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Jessica DeJesus is President Emeritus of Prospanica Philadelphia. Photo Courtesy: Penn Law.
Jessica DeJesus es Presidenta Emérita de Prospanica Philadelphia. Foto cortesía: Penn Law.

Jessica DeJesus, una líder latina que siempre busca ayudar a los demás a alcanzar su potencial

Ha sido Presidenta de Prospanica Philadelphia durante los dos últimos años, y ha sido un papel directamente alineado con su misión personal y profesional.

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Para Jessica DeJesus, unirse a Prospanica Philadelphia le ha reportado grandes beneficios y le ha ayudado a cambiar la trayectoria de su carrera profesional. 

Fue en 2017, durante el evento anual de fin de año de Prospanica en el que se destacaron los logros de la organización en el año anterior, cuando conoció por primera vez a Sól Vázquez, miembro de la junta directiva. 

Por aquel entonces, DeJesús trabajaba en el Ayuntamiento como Comisionada Adjunta de la división de Obras Públicas, siendo una de las únicas latinas del departamento. 

Aprender sobre la organización y su impacto fue muy importante para ella.

"La misión en sí estaba muy alineada con lo que yo quería ayudar", dijo DeJesus durante una entrevista reciente con AL DÍA.

Fundada en 1988, Prospanica es una organización nacional que busca capacitar a los profesionales hispanos para que alcancen su pleno potencial educativo, económico y social. 

Desde que tuvo su primer contacto con la organización a finales de 2017, DeJesus pronto se involucró más. 

Poco después de unirse a la organización, se convirtió en la nueva directora del Centro de Apoyo a la Investigación de la Escuela de Diseño Weitzman de la Universidad de Pensilvania.

Su implicación con Prospanica la llevó a convertirse en responsable de cumplimiento, tesorera y, más tarde, presidenta de la sección local. 

Ahora que acaba de concluir su mandato como presidenta y deja paso a su sucesor, DeJesus habló con AL DÍA para reflexionar sobre su carrera, su participación en la organización y cómo ésta le ha ayudado a convertirse en la eficaz líder que es. 

Cada paso que ha dado en su vida y en su carrera ha servido de trampolín para el impacto positivo que ha intentado tener en los demás. 

Una dinámica dual entre Filadelfia y Puerto Rico

DeJesús nació en Arecibo (Puerto Rico) y, antes de cumplir un año, su familia se trasladó al barrio Fairhill de Filadelfia.

Mientras crecía, DeJesus y su familia vivían de forma intermitente entre Filadelfia y Puerto Rico, incluyendo algunos años en los que fue a la escuela en la isla durante segundo, sexto y octavo curso.

Durante su sexto curso como preadolescente en Puerto Rico, DeJesus recuerda que sus compañeros de clase se burlaban de ella por su español, ya que en ese momento estaba mucho más acostumbrada al inglés. 

Aunque le resultaba embarazoso, DeJesus no se dejó abatir por las burlas. De hecho, le sirvió de gran motivación. 

"Acabé puliendo mi español durante el año que viví allí... y eso me ayudó a ser totalmente bilingüe", dice DeJesus.

A partir de ahí, ha sido capaz de leer, escribir y hablar a un alto nivel en ambos idiomas. 

Oportunidades como profesional de la contabilidad

Después del instituto, DeJesus solía tener varios empleos para mantener a su hija pequeña, y acabó encontrando un puesto en el departamento de contabilidad del Mellon Bank.

Cerca del cambio de milenio, cuando muchos bancos estaban en conversaciones sobre fusiones y adquisiciones, DeJesus empezó a buscar otras oportunidades de empleo en otros lugares.

"Empecé a buscar empleo en otros departamentos y otras organizaciones, pero me rechazaban trabajo tras trabajo por no tener un título", señala. 

Al comprender que un título le abriría más puertas, DeJesus se sintió motivada para ir a la universidad, y más tarde encontró un programa flexible en línea en Peirce College, donde se especializó en contabilidad.

DeJesus fue capaz de encontrar un equilibrio eficaz entre su trabajo, la escuela y la crianza de los hijos, al inscribirse en Peirce. 

En el transcurso de seis años y medio, completó sus grados de asociado y licenciatura, mientras que la construcción de su carrera como un profesional de la contabilidad con experiencia en varias organizaciones diferentes en toda la región.

Un pivote en la ciudad

Tras más de una década perfeccionando su oficio de contable, a DeJesus se le presentó la oportunidad de probar algo nuevo.

El Ayuntamiento de Filadelfia la llamó para una entrevista en el departamento de adquisiciones.

En aquel momento no sabía muy bien en qué consistía ese puesto.

Sin embargo, como persona siempre analítica y organizada, DeJesus confiaba en que las habilidades que había adquirido en sus funciones anteriores podrían transferirse y que podría hacer una transición sin problemas.

Tras incorporarse al Ayuntamiento en 2011, DeJesus fue ascendiendo en el departamento de adquisiciones, pasando de aprendiz a técnico y, más tarde, a supervisor. 

"Me convertí en una experta en la materia de obras públicas", dijo DeJesus. "Era un papel enorme, una gran responsabilidad".

Finalmente, se convirtió en Comisionada Adjunta de la división de Obras Públicas de la Ciudad en 2016, donde supervisó varios anuncios en toda la ciudad, incluida la construcción, el control de inventario y la contratación de concesiones.

Mientras trabajaba para la Ciudad, DeJesus también continuó su educación superior, persiguiendo y obteniendo su MBA en Administración Pública en la Keller Graduate School of Management de la Universidad DeVry.

Sin embargo, a medida que DeJesus fue ascendiendo en el departamento de compras, no pudo evitar darse cuenta de la gran falta de latinas trabajando para la ciudad. 

"Siempre me he preguntado por qué", dice. "¿Por qué no hay más como yo?".

Esa era una pregunta con la que DeJesús luchaba a menudo. Sin embargo, en su posición, DeJesus sintió que tenía la oportunidad de ayudar a los demás y se propuso hacer exactamente eso.

Así nació Prospanica. 

La preparación se une a la suerte

A lo largo de su vida y su carrera, DeJesus ha recibido algunas grandes oportunidades en las que atribuye ser "como la preparación unida a la suerte".

"Encontré oportunidades donde otros latinos no las habían encontrado", afirma. 

Ya sea en su carrera en la banca o para la Ciudad, siempre se ha esforzado por retribuir y ayudar a los demás.

Desde que descubrió Prospanica por primera vez en 2017 y posteriormente se involucró poco después, DeJesus ha podido hacer eso mientras también ayuda con su propia trayectoria profesional.

"He aprendido mucho sobre mí misma, sobre las posibilidades que me brinda mi experiencia", señaló DeJesus. "Ahora siento que tengo voz".

Jessica DeJesus is the Director of the Research Support Center at UPenn School of Design. Photo Courtesy: Penn Law.
Jessica DeJesus es la Directora del Centro de Apoyo a la Investigación de la Escuela de Diseño de UPenn. Foto cortesía: Penn Law. 

Una de las principales razones por las que se unió a Prospanica fue su miedo a hablar en público.

En el Ayuntamiento tenía que hacer una presentación ante el público una vez al mes. 

A través de Prospanica, ha tenido la oportunidad de asistir a eventos, establecer contactos y, poco a poco, salir de su caparazón y ganar más confianza en sí misma. 

Director del Centro de Apoyo a la Investigación de Penn

En 2018, DeJesus se incorporó a la Universidad de Pensilvania, donde es directora del Centro de Apoyo a la Investigación de la Escuela de Diseño.

Originalmente había solicitado un puesto de gestora de subvenciones. 

"Ese puesto era esencialmente fusionar mis dos carreras, que eran mi carrera de contabilidad y finanzas y mi carrera de contratación", dijo DeJesus.

En su función de directora, DeJesus es responsable de crear vías para aumentar los ingresos de las actividades de investigación de la Escuela de Diseño mediante la solicitud y presentación de subvenciones. 

"Nuestro profesorado es muy amplio en la investigación en todo el mundo, por lo que es una investigación muy importante", señaló. 

También prepara los complejos presupuestos de subvenciones de la escuela y gestiona todos los fondos de investigación que recibe. 

DeJesus no tenía experiencia previa en el mundo académico. Sin embargo, su participación en Prospanica la dotó de las habilidades, los conocimientos y la confianza necesarios para desempeñar ese tipo de funciones. 

DeJesus también cursa un máster en Derecho en la Facultad de Derecho Carey de la Universidad de Pensilvania, y se espera que se gradúe este verano. 

Presidente de Prospanica Philadelphia

Durante su mandato como tesorera, DeJesus tuvo la oportunidad de trabajar muy estrechamente con el entonces Presidente de Prospanica Philadelphia, Sól Vázquez. 

Por lo tanto, cuando fue elevada al cargo de Presidenta, DeJesus ya estaba preparada para asumir el papel.

DeJesus se convirtió en Presidenta de Prospanica en 2021, teniendo que navegar un año completo de pandemia.

Una de sus primeras tareas fue elaborar una estrategia con los demás miembros de la junta sobre cómo mantener la misión de la organización en un momento sin precedentes.

"Inmediatamente nos pusimos manos a la obra y aprovechamos la oportunidad de trasladar todos nuestros eventos a Internet", dijo DeJesus.

La experiencia demostró ser bastante eficaz desde el principio.

"Era muy rentable, mucho más fácil de llevar a cabo [y] podíamos llegar a un público más amplio", añadió. 

Sin embargo, con el paso del tiempo se produjo un cierto desencanto. 

Haciendo gala de sus dotes de liderazgo, DeJesus empezó a plantearse preguntas importantes: ¿Qué tipo de programación debemos mantener? ¿Qué nuevos programas deberíamos introducir? 

Esas preguntas ayudaron a Prospanica a ampliar su programación y expandir su serie "Carreras en...". 

"Teníamos Carreras en STEM, Carreras en Finanzas, Carreras en Compras; había Carreras en RRHH y Marketing", dice DeJesus. "Pudimos ampliar esa serie, que terminó siendo un área que a la gente sí le gusta conocer en términos de lo que hacen los profesionales en esa carrera".

A su vez, ayudó a Prospanica a entablar nuevas relaciones con diversos profesionales y organizaciones de toda la región.

Una reflexión y un nuevo capítulo

Prospanica Philadelphia es un equipo pequeño pero poderoso en el que su junta ejecutiva a menudo tiene que hacer malabarismos con múltiples funciones para garantizar que la misión se mantiene intacta. 

Después de haber cumplido sus dos años como Presidenta, DeJesus está lista para ver el papel desempeñado por la próxima líder latina. 

Como Presidenta Emérita, DeJesus no deja de dar palabras de sabiduría y ánimo a su sucesora. 

"Creo que con un nuevo liderazgo llegan nuevas oportunidades, y estoy muy emocionada por ver con qué ideas viene", dijo DeJesus. 

Si hay algo que espera ver en el futuro de la organización es un mayor compromiso. 

DeJesus mantendrá su participación en la junta directiva y espera que Prospanica incorpore nuevos talentos y ocupe algunos de los puestos vacíos de la junta. 

Esta labor como Presidenta Emérita está relacionada con el objetivo general de DeJesus.

"Quiero ser un recurso para quienes buscan buenos talentos", afirma.

La región está repleta de personas cualificadas de origen latino y otros orígenes multiculturales. 

De cara al futuro, DeJesus espera ver una mayor representación no sólo en la junta directiva y los miembros de Prospanica, sino también en las grandes organizaciones y en las empresas de toda la región. 

Prospanica Philadelphia contribuirá a hacerlo realidad.

"No es un trabajo de una sola persona", dijo DeJesus. "Es un trabajo de equipo".

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