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(Top) Judge Patricia Garcia, Judge Yvonne Gonalez Rogers, Judge Elizabeth G. Macias, Judge Connie R. Quinones. (Below) Amparo Monique , Lesley Briones, Natalia “Nata” Cornelio , Julia Maldonado, Ana Martinez , Veronica Rivas-Milloy.
(Top) Judge Patricia Garcia, Judge Yvonne Gonalez Rogers, Judge Elizabeth G. Macias, Judge Connie R. Quinones. (Below) Amparo Monique , Lesley Briones, Natalia “Nata” Cornelio , Julia Maldonado, Ana Martinez , Veronica Rivas-Milloy.

Las juezas latinas haciendo historia y titulares

En el condado de Harris, Texas, incluyendo Houston, al menos seis juezas latinas aparecieron en la misma boleta electoral el 3 de noviembre.

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Fueron llamadas las "Súper Sies" o las Súper Seis.

Una habla cuatro idiomas. Otra ha trabajado con víctimas de la trata de personas. Dos eran titulares. Una era una defensora pública federal y la otra representaba a menores no acompañados en procedimientos de inmigración y asilo. 

¿Qué tienen en común?

Las seis son latinas. 

Las seis son demócratas. 

Las seis estuvieron en la misma boleta electoral el 3 de noviembre en el condado de Harris, Texas. 

Las seis ganaron y ahora son líderes de la corte en el tercer condado más grande del país. Harris, que incluye Houston, tiene más de 2 millones de hispanos que constituyen casi el 44 por ciento de la población total del condado de 4,5 millones. 

Las juezas latinas siguen haciendo historia y ocupando los titulares en toda la nación, aunque todavía son menos del 2 por ciento de todos los abogados del país. 

Por ejemplo, recientemente, la Jueza Dalila Argaez Wendlandt se convirtió en la primera latina nominada a la Corte Suprema de Massachusetts. Otro ejemplo: La Jueza Barbara Lagoa, nombrada por el Presidente Donald Trump para la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el 11º Circuito, llegó a la preselección de Trump para reemplazar a la Jueza Asociada Ruth Bader Ginsberg, quien falleció. 

Lagoa, de Miami, fue la primera latina nombrada a la Corte Suprema de Florida y habría sido la segunda latina nombrada al más alto tribunal de la nación. En 2009, el ex presidente Barack Obama nombró a la jueza Sonia Sotomayor para la Corte Suprema. En ese momento, Sotomayor era jueza del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Segundo Circuito.

Recientemente, cinco juezas latinas de California detallaron los desafíos y obstáculos que han enfrentado -y superado- en un panel de zoom patrocinado por la Asociación de Abogados de La Raza de San Francisco.

"Hemos hecho tremendos avances en la profesión en los últimos 20 años, y seguiremos haciendo tremendos avances", dijo la jueza de la Corte Superior Suzanne R. Bolanos. En 2003, Bolanos se convirtió en la primera latina nombrada para el Tribunal Superior del Condado de San Francisco, un nombramiento que pensó que era necesario desde hace mucho tiempo dada la zona y la gran población latina del estado.

Graduada de la facultad de derecho de UC Berkeley y Yale, Bolanos fue fiscal auxiliar de los Estados Unidos y se desempeñó como asistente especial de política interna del vicepresidente Al Gore, asesorándolo en temas de derechos civiles, inmigración y educación.

Se le unieron en el panel la jueza del condado de San Diego Patricia García, la jueza Yvonne Gonalez Rogers del Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de California, la jueza del Tribunal Superior del condado de Orange Elizabeth G. Macías y la jueza del Tribunal Superior del condado de Los Ángeles Connie R. Quinones.

 "Un tribunal diverso es crucial para lograr un sistema de justicia justo y promover la confianza del público en nuestro tribunal", según un informe del Centro Brennan para la Justicia. Sin embargo, la diversificación del poder judicial federal ha sido lenta. Al 1 de julio de 2020, el 80 por ciento de los jueces en ejercicio eran blancos, similar al porcentaje en 2016, según el Centro Judicial Federal.

Pero la diversidad se está volviendo más crítica. Actualmente, las niñas y mujeres hispanas son una de cada cinco mujeres en los Estados Unidos y constituirán casi un tercio de la población femenina del país para el 2060.

"Pertenecemos aquí", dijo la juez Quinones durante el panel de zoom. "No llevamos mucho tiempo aquí, pero estamos llegando, y somos muchos más".

En algunos casos, en lugar de esperar los nombramientos del Presidente o de los gobernadores o la confirmación, las latinas están poniendo su fe en los votantes para impulsarlas a la sala de un tribunal y al banquillo de un juez para blandir un mazo.

Las seis juezas elegidas en el Condado de Harris tienen una amplia formación y experiencia. Aparecieron juntas en eventos comunitarios, y todas menos una tuvieron carreras ajustadas. Una en particular, la Jueza Amparo Monique Guerra, sigue los pasos de su madre pionera, la Jueza Linda Reyna Yáñez, la primera mujer hispana que sirvió en un tribunal de apelaciones de Texas. Yáñez fue nombrada por la ex gobernadora de Texas, Ann Richards, en 1993 y sirvió hasta 2010, cuando expiró su mandato.

Amparo Monique Guerra fue elegida para uno de los dos puestos en la primera Corte de Apelaciones (Lugar 5) que la vio ganar con el 53,7 por ciento de los votos. Graduada del Centro de Derecho de la Universidad de Houston, Guerra fue secretaria legal del fallecido Juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos Filemon Vela en Brownsville, Texas, y jueza municipal asociada de la Ciudad de Houston.

Las otras juezas que formaban parte de los Súper Seis eran:

  • Lesley Briones era una titular designada en 2019 para el Tribunal Civil del Condado de Harris en la Ley #4. Graduada de la escuela de leyes de Yale y ex-maestra, ella ganó con el 55.4 por ciento de los votos. También es profesora adjunta en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston.
  • Natalia "Nata" Cornelio fue elegida para la 351 Corte de Distrito con el 54.9 por ciento de los votos. Se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago y fue abogada de planta en la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos. También fue directora de la Reforma de la Justicia Penal en el Proyecto de Derechos Civiles de Texas.
  • Julia Maldonado fue contadora durante 15 años antes de convertirse en abogada. Asistió a la Escuela de Derecho Thurgood Marshall en la Universidad del Sur de Texas en Houston. En 2008, fundó su propio bufete de abogados y fue presidenta de la Asociación de Abogados México-Americanos. Maldonado fue elegido para el Tribunal de Distrito 509 con el 54,5 por ciento de los votos.
  • Ana Martínez fue elegida para la Corte de Distrito 179, derrotando al titular en las primarias con un rotundo 79.8 por ciento de los votos. Martínez fue asistente legal en la Corte Suprema de Texas y asistente del fiscal de distrito en el Condado de Harris. Es miembro fundador de la sección de Tráfico Humano de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Harris.
  • Verónica Rivas-Milloy ganó su campaña para el otro puesto vacante en el 1er Tribunal de Apelaciones (Lugar 3). Como algunos de sus colegas jueces, Rivas-Milloy es graduada del Centro de Leyes de la Universidad de Houston. Ganó con el 54,3 por ciento de los votos.

En California, las juezas del panel de zoom reconocieron momentos difíciles y oscuros durante sus carreras. "Hay tantas barreras cuando eres el primero en todo", dijo Quinones. Otros, como la Juez Elizabeth Macías, dijo que trata de no olvidar nunca sus raíces como hija de un jardinero y las luchas que su familia enfrentó. Su consejo: "Nunca te rindas". 

Las juezas también expresaron la importancia de los mentores y de estar mejor preparados que nadie en la sala, especialmente cuando los que te rodean te subestiman. Instaron a las jóvenes abogados que miraban en el panel de zoom a llegar a otros en el mundo jurídico que pueden ayudarles a navegar la profesión con éxito.

Finalmente, la Juez González Rogers terminó el panel diciendo que creía que los jueces latinos necesitan tres ingredientes clave para tener éxito, y que eran tan fáciles de recordar como un pastel: "Pasión, Integridad y Excelencia", dijo González Rogers.

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