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A. Latina debe priorizar educación e infraestructura

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Latinoamérica ha resistido a la crisis
financiera pero debe enfrentar ahora tareas pendientes como la
educación, las infraestructuras y la dependencia de las materias
primas en sus exportaciones, dijo este miércoles en Lima la vicepresidenta delBanco Mundial (BM), Pamela Cox.

En entrevista con Efe, Cox advirtió también contra las
tentaciones de muchos Gobiernos de echar mano de sus reservas para
estabilizar sus monedas, cosa que, según ella, "no envía las señales
correctas para una economía eficiente".

Cox, en una visita relámpago a Perú para supervisar los proyectos
del BM, reconoció que Latinoamérica ha sorteado bien esta crisis,
mejor en los países con mercados más diversificados, como Panamá y
Perú, y con peores resultados en aquellas economías más dependientes
de Estados Unidos, como México y los otros países de Centroamérica,
"pero en general las cosas están mejorando".

Contra los escépticos que consideran que la inversión extranjera
en la región no ha reducido la desigualdad, insistió en que sí ha
ayudado a reducir la pobreza por primera vez en treinta años al
traer crecimiento, pero reconoció que "el crecimiento por sí mismo
no basta".

Puso el ejemplo de Perú, "país que enfrenta dos grandes problemas típicos de Latinoamérica: la baja inversión en infraestructura y la calidad de la educación".

La educación "es la prioridad número uno, pero desgraciadamente
no vamos a darle la vuelta en dos ni tres años", reconoció Cox, que
insistió en que toda la región, y particularmente Perú, tienen mucho
retraso en esta materia en comparación con países del Este de Europa
del mismo nivel.

"Y esto tendrá un gran impacto en el crecimiento futuro", alertó.

En cuanto a las infraestructuras, argumentó que los Gobiernos de
la región tendieron a reducir la inversión pública en este ámbito
para equilibrar sus presupuestos, creyendo que el sector privado
llenaría ese vacío, cosa que no sucedió.

Cox señaló que hoy en día, un contenedor tarda 45 minutos en ser
desembarcado en Singapur, contra 14 días en los puertos
latinoamericanos, y el promedio de costos de transporte e
infraestructura suponen en Latinoamérica el 25 por ciento del costo
total de una mercancía, frente al 10 por ciento en Asia.

En todo caso, el relativo buen comportamiento de Latinoamérica ante la crisis no se sostendrá si el primer mundo no sale de la recesión, "pues la región es exportadora de materias primas y necesita del resto del mundo para crecer", advirtió.

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Sin mencionar a ningún país en concreto, la funcionaria
estadounidense dijo comprender las tentaciones de muchas naciones de
defender sus monedas interviniendo en sus reservas, pero recordó que
"es mejor que el mercado se encargue de las monedas, (ya que) si
intervienes demasiado, no estás enviando la señal correcta en el
sentido de la eficiencia económica".

Con respecto a las posibles reformas de su institución, Cox se
mostró favorable a un mayor peso de los países emergentes como
Brasil, India o Rusia, pues "en este mundo global cambiante (...)
necesitamos nuevos equilibrios tanto en el BM como en el Fondo
Monetario Internacional".

La vicepresidente del Banco Mundial se mostró a favor de
introducir reformas para que esta entidad sea más eficiente y se
convierta en "una institución flexible guiada tanto por las
necesidades de los países como las globales de los pueblos en cosas
como el cambio climático, el comercio o la gripe A".

En cuanto a la situación de Haití tras el terremoto de enero, Cox
indicó que el Banco Mundial ha puesto énfasis en la recuperación de
este país a corto plazo, especialmente en los servicios básicos, más
que en la reconstrucción, sin abandonar por ello los programas que
ya existían.

Asimismo, reiteró el interés del BM de reforzar las capacidades
del Gobierno haitiano.

"Estamos evaluando las formas para reforzar la capacidad limitada
del Gobierno. Se ha debatido el asunto de tener una sola agencia,
coordinar a los donantes en torno a la los programas", además de una
propuesta para crear un fondo para centralizar y monitorear las
numerosas donaciones que recibe el país caribeño, indicó.

 

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