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Tabaqueras quieren seducir al mercado femenino

La OMS denunció que las "agresivas estrategias" de publicidad de las compañías tabaqueras buscan incitar a las mujeres a fumar.

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La Organización
Mundial de la Salud (OMS)
denunció este viernes las "agresivas estrategias" de publicidad y
mercadotecnia de las compañías tabaqueras para incitar a las mujeres
a fumar y conseguir que este hábito sea adquirido a edades cada vez
más tempranas.

Con ocasión del Día Mundial Sin Tabaco, que se
celebra este
domingo, la OMS declaró que "fumar
es desagradable, mortal y
adictivo" y no "un signo de independencia, de poder o de
sofisticación", como intenta mostrar la industria.

El director de
la "Iniciativa Libre de Tabaco" de la OMS,
Douglas
Bettcher, reveló que los últimos datos indican que, comparada con la
de hombres (40 por ciento), la tasa de mujeres fumadoras todavía es
baja (9 por ciento).

Estos porcentajes se concretan en que de
1.000 millones de
personas que fuman en el mundo, unas 200 millones son mujeres, una
diferencia que los fabricantes de tabaco ven como una gran
oportunidad para expandir su mercado.

La diferencia se reduce
cuando se trata de los muertos causados
por el tabaco, que son cinco millones cada año, de los que 1,5
millones son mujeres, aunque, sin medidas más drásticas para limitar
el tabaquismo, la OMS estima que las
víctimas mortales llegarán a
ocho millones en 2030, la mayoría en países en desarrollo.

Es a
ese grupo de países -de ingresos medios y bajos- que apuntan
principalmente las "estrategias predadoras" de la tabaqueras para
"mantener su motor de rentabilidad", dijo Bettcher.

Un reciente
estudio efectuado en 151 países entre adolescentes de
13 a 15 años reveló otro dato extremadamente alarmante, y es que en
la mitad de esos países la proporción de chicas que fuman es mayor
que la de chicos.

El deseo de las jóvenes de participar en las
tendencias "a la
moda", la idea de que fumar equivale a ser una mujer "liberada" y de
que disminuye el apetito, lo que favorecería las siluetas delgadas,
son algunas de las razones que argumentan que cada vez más chicas
que se convierten en fumadoras, según la OMS.

Las
oportunidades en ese segmento son amplias para la industria
si se considera que en India y China -los dos países con mayores
niveles de tabaquismo- el 60 por ciento de hombres fuma, frente a
entre el 3 y el 5 por ciento de mujeres.

Así, los mercados de los
países en desarrollo son particularmente
atractivos frente al descenso del tabaquismo en gran parte de los
países industrializados en los últimos veinte años, un resultado de
políticas más y más restrictivas contra el tabaco.

La industria
del tabaco, "principalmente Philip Morris y British
American Tobacco, también tiene una clara estrategia" para
conquistar al mercado femenino en América Latina, lo que está
consiguiendo, según se deduce del hecho de que en Chile, Colombia,
México, Uruguay, Argentina y Brasil las chicas que fuman son más que
los chicos, sostuvo Bettcher.

"Hay que recordar que el tabaco
mata aproximadamente a la mitad
de los fumadores y, por tanto, la industria tiene que reemplazar a
esos usuarios. ¿Y dónde los reemplaza? Con las dos poblaciones que
son más susceptibles de hacerlo: los jóvenes y las mujeres", explicó el gerente del Programa de Control del Tabaco de la OMS,
Armando Peruga.

Señaló que otro dato alarmante es el del número
de mujeres que
"fuman" pasivamente y que suponen el 64 por ciento de los 430.000
muertos por estar expuestos al humo de un fumador.

A pesar de los
esfuerzos internacionales contra el tabaquismo y
de estar desde hace cinco años en vigor la Convención Marco contra
el Tabaco, sólo 26 países -con una población que representa apenas
al 9 por ciento del planeta- aplican prohibiciones efectivas a todo
tipo de publicidad de tabaco.

En el resto del mundo, ese tipo de
normas son inexistentes o poco
efectivas, mientras que las tabaqueras innovan cada vez más sus
estrategias para captar consumidores.

Como un ejemplo, Bettcher
denunció la "propaganda rosa" que las
compañías usan en Japón, donde utilizan envolturas de ese color para
sus cajetillas o utilizan publicidad masiva incluso en los
transportes públicos.

En tanto, ciertas cajetillas en Egipto han
adoptado la forma de
cajas de perfumes para captar al público femenino.

 

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