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La campaña se lanzará el 1 de octubre. Foto: Lynette Medley

No More Secrets lanzará la campaña Power a Period, que pone de relieve la pobreza de menstrual

No More Secrets abrió SPOT, el primer centro menstrual del país, en febrero de 2021.

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La pobreza menstrual es la crisis de salud pública de la que no se habla. Es un término que engloba las desigualdades relacionadas con la menstruación y un problema mundial.

En la actualidad, 30 estados del país, entre ellos Arizona, Hawai, Idaho y Virginia, aplican un impuesto a los productos para la menstruación por considerarlos bienes "no esenciales". 

Esto puede dar lugar a que muchas mujeres que viven en la pobreza se vean obligadas a elegir entre comprar alimentos para ellas y sus hijos y comprar productos para el periodo, o a que las niñas falten a la escuela durante su ciclo. 

Los productos menstruales son caros en Estados Unidos, y las prestaciones gubernamentales como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), y el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), no cubren el coste de estos productos necesarios.

Según una encuesta nacional de 2019 llevada a cabo por la organización sin ánimo de lucro liderada por jóvenes PERIOD, y la empresa de soluciones para el periodo THINX, de 1.000 adolescentes que menstrúan, una de cada cinco tuvo problemas para costear los productos para el periodo y cuatro de cada cinco faltaron a clase o conocen a alguien que lo ha hecho por no tener acceso a estos productos.

El impuesto sobre las ventas es sólo una de las barreras que impiden que las mujeres, las niñas y las personas no binarias puedan acceder a la higiene menstrual. Aunque las mujeres estadounidenses tienen un 38% más de probabilidades de vivir en la pobreza que los hombres, los productos menstruales no pueden comprarse a través de los cupones de alimentos, Medicaid o las cuentas de gastos del seguro médico.

Un informe Shriver de 2014 mostró que hay al menos 42 millones de mujeres en Estados Unidos que viven en la pobreza, y muchas de ellas experimentan la indignidad y la vergüenza de no poder cuidarse durante sus ciclos mensuales.

Para combatir este problema en Filadelfia, Lynette Medley fundó No More Secrets Mind Body Spirit Inc., la primera organización consultiva y de concienciación sobre la sexualidad del país.

En febrero de este año, No More Secrets MBS abrió el primer centro menstrual del país, conocido como SPOT: Safety, Programming, Optimal, Transformation.

Medley se inspiró para fundar No More Secrets porque sentía que no había espacios seguros para hablar de este tema que afecta aproximadamente a la mitad de la población, especialmente en las comunidades marginadas.

"Así que No More Secrets en su conjunto es una organización de sensibilización sobre la sexualidad que ofrece recursos educativos, servicios terapéuticos y asesoramiento sobre cualquier tema relacionado con la sexualidad. Podemos hacer series de educación, hacemos talleres, estamos en la comunidad, cualquier cosa. Realizamos actividades de divulgación y defensa", dijo Medley a AL DÍA.

El SPOT, situado en la avenida Germantown, es un centro de bienestar menstrual y uterino. Está equipado con oficinas, una zona de recepción, una sala de ordenadores, espacio para almacenar suministros menstruales y una sala segura "Breonna Taylor", donde las mujeres y niñas de comunidades marginadas pueden ser vulnerables en un entorno reconfortante.

Además, el espacio ofrece series E sobre autonomía corporal y consentimiento.

Es una "ventanilla única en la que la gente puede obtener recursos de salud menstrual, suministros, acceso a agua corriente, gestión de residuos y aseos operativos", dijo Medley. 

Como la mayoría de los problemas sociales, la pobreza menstrual se vio agravada por la pandemia del COVID-19. Medley y su equipo ya no sólo atendían a los que ya estaban en la pobreza, sino a los que habían perdido sus trabajos y sus apuestas. 

"La gente tuvo que quedarse en casa, enfermó. Todo cambió y todo se cerró. Así que donde la gente podía recurrir a la escuela o a las enfermeras o a la comunidad [para acceder a los productos], no podía porque todo se cerró. Así que todo el mundo estaba básicamente a su aire", dijo Medley.

Antes de la pandemia, No More Secrets realizaba unos 80 partos a la semana, pero durante la pandemia, la cifra aumentó a unos 320. 

El 1 de octubre, No More Secrets lanza su campaña "Power a Period", que trata de devolver el poder a las mujeres y niñas en términos de menstruación, salud, bienestar, acceso y equidad. 

"No tienen el poder de poder ir a la escuela, vivir con dignidad, trabajar, hacer lo que sea, porque realmente no hablamos de la pobreza menstrual. La mayoría de la gente piensa en ella como una situación de un país del tercer mundo, pero no la estamos abordando aquí. Así que ahora mismo, esta es una campaña en la que es fácil apoyar a la gente de nuestra comunidad porque está ocurriendo aquí mismo", dijo Medley.  

Medley explicó que esta campaña es particularmente poderosa porque presenta a personas reales que han experimentado la pobreza menstrual y que han recibido ayuda a través de No More Secrets. 

"Así que realmente van a escuchar las voces de las personas a las que realmente hemos atendido, personas que hablan de las experiencias que se han pasado por alto, lidiando con esta epidemia continua durante años, durante generaciones, y hablando del apoyo que recibieron de No More Secrets", dijo Medley. 

La campaña "Power a Period" se pone en marcha justo a tiempo para el Día Nacional del Periodo, el 10 de octubre. 

"Esto es revolucionario, ya que estamos sentadas aquí luchando por los derechos de nuestros cuerpos. Creo que este es el catalizador que necesitamos para avanzar. Vamos a hablar del poder de la regla y de lo importante que es devolver a las mujeres el poder de sus cuerpos", dijo Medley.

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de colaboración informativa entre más de 20 organizaciones de noticias centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.

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