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Sentencian 27 años a carcelero de Betancourt (Actualización)

Juez federal Thomas Hogan dictó la sentencia del ex guerrillero colombiano Gerardo Ramírez, alias "César".

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Un juez federal sentenció hoy a 27
años de prisión al ex guerrillero colombiano Gerardo Ramírez, alias
"César", condenado por conspirar para introducir toneladas de
cocaína en Estados Unidos.

Ramírez fue uno de los "carceleros" de
la ex candidata
presidencial de Colombia, Íngrid Betancourt, quien pasó años como
cautiva de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Sin
embargo, fue sentenciado únicamente por los cargos de tráfico
de cocaína y no por el caso de los rehenes en poder de la guerrilla.

El
juez federal Thomas Hogan dictó la sentencia tras una vista
que duró cerca de una hora en un tribunal en Washington.

Ramírez,
vestido con el uniforme anaranjado de prisionero, siguió
el proceso a través de una intérprete y rechazó la oferta del juez
de hacer declaraciones antes de recibir la sentencia.

La abogada de la defensa, Carmen Hernández, había pedido que la corte le impusiera a Ramírez, dentro de las pautas establecidas, una sentencia mínima de 12 años para los cargos que se le imputaban.

"No
va a ser una sentencia fácil. Es un ciudadano colombiano, no
tiene familia en EE.UU. y no habla inglés", señaló Hernández.

Al
pedir una sentencia mínima, Hernández argumentó que otros
miembros de las FARC recibieron penas menores y que Ramírez, al
declararse culpable, "le ahorró a la corte y a EE.UU., mucho tiempo,
energía y dinero".

Señaló también, a manera de comparación, que
el otro acusado en
este caso, Enrique Rodríguez Mendieta, alias "Iván Vargas", miembro
del estado mayor de las FARC, recibió 20 años de prisión y "Sonia"
recibió 16 años.

Pero el abogado de la fiscalía, Pablo Quiñonez,
argumentó hoy que
las pautas establecidas para la sentencia "son más que razonables"
para el caso en cuestión.

Ramírez, señaló Quiñonez, tuvo a su
mando a "centenares de
personas" y las FARC constituyen "una organización peligrosa que
está involucrada en el tráfico de drogas a gran escala".

En ese
sentido, el juez indicó que Ramírez era un líder
guerrillero que supervisó la producción y tráfico de "toneladas y
toneladas de cocaína" durante muchos años.

Hogan accedió a rebajar el año que Ramírez pasó en la cárcel en Colombia.

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Aún así, Hogan reconoció que se trata de una "sentencia
sustancial" pero, dirigiéndose a Ramírez, indicó que con el crédito
otorgado por el tiempo ya servido en prisión desde su arresto en
julio de 2008 y buena conducta, éste "podría cumplir eventualmente
menos tiempo de la sentencia".

El juez indicó que, una vez
cumplida la sentencia, Ramírez tendrá
que cooperar con la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) en un
eventual proceso de deportación.

"César" fue el carcelero de
Betancourt y de los estadounidenses
Thomas Howes, Keith Stansell y Marc Gonsalves, empleados de una
empresa de seguridad contratada por el Pentágono, que estuvieron
secuestrados más de cinco años en la selva.

El guerrillero fue
detenido en Colombia en 2008 durante la
"Operación Jaque", en la que el Ejército liberó a Betancourt, un
grupo de 11 policías y militares, y a los tres estadounidenses.

Hernández
solicitó que Ramírez sea trasladado a una prisión
federal en Carolina del Norte, a donde también han sido llevados
otros prisioneros extraditados de Colombia.

Hogan no precisó
cuándo podría tomar una decisión al respecto.

"Es una sentencia
fuerte, aunque algunos dirían que no es lo
suficiente. Pero es severa para una persona que está en sus 50 años,
en un país extranjero, no conoce a nadie y no tiene ni un centavo"
para poder llamar a familiares en Colombia, dijo a Efe Hernández a
la salida del tribunal.

Hernández no precisó si apelará la
sentencia, aunque dijo que lo
considera poco probable.

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