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Graphic: Maybeth Peralta/AL DÍA News. 
Gráfico: Maybeth Peralta/AL DÍA News. 

AL DÍA Top Lawyers 2021 premia a los abogados latinos que han demostrado excelencia, determinación y dedicación a sus comunidades

El quinto evento anual contó con seis galardonados dentro del ámbito jurídico, entre ellos uno que ha demostrado toda una vida de servicio como juez.

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El paso del podio

Mayo 17, 2022

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El último evento del año de AL DÍA fue la continuación de una misión de décadas.

El quinto Foro anual de los mejores abogados de AL DÍA, celebrado el 15 de diciembre, destacó a seis de los más estimados profesionales del derecho de ascendencia hispana y latina, que han demostrado una enorme excelencia en sus respectivas áreas.

Dichas áreas fueron las de las organizaciones sin ánimo de lucro, las pequeñas empresas, las empresas medianas, los abogados internos y el gobierno. 

Durante los últimos dos años, a diferencia de cualquier otro, 2021 simplemente brilló una luz más brillante en la lucha y posterior perseverancia de la comunidad latina de la nación, con un énfasis directo en la comunidad legal latina. 

James Faunes, parte de la junta asesora y maestro de ceremonias del evento, elogió ese mismo componente. 

"Nuestra población y nuestra cultura están muy bien situadas para afrontar y tener éxito en los confines de esta lucha actual", dijo.

"Y la dedicación a la comunidad y al trabajo queda bien reflejada en nuestros homenajeados de hoy".

Los galardonados de este año

Los galardonados con el premio AL DÍA Top Lawyer 2021 fueron: Kathy Gómez, subdirectora de práctica jurídica de Community Legal Services (CLS); Henri Marcial, director de Marcial & Haye; Lorena Ahumada, consejera y encargada del cumplimiento de las normas de empleo en Kleinbard, LLC; Alex González, vicepresidente, consejero general y secretario corporativo de Braven Environmental; y María Carrillo, fiscal adjunta del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. UU; y la Honorable Jueza Teresa Sarmina, ex jueza del Tribunal de Causas Comunes del Condado de Filadelfia.

Durante sus respectivos discursos de aceptación, cada uno de ellos expresó mucho aprecio y gratitud por el honor. Sin embargo, lo más importante es que compartieron el valor de tener latinos en el campo legal que sean capaces de abordar eficazmente los desafíos de la comunidad latina. 

Gómez, que creció en una comunidad de bajos ingresos en la ciudad de Nueva York, vio a su familia y a sus vecinos luchar contra los préstamos abusivos, las estafas financieras, las ejecuciones hipotecarias, la discriminación, el robo de salarios y mucho más.

Vio cómo sus seres queridos no sabían a dónde acudir en busca de ayuda; sus intentos de buscar justicia se vieron empañados por la desinformación, las barreras lingüísticas y el miedo a que su situación migratoria fuera utilizada en su contra. 

"Mis experiencias al crecer me llevaron a una carrera en derecho de interés público y a los Servicios Legales Comunitarios para impulsar un acceso significativo e igualitario a la justicia", dijo Gómez.

En CLS, la misión es luchar contra la pobreza y desafiar los sistemas que perpetúan la injusticia.

"Nos dedicamos a la educación de la comunidad, a los litigios de alto impacto y a la defensa sistémica, para cambiar las leyes y las políticas para interrumpir lo que está sucediendo", añadió, señalando que la organización ayuda a más de 10.000 personas cada año.

La misión de ayudar a los habitantes de la ciudad fue compartida por González.

"He aprendido que [los abogados de Filadelfia] significa devolver y ayudar a nuestros vecinos y a nuestras comunidades", dijo. "Significa trabajar duro para asegurar que los necesitados tengan representación de acceso y oportunidad bajo la ley; significa tratar a los demás con amabilidad, dignidad, respeto; significa esforzarse por lo que es justo, equitativo; significa sacrificarse en beneficio de los demás".

"Esas son las cosas que he llegado a adoptar como parte de lo que significa ser un abogado de Filadelfia", añadió. 

Para Carrillo, ella también ha sido diligente a la hora de retribuir.

Agradeció a sus padres el haberle regalado un segundo idioma y haberle inculcado el amor por el país que es Estados Unidos. 

"Vivo el sueño americano gracias a sus sacrificios y a la grandeza de este país", dijo. "Y a través del servicio público, he aprendido a devolverlo".

"A través de mi servicio público, he visto que era necesario que hubiera gente justa en el sistema de justicia penal, gente que abogara por nuestra comunidad, así que decidí servir como fiscal". 

Ha sido fiscal durante más de dos décadas, y dice que es "el mayor privilegio de la vida servir a mi comunidad de esta manera".

Toda una vida de servicio

Además de los cinco homenajeados, un sexto profesional del derecho recibió el "Premio a la Trayectoria 2021".

La Honorable Jueza Teresa Sarmina sirvió 22 años como jueza del Tribunal de Causas Comunes del Condado de Filadelfia. 

Su decisión de convertirse en jueza fue provocada por la decepción de algunos de los jueces que presidían muchos juicios en los que ella formaba parte, así como por su deseo de hacer un mejor trabajo.

"Siempre he tenido un gran sentido de la justicia y, desde mi punto de vista, eso no les importaba", dijo. 

Después de trabajar como asistente de abogado, en la Oficina del DHS y luego en la Oficina del Fiscal General, Sarmina comenzó a dar pasos para convertirse en juez de primera instancia. 

Introvertida de corazón, aunque averiguar cómo presentarse a las elecciones para ser juez "fue todo un trabajo", Sarmina se mantuvo centrada y decidida.

"Tienes que esforzarte y hacer contactos y seguir y volver a seguir", dijo. "No son cosas fáciles para mí, pero de alguna manera, al final, funcionó".

Desde el principio, fue asignada a la división de juicios penales -un área con la que ya estaba familiarizada- y rápidamente se ganó una sólida y respetada reputación: dura, pero también muy justa.

Luego pasó a la unidad de homicidios.

Al reflexionar sobre su condecorada carrera, Sarmina piensa en la falta de mentores que tuvo cuando navegaba por la primera parte de su viaje profesional. 

Por ese motivo, siempre está dispuesta a hablar con cualquier persona que quiera entrar o avanzar en la profesión jurídica.

"Muchas veces ni siquiera sabemos lo que no sabemos", dice Sarmina. "Un mentor puede ahorrar mucho tiempo al tratar de descubrirlo todo por tu cuenta".

Como consejo para aquellos que tienen interés en el campo, les aconsejó que no se den un "no". 

"Habrá muchos que te digan [no], pero no seas tú quien lo haga", dijo.

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