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Colombia firma memorando con China para atraer turistas

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Colombia
y China firmaron este miércoles en Pekín un
memorando de entendimiento que convierte al país en un destino
turístico aprobado por el Gobierno chino, lo que facilitará la
llegada de grupos de turistas del gigante asiático al país
suramericano.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, Luis
Guillermo Plata, y el director general de la Administración Nacional
de Turismo, Shao Qiwei, suscribieron el documento.

"Este acuerdo
coloca a Colombia como uno de los
países con
destino turístico aprobado, lo que ayuda a dinamizar el sector",
apuntó Plata.

Sin embargo, el responsable colombiano lamentó que todavía se mantienen obstáculos, como el desconocimiento del país y la falta de conexión aérea directa, para poder desarrollar plenamente la capacidad.

"China empieza a viajar. El turismo de Colombia con China es aún
incipiente pero tiene un alto potencial", subrayó el ministrocolombiano.

El gigante
asiático es el cuarto emisor de turismo mundial,
superado por Alemania, Reino Unido y los Estados Unidos, y según
proyecciones, se estimó que unos 47 millones de chinos realizaron
turismo internacional en 2009 y la cifra alcanzará los 65 millones
en 2012.

Más de 130 países tienen el estatus de destino turístico
de China
y entre los latinoamericanos están Argentina, Brasil, Cuba, México,
Perú, Venezuela, Chile, Uruguay y Costa Rica.

Según datos de la
Embajada de Colombia en Pekín, 4.000
chinos
visitan anualmente el país sudamericano -dato que casi triplica los
1.500 que lo hacían hace tres años-, pero siguen siendo mucho más
los colombianos que se acercan al
gigante asiático, 20.000 sólo en
2009.

El visitante chino a Colombia
acostumbra a ser un empresario de
perfil técnico que identifica oportunidades de negocio en Colombia y
Latinoamérica, por lo que Colombia
aboga por ampliar el abanico de
opciones a través de la estructuración de paquetes con Colombia y
otros países de la zona para encontrar sinergias, como Perú para un
"paquete andino" o Jamaica para un "paquete Caribe".

"Colombia está haciendo un esfuerzo muy grande para integrarse a Asia, más allá del discurso. Estamos tomando pasos contundentes y definitivos para lograrlo", explicó Plata, poniendo énfasis en la importancia regional de Corea del Sur, Japón y China.

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El acuerdo
de turismo firmado hoy se anunció durante la visita
del vicepresidente chino, Xi Jinping, a Bogotá en marzo del año
pasado y las dos partes lo desarrollaron en los últimos meses.

El
documento servirá para dotar de un marco estructural la
relación entre las agencias de viajes chinas, que gestionan las
visitas de los grupos turísticos, y el Consulado de Colombia, que
facilitará las entradas en el país mediante la exención de visados.

En
2007 Colombia eliminó la
obligatoriedad de obtener una visa a
los ciudadanos chinos, pero la iniciativa no prosperó ya que se
detectó que los asiáticos aprovechaban esta situación para utilizarColombia de puente para llegar a
Estados Unidos.

Además de la firma del memorando, Plata, junto
con una delegación
de empresarios colombianos de
automoción, se reunió con empresas
automovilísticas chinas para ofrecer Colombia
como puerta de entrada
a América Latina.

El ministro colombiano
se desplazará mañana a Shanghái para
visitar la Exposición Universal que alberga la ciudad, donde acudirá
a su pabellón nacional, que según él está siendo "un éxito" gracias
a los 15.000 visitantes diarios que transitan por él.

 

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