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La reforma es vital para hispanos de avanzada edad

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El progreso de la reforma de salud en
el Congreso es vital para mejorar la calidad de vida de los hispanos
de edad avanzada, uno de los grupos que más limitaciones encuentran
para acceder a seguros de calidad, dijo hoy el senador Bob Menéndez.

Acompañado por los senadores demócratas Barbara Boxer y Jeff
Bingaman, Menéndez se reunió hoy en el Senado con representantes del
Consejo Nacional Hispano de Personas Adultas Mayores (NHCOA)
procedentes de todos los rincones del país, a los que explicó cómo
la reforma de salud que su partido pelea en el Congreso podría
beneficiar a los hispanos más edad.

"La vía esencial de los seguros de salud para los hispanos de
tercera edad es el programa del gobierno Medicare. Pero es un
programa que tiene muchos huecos, y lo que estamos tratando de hacer
mediante la reforma de salud es fortalecerlo", dijo a Efe Menéndez.

El senador demócrata por Nueva Jersey, de origen cubano, señaló
la fuerza demográfica creciente que están adquiriendo en EEUU los
hispanos, y subrayó que siguen siendo uno de los grupos más
perjudicados por el alto precio de los seguros de salud privados.

Según el NHCOA, los latinos son más propensos a sufrir ciertas
enfermedades comunes entre las personas mayores, como el alzheimer,
y su probabilidad de padecer diabetes es de dos a cuatro veces mayor
que la del promedio nacional.

La organización prevé que estos problemas continúen aumentando
con el paso de los años, casi al mismo ritmo que lo hará su
población.

En 2050, el NHCOA calcula que habrá en Estados Unidos 15 millones
de hispanos de edad avanzada, y que supondrán el 17 por ciento de
toda la población de mayor edad.

Este aumento exponencial exige, según la presidenta del NHCOA, la
salvadoreña Yanira Cruz, "actuar desde ya" para paliar los problemas
específicos que presenta la comunidad.

En concreto, la organización pide a la reforma de salud
incorporar garantías de independencia para los mayores, garantizar
cuidados mentales y dentales universales, aumentar el número de
trabajadores de salud dedicados a la gerontología y asegurar que los
hispanos mayores puedan recibir atención en español.

"La reforma debe eliminar el acceso desproporcionado de los
hispanos a los seguros de salud, permitirles envejecer con dignidad
y disfrutar de una calidad de vida adecuada", dijo Cruz.

Tanto para Menéndez como para la senadora por California Bárbara
Boxer, una de las claves de la reforma que impulsa su partido es el
hecho de que garantizará a los mayores un chequeo médico anual
gratuito, además de que eliminará el coste para ellos de los
cuidados preventivos, como las mamografías y las vacunas.

"Son avances esenciales para mejorar las condiciones de este
grupo, que es el que más probabilidades tiene de carecer de seguro
médico", pese a que, paradójicamente, "llegan a vivir entre 5 y 10
años más que el resto de la población", señaló Boxer.

Aproximadamente 3,1 millones de hispanos se benefician de
Medicare, pero casi el 37 por ciento de ellos carece de cobertura
para las medicinas recetadas, al menos durante una parte del año,
según datos de la campaña demócrata a favor de la reforma.

Según Menéndez, la reforma "creará nuevas oportunidades" en torno
a las recetas, además de "asegurar la capacidad fiscal" de los
mayores y "reducir el coste de los seguros para las pequeñas
compañías", un modelo de negocio que predomina entre los hispanos.

La prevalencia de la llamada "opción pública" de la reforma,
cuyas posibilidades se tambalean cada vez más debido a la firme
oposición de los republicanos, no es tan clave para los latinos de
mayor edad, en opinión del senador.

"No es tan clave para ellos, que cuentan con Medicare, pero para
el resto de la población es muy importante", dijo a Efe Menéndez.

Sin embargo, subrayó, un posible fracaso de la opción pública no
supondría el fin del concepto de seguros de salud asequibles para
todos.

"En ese caso, crearemos una gran cantidad de subsidios para las
familias de todo el país, incluyendo a las latinas, que les ayuden
costear su seguro. Pero por supuesto, el plan más efectivo sigue
siendo la opción pública", reconoció.

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