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Washington se prepara para otra tormenta

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El área metropolitana de Washington, paralizada todavía parcialmente por la gran nevada del pasado fin de semana, se encuentra hoy en alerta ante una nueva tormenta que amenaza con descargar entre 25 y 50 centímetros de nieve.

El Servicio Nacional de Meteorología prevé para hoy una intensa nevada en el Distrito de Columbia y los estados vecinos de Virginia y Maryland, que se unirá a los 80 centímetros de nieve que cayeron hace unos días, en el llamado "Snowmageddon", una de las tormentas más intensas de las que se tiene registro.

Los expertos creen que la conjunción de la nueva tormenta, que podría por si sola ser, según los expertos, una de las mayores de los últimos años, con la del pasado fin de semana, convierte este invierto en el más feroz de los que se tienen recuerdo en la capital estadounidense.

Hoy, por segundo día consecutivo, el Gobierno federal -que emplea en la zona a unos 230.000 funcionarios- mantuvo suspendidas sus actividades, con la excepción de los empleados de los servicios públicos y de emergencias.

Los colegios también permanecen cerrados, debido a la gran acumulación de nieve que hay en las calles y las carreteras, y que hacen peligroso el tránsito de coches y del transporte público.

En algunos condados, como en Loudoun, en Virginia, los colegios han anunciado ya que permanecerán cerrados hasta después de la festividad del Día de los Presidentes, que se celebra el lunes 15 de febrero, lo que supondrá la perdida de seis días lectivos para los escolares.

Esta circunstancia puede suponer un problema, advierten las autoridades, para los miles de niños de bajos recursos que reciben alimentación gratuita en las escuelas, y que durante estos días no cuentan con este beneficio.

El Congreso de EEUU se ha visto obligado a suspender las audiencias previstas para hoy, y han postergado sin fecha determinada las que estaban previstas para los dos próximos días.

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Las cancelaciones han afectado, por ejemplo, a las comparecencias de mañana del presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, sobre el futuro de las medidas extraordinarias para afrontar la crisis, que era muy esperada por los mercados, y del secretario del Tesoro, Tim Geithner, que iba a explicar los próximos presupuestos del país.

Las empresas privadas han reducido su actividad, y las instituciones culturales están cancelando sus eventos. Mientras tanto, las compañías eléctricas trabajan contrarreloj para restablecer el servicio a los miles de domicilios, aunque la llegada de la nueva nevada va a complicar la tarea.

El transporte público funciona con mucha dificultad, y si bien los empleados de la red de transporte y del metro se afanan en desenterrar los vehículos de la nieve, la llegada de la nueva tormenta obligará a interrumpir el servicio no subterráneo en las próximas horas.

Mientras tanto, los equipos de limpieza, armados con palas quitanieve y camiones, se están esforzando en retirar la nieve acumulada en las vías principales del área metropolitana, si bien no cuentan con suficientes recursos como para limpiar las calles secundarias y las vías de acceso a las carreteras.

Las tres áreas afectadas, el Distrito de Columbia, Virginia y Maryland, han declarado el estado de emergencia, lo que ha permitido movilizar a la Guardia Nacional, que estará pendiente en las próximas 72 horas de las posibles situaciones de emergencias que se produzcan.

Los tres aeropuertos que dan servicio a la capital, el Reagan National, Dulles y el de Baltimore, han logrado mantener hoy su servicio con una cierta normalidad, si bien han advertido a los pasajeros que puede haber demoras y cancelaciones por la nieve.

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