrenta la comunidad latina de Massachusetts. 

"Para mí, es una oportunidad emocionante y también una gran oportunidad para que el fondo se eleve", dijo Barahona en una entrevista con AL DÍA.

Aunque todavía es relativamente nueva en el cargo, está deseando que el fondo se convierta en un recurso valioso para los interesados en invertir en la comunidad latina. 

El trabajo que realiza con el fondo, junto con su compromiso de influir positivamente en la comunidad latina, está fuertemente influenciado por su propio origen y herencia. 

El valiente viaje de su abuela

Nacida y criada en San Francisco, California, Barahona es hija de padres inmigrantes de El Salvador. 

Su abuela materna llegó por primera vez a Estados Unidos en la década de 1960 con su hijo -el padre de Barahona-, después de que su divorcio la convirtiera en madre soltera. 

Al vivir en un país tan patriarcal y conservador, su abuela sentía a menudo que tenía poco apoyo para alcanzar sus objetivos. Sin embargo, siguió decidida. 

Se cruzó con una amiga que vivía en San Francisco y estaba de visita en El Salvador en ese momento, que inspiró a la abuela de Barahona a emigrar finalmente al norte de California. 

"Creo que eso ocurre mucho en las comunidades de inmigrantes", dice Barahona. "Tienes a alguien o a un grupo de personas de tu ciudad natal en tu país y te sientes muy envalentonado e impulsado por cualquiera que sea tu sueño".

"En su caso, sólo quería ganar su propio dinero y abrir su propio camino", añadió.

Así es como la abuela y el padre de Barahona llegaron a establecerse en la ciudad del norte de California, antes de que ella naciera. 

Barahona creció en la zona del Distrito de la Misión, una comunidad predominantemente latina durante sus primeros años, y fue a la escuela primaria en Chinatown, llena de una base estudiantil predominantemente chino-americana.

"Fue muy interesante para mí porque provengo de un entorno diverso, pero también me enseñó a sentirme cómoda incluso fuera de mi propio grupo cultural", dice Barahona. 

En el instituto, vivía en Sacramento, que describió como "un entorno muy diferente al de San Francisco".

Un acuerdo entre países

Después de pasar toda su vida en California, Barahona se encontró más tarde en la costa opuesta del país.

Aunque disfrutaba de la vida en California, seguía pensando en mudarse a "una ciudad donde pudiera ir andando a todas partes", dijo. 

Cuando llegó el momento de decidir a qué universidad ir, Barahona se interesó por un nuevo programa de negocios internacionales en la Universidad Northeastern de Boston. 

El programa permitía al estudiante obtener un título de la universidad y en el idioma que eligiera. En eso, Barahona eligió estudiar finanzas y francés, pues ya dominaba el inglés y el español. 

A partir de ahí, estudió finanzas durante varios años antes de decidir seguir una carrera diferente tras darse cuenta "de que eso no era realmente para mí". 

Su objetivo era encontrar formas de involucrar a la comunidad latina. Aunque ese punto aún no estaba claro, se dio cuenta de que llevaba mucho tiempo trabajando en iniciativas comunitarias.

"Cuando hice un cambio desde las finanzas, pensé: 'Necesito saltar a un campo en el que pueda usar mi experiencia en finanzas y negocios, pero hacer algo que no sea sólo un resultado final'", dijo. 

De ahí surgió la idea del emprendimiento social como posibilidad.

Entrar en la arena filantrópica

Barahona buscó organizaciones que se ajustaran a su misión de involucrar a su comunidad, encontrando inicialmente una pequeña empresa cofundada por médicos latinos que buscaban formas de reducir las disparidades sanitarias entre las comunidades vulnerables.

Mientras trabajaba en el desarrollo de la empresa, Barahona desarrolló habilidades clave que le servirían para su futura aventura: la filantropía. 

Mientras navegaba por el mundo de la filantropía, Barahona se dio cuenta de una cualidad que tienen casi todos los líderes filantrópicos.

"Cuando hablas con la gente, tienen la sensación de que lo que quieren hacer es mejorar la vida de los demás", dijo.

Barahona decidió dedicarse al trabajo filantrópico por esa misma razón.

En 2018, se unió a la Fundación de Boston (TBF) como asesora del Fondo Puerto Rico Unido de Massachusetts, el fondo de respuesta de emergencia de la fundación centrado en los esfuerzos de ayuda y recuperación tras el huracán María. Muchos puertorriqueños afectados por el huracán fueron reubicados en Massachusetts. 

Al entrar por primera vez, se alegró de ver el contraste entre el trabajo en la filantropía y en las industrias impulsadas por el beneficio. 

"Es interesante estar en una industria en la que escuchas a los líderes hablar sobre cómo podemos crear grandes ideas y hacer de Boston una ciudad mejor y más equitativa", dijo Barahona. 

"Es realmente reconfortante saber que existe gente así", añadió.

A los seis meses de la consultoría, se le pidió a Barahona que se uniera al grupo de filantropía de la TBF, donde actuó como enlace centrado en la creación de asociaciones con diferentes organizaciones y donantes. 

El primer líder de Latino Equity Fund

Después de formar parte de la Fundación de Boston durante tres años, Barahona fue nombrada la primera directora del Latino Equity Fund (LEF) en junio de 2021. 

Cuando piensa en la distinción de ser la primera persona en ocupar ese papel ejecutivo de alto nivel con el Latino Equity Fund, Barahona conecta tanto el honor como las responsabilidades que vienen con él. 

"Estoy allanando el camino para otros miembros del personal y directores que vendrán después de mí para asegurar que hay un camino de crecimiento para el Fondo, y encontrar formas clave para conectar con la comunidad latina de una manera que siempre hemos mirado para profundizar nuestro compromiso", dijo.

Barahona señaló que también es una gran oportunidad para elevar el Fondo no sólo como un proveedor de subvenciones, sino también como un recurso para las partes interesadas en la comunidad latina.

Ayudando a Boston a prosperar
Los latinos representan alrededor del 20% de la población de Massachusetts. 

Boston tiene el mayor número de latinos del estado, con algo más de 130.000 en la ciudad, lo que supone alrededor del 16% de todos los latinos del estado.

Sin embargo, Barahona subrayó que es importante no centrarse sólo en la demografía desde un punto de vista numérico.

"Creo que el enfoque siempre está en los números y no en la traducción de lo que es un recurso comunitario sin explotar que podemos ser para la economía de Massachusetts", dijo. "Si se piensa en cómo invertir en esta comunidad, hay crecimiento".

El Latino Equity Fund ha anunciado este año el objetivo de recaudar 10 millones de dólares en los próximos tres años para invertir en empresas y organizaciones latinas de todo el estado. 

Barahona señaló que la campaña es para ayudar a fortalecer la capacidad del fondo, y amplía sus esfuerzos de concesión de subvenciones hacia la prosperidad económica de la comunidad latina de Boston. 

"Para nosotros, es importante ser visto como un convocante, y luego también invertir en la investigación relacionada con lo que está sucediendo en la comunidad latina", dijo. 

"En nuestro marco, siempre estamos tratando de averiguar cuáles son las vías para garantizar que la comunidad latina no esté siempre atrapada en una industria de servicios porque no tiene acceso a las oportunidades", continuó Barahona. 

Añadió que se trata de eliminar las barreras que impiden un mejor camino económico.

Photo Courtesy of Evelyn Barahona.

Más allá de las oportunidades económicas, Barahona también se ha comprometido a mejorar la adaptación cultural, aumentar el compromiso de la comunidad y centrarse en la equidad sanitaria.

Este esfuerzo está relacionado con la asignación de 4 millones de dólares del LEF para aumentar la disponibilidad de la vacuna COVID-19 para aquellos que no viven cerca de un sitio de vacunación masiva. 

"Porque somos conscientes de que sin salud no hay riqueza", dijo. 

Cuando se trata de comunidades desatendidas, muchos de los retos son similares. 

Por lo tanto, cree que si los que están en posiciones de poder e influencia son capaces de centrarse en la comunidad latina, entonces puede reflejarse en otras comunidades con esas necesidades.

"El papel fundamental en el que vemos nuestro valor es el de elevar estos temas", dijo Barahona.

"Nos vemos a nosotros mismos no sólo como el conector, sino como un amplificador de estas voces, asegurándonos de que se está escuchando".

Ver a los latinos como un activo

De cara al futuro, Barahona y su equipo esperan conseguir que los empleadores, las empresas y los financiadores vean a los latinos como "un activo comunitario increíble en el que vale la pena invertir", dijo.

"Y ver la traducción de los efectos de que cuando se tiene una comunidad próspera como los latinos, se tendrá una comunidad próspera en Massachusetts", añadió.

Gracias a su liderazgo, el Latino Equity Fund ha podido crear asociaciones con organizaciones que no habían pensado antes en la comunidad latina de esa manera.  

En el futuro, el objetivo es trabajar juntos para lograr un impacto positivo en la comunidad latina, y ver cómo se traduce en la ciudad de Boston, y en todo el estado de Massachusetts.  

"Aquí tenemos una comunidad de latinos que son impulsados, están orientados a la familia, tienen grandes valores, pero algunos de ellos sólo necesitan oportunidades", dijo Barahona. 

"Nuestra aspiración es trabajar con otros socios que tienen esta visión para Massachusetts y ven a los latinos como parte de la solución".

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