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Personas mayores de minorías representa reto sanitario

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El cambio poblacional que representa
el incremento de hispanos y afroamericanos con más de 60 años es una
de las causas de las complicaciones de salud que afectarán
seriamente el ya debilitado sistema sanitario de EEUU, según una
investigación.

De acuerdo con Teresa Seeman, profesora de medicina y
epidemiología de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) e
investigadora principal, las personas entre 60 y 69 años tienen más
problemas de salud en comparación con los mayores de 70 años.

"Los problemas en el grupo de personas de 60 a 69 años aumentaron
entre 40 y 70 por ciento en cada área estudiada, con excepción de
las limitaciones funcionales", dijo hoy a Efe Seeman.

"Los aumentos fueron considerablemente mayores entre los no
blancos y los subgrupos con sobrepeso", explicó al destacar que el
estudio sugiere la incidencia étnica debido al aumento de población
hispana y afroamericana en ese rango de edades.

La investigación señala que los grupos de más rápido crecimiento proyectados en el rango de 60-69 años de edad son el de los afroamericanos y los hispanos, que presentan "significativamente, altas tasas de obesidad y estatus socioeconómico más bajo, ambos factores asociados con más alto riesgo de limitaciones funcionales y discapacidades".

Aunque el estudio sostiene que las diferencias
socio-demográficas, de estado de salud y de comportamiento saludable
no explican completamente el incremento en las discapacidades, "las
tendencias son inquietantes", aclaró la investigadora.

"El aumento de las minusvalías es preocupante porque se trata de
un grupo muy grande. Estas pueden ser personas que traen largas
historias de sobrepeso y es posible que estemos viendo las
consecuencias de ello", comentó Seeman.

La investigadora señaló que si la tendencia de los problemas de
salud en este segmento de edades continúa en aumento, "tendrá un
mayor impacto en nosotros debido a los recursos que habrá que
destinar para estas personas".

Por el contrario los investigadores no encontraron cambios
significativos entre el grupo estudiado de edades de 70 a 79 años
mientras los mayores de 80 años presentan actualmente una
disminución en sus limitaciones funcionales.

Las conclusiones infieren que los "Baby Boomers" -la generación nacida entre 1946 y 1964- que han comenzado a cumplir 60 años presentarán un mayor índice de discapacidad que sus padres.

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La investigación se centró en tendencias encontradas en las
personas nacidas entre 1930 y 1944 con datos de las Encuestas de
Evaluación de Salud y Nutrición Nacional (NHANES, en inglés) y
comparó los períodos de datos 1988-94 y 1999-2004.

Se estudiaron las tendencias de discapacidades en actividades
básicas asociadas con el diario vivir, como caminar de una
habitación a otra o acostarse, y las actividades instrumentales,
como preparar comidas o hacer labores del hogar.

También se analizaron la movilidad como caminar un cuarto de
milla o subir 10 escalones sin detenerse para descansar y las
limitaciones funcionales que incluyeron inclinarse, agacharse o
arrodillarse.

El estudio fue financiado por el Instituto nacional de
envejecimiento y contó además con la participación de Arun
Karlamangla y Sharon Merkin de la división geriátrica de UCLA y de
Eileen Crimmins del Centro Andrus de Gerontología de la Universidad
del Sur de California.

La investigación será publicada en la edición de enero de 2010 de
la revista científica American Journal of Public Health.

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