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Reportan falta de seguimiento a la Iniciativa Mérida

GAO cuestiona plan de ayuda contra el narcotráfico en México.

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Según un informe divulgado hoy miércoles por la Oficina de Supervisión del
Gobierno (GAO, en inglés), el Departamento de Estado carece de parámetros fundamentales para medir los avances a corto y largo plazo de la Iniciativa Mérida contra el narcotráfico y el crimen organizado.

El informe, entregado hoy al Congreso, indicó que si bien el Departamento de Estado ha elaborado algunos de los elementos clave para la aplicación de la Iniciativa Mérida, carece de otros "que facilitarían el manejo y rendición de cuentas" de esta iniciativa.

El análisis señaló como ejemplo que la agencia no cuenta con los mecanismos para medir "el progreso hacia el cumplimiento de metas estratégicas".

El Departamento de Estado "tampoco ha desarrollado un conjunto exhaustivo de plazos para la entrega (de la ayuda), aunque planea proveer equipo adicional y capacitación tanto a México como a Centroamérica", dijo el documento de cerca de 50 páginas.

La GAO destacó la dificultad para rastrear los fondos destinados a la Iniciativa Mérida porque cada una de las tres agencias del Departamento de Estado que los controlan utilizan métodos distintos y no existe una sola base de datos para ese fin.

Al inicio de una audiencia para analizar el asunto, el presidente del subcomité para Asuntos del Hemisferio Occidental de la Cámara de Representantes, Eliot Engel, lamentó que, según el informe, el Gobierno ha invertido 1.600 millones de dólares en la Iniciativa Mérida en casi tres años y aún carece de formas para medir su éxito.

"Si el Departamento de Estado no puede rastrear sus propios fondos, ¿Cómo es que en el Congreso podemos ejercer la debida supervisión?", se quejó Engel, un férreo defensor del combate a la narcoviolencia en México.

"Podemos y debemos mejorar. Siempre he pedido que el Departamento de Estado tenga un coordinador para nuestros programas de seguridad en las Américas y esta es otra razón por la cual lo necesitamos", subrayó Engel.

El legislador destacó que el informe al menos contiene la "buena noticia" de que EE.UU. ha agilizado la entrega de equipos y la capacitación para México y Centroamérica.

Según la GAO, para el pasado 31 de marzo, EE.UU. ya había entregado el 46 por ciento de los fondos para la Iniciativa Mérida para los años fiscales entre 2008 y 2010.

Del total de fondos designados en ese período, 1.322 millones de dólares han sido para México, y 258 millones de dólares para Centroamérica.

Cerca del nueve por ciento de los fondos han sido gastados, según el informe.

Estados Unidos ha provisto a México de una serie de equipos clave que incluye cinco helicópteros Bell, varias máquinas de rayos X, equipos caninos, y capacitación para más de 4.000 agentes policiales, según la GAO.

En Centroamérica, el Gobierno de Washington ha entregado vehículos de patrullaje policial, equipos de inspección de alta tecnología, y ha impartido cursos y talleres sobre el combate al narcotráfico y el manejo de pruebas confiscadas en laboratorios clandestinos, agregó.

Para el año fiscal 2011, el Gobierno del presidente Barack Obama ha solicitado 310 millones de dólares para México dentro de la Iniciativa Mérida, 100 millones para Centroamérica y 79 millones para los países de la cuenca del Caribe, indicó el informe.

La audiencia en la Cámara de Representantes, convocada para dar seguimiento a los avances y retos de la Iniciativa Mérida, se produjo mientras crece la preocupación en el Congreso por la espiral de violencia derivada del narcotráfico en México.

Se calcula que la narcoviolencia se ha cobrado la vida de al menos 24.000 personas en México desde 2006, cuando el presidente mexicano, Felipe Calderón, desplegó a las fuerzas armadas a los estados más afectados por los carteles de la droga.

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