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Joshua Santiago always knew that he wanted to become a barber. Photo: Empowering Cuts.
Joshua Santiago siempre supo que quería ser barbero. Foto: Empowering Cuts.

Este líder local ofrece cortes de pelo gratuitos a las personas sin hogar de la zona de Kensington

Joshua Santiago espera ahora llevar su barbería a la calle con la ayuda del público.

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Bye bye, Bunbury

Mayo 16, 2022

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Crecer en el Hunting Park de Filadelfia fue extremadamente duro para Joshua Santiago.

No tuvo la orientación necesaria cuando era joven, lo que provocó que se comportara de forma inadecuada durante su juventud.

"Fui a centros de detención, me enviaron a escuelas disciplinarias, fue duro", dijo Santiago, fundador de la organización sin ánimo de lucro Empowering Cuts.

De niño, su padre le cortaba el pelo y lo estropeaba siempre. Poco después, su hermano empezó a cortarse el pelo.

No podían permitirse ir a la peluquería. 

"Cuando mi hermano empezó a cortarme el pelo empecé a pensar en mi amor por él y eso me hizo querer cambiar", dijo.

Pronto encontró el amor por el corte de pelo que le llevó a arreglar su vida.

"Cuando cumplí los 24-25 años y volví de la cárcel, me matriculé en la escuela de peluquería", dijo.

No sabía que su instructor enviaba a su clase a refugios para indigentes para cortarles el pelo. El método le enseñó mucho sobre el corte de pelo, a la vez que retribuía a la comunidad.

A partir de esa experiencia, Santiago decidió que quería hacer lo mismo por los miembros de su propia comunidad.

"Para mí, poder ofrecer un corte de pelo a alguien sin hogar significa más que cualquier cantidad de dinero", dijo.

También ofrece cortes de pelo gratuitos a veteranos militares, niños y familias que han pasado por momentos difíciles.

Para Santiago, su generosa labor benéfica va más allá de los cortes de pelo, ya que también establece conexiones amistosas con la gente.

"Lo importante es cómo se sienten después de recibir un nuevo corte de pelo", dice.

Su negocio, Empowering Cuts, abrió en enero de 2017, y nunca ha mirado atrás. 

El negocio se convirtió oficialmente en una organización sin ánimo de lucro hace cinco meses.

Hasta ahora, ha proporcionado casi 8.000 cortes de pelo gratuitos a personas sin hogar.

"También viajo a diferentes lugares para cortar el pelo a los sin techo", dice Santiago.

Recientemente ha viajado a San Antonio y Los Ángeles para asociarse con otras organizaciones sin ánimo de lucro para cortar el pelo

"Quiero ayudar a servir a las comunidades desfavorecidas", dijo.

El año pasado, Santiago y sus voluntarios iniciaron una cuenta de GoFundMe para ayudar a recaudar dinero para una casa móvil de 32 pies y convertirla en una barbería móvil para facilitar el acceso para proporcionar cortes de pelo.

"Nuestro objetivo final es de 25.000 dólares", dijo.

Recientemente han superado su objetivo y casi lo han duplicado hasta los 60.000 dólares.

"Ese dinero también se destina a otros suministros, como desinfectante de manos, mascarillas, ya que gastamos mucho desinfectante de manos debido a la pandemia de COVID-19", explica Santiago.

Pero este no es el fin de su causa, Santiago también está en conversaciones con diferentes centros de tratamiento para ayudar a los indigentes locales a recibir el tratamiento adecuado para sus dolencias.

"Espero que estas personas puedan ver cómo están recién hechas y quieran recibir el tratamiento adecuado que necesitan", dijo. "Podemos derivar a estas personas y conseguirles la ayuda".

La autocaravana de Santiago se completará en las próximas semanas.

Para ayudar a apoyar la causa de Santiago visite su página de GoFundMe.

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