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Dawn Harris and her husband started the nonprofit in memory of their friend, who has also donated shoes for children in need. Photo Shoesforyoursoul.org 
Dawn Harris y su marido crearon la organización sin ánimo de lucro en memoria de su amigo, que también ha donado zapatos para niños necesitados. Foto: Shoesforyoursoul.org 

Shoes for your soul proporciona zapatos a los jóvenes de Filadelfia y del sur de Jersey para que salgan al mundo con optimismo

La organización sin ánimo de lucro de Dawn Harris, que dona zapatos a niños desfavorecidos de la región, nació en memoria de un amigo.

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Cuando la tragedia golpeó a Dawn Harris, fue el comienzo de algo que cambiaría la vida de miles de lugareños desfavorecidos en Camden y el área de Filadelfia.

"Un amigo mío murió en 2011, y mucha gente no sabía que él compraba zapatillas para los niños necesitados", dijo Harris. "Veía que estaban necesitados, les preguntaba su número de calzado y les compraba zapatillas".

En dedicación a su gentil amigo, Harris comenzó su organización sin fines de lucro, Shoes for your Soul el 21 de enero de 2019, el Día de Servicio de Martin Luther King Jr. de ese año.

En octubre de 2019, hizo su primera donación de zapatos de alta gama.

"Una de mis amigas vio que inicié esta organización y me dijo que un par de gemelos de una escuela local en Camden estaban siendo intimidados porque no tenían zapatos nuevos", dijo.

La nativa del condado de Camden sabe lo que se siente al ser la más joven de una familia numerosa que usa ropa usada.

"Soy la séptima de ocho hermanos, así que sé muy bien lo que se siente", dice.

Desde entonces, Shoes for your Soul ha repartido más de 2.000 pares de zapatos. La gente puede donar los usados y los calcetines para los niños desfavorecidos.

Aunque su organización se centra en atender a los niños, también ha dado zapatos a adultos necesitados.

"También enviamos zapatos a la República Dominicana y a Ghana, queremos ayudar a los niños de todo el mundo", dice Harris.

Recibe ayuda de su familia y amigos para ayudar a distribuir los zapatos a los niños.

"También utilizo las redes sociales, como Facebook, para ver si alguien más quiere ayudar o donar", dijo.

Para ampliar el esfuerzo en el sur de Jersey, Harris se asocia con las escuelas del condado de Camden (Nueva Jersey).

En su corto tiempo de existencia, muchas organizaciones también han proporcionado suministros a la organización de Harris. 

Recientemente, Bombas socks donó 1.000 calcetines a los niños.

El 23 de enero, Macy's también proporcionó un viaje de compras para que 80 niños eligieran sus propios zapatos en el cercano centro comercial Cherry Hill.

"Estaban muy emocionados", dijo Harris. "Definitivamente disfrutaron de ese día". 

Harris no sólo proporciona zapatos a los niños, sino que también se mantiene en contacto con las familias que atiende porque los niños tienden a crecer muy rápido.

"Queremos seguirles la pista porque muchos padres no pueden mantenerse económicamente al día con ellos y proporcionarles más zapatos", dijo.

Walmart, Pennco Technical School y Wegmans también han hecho generosas donaciones desde 2019.

El alcance es importante porque Harris no recibe apoyo financiero del gobierno

"Todo es por el boca a boca", dijo.

Si los lugareños quieren donar zapatos poco usados, Harris viaja a su casa y recoge sus donaciones.

Por ahora, Harris alquila un almacén público para abastecer de zapatos y calcetines a los jóvenes de la zona. Por el momento, alquilan un camión U-Haul para el transporte.

"Es agotador, y ahora mismo estamos intentando conseguir un camión para que nos resulte más fácil recoger las donaciones", afirma.

Camden, en Nueva Jersey, fue en su día la capital de los asesinatos en Estados Unidos, pero su unida comunidad ha conseguido mejorar su situación. Shoes for your Soul es sólo uno de los aspectos positivos que surgen de la perseverancia. 

Harris está planeando un evento para el 6 de marzo que proporcionará zapatillas a docenas de niños.

Será en la Molina Upper Elementary School de Camden N.J.

En el evento también se ofrecerán bocadillos gratuitos, abrigos y material médico.

"Queremos ayudar a tantos niños como podamos. Ese es nuestro objetivo final", dijo Harris.

Si tienes alguna pregunta o quieres más información sobre Shoes for your Soul, ponte en contacto con la organización en el 856-536-0997 o envíales un correo electrónico a [email protected] 

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