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Los líderes de The Next Majority (arriba, de izq. a dcha.): Sara Lomax-Reese, Meegan Denenberg, Tayyib Smith, Hernán Guaracao y Jon Gosier, en una reunión que se llevó a cabo recientemente en Pipeline Philly. Primera foto en texto del artículo: Sara…

Para afroamericanos y latinos en Filadelfia: Una colaboración sin precedentes

Con la visión orientadora de la dinámica Sara Lomax-Reese, tres organizaciones se unen como The Next Majority (la próxima mayoría), haciendo uso de la música y…

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Se perfiló en la clase de Zumba.

Allí, Sara Lomax-Reese, presidenta y gerente general de WURD Radio —al escuchar el compás y ritmos de la música enraizada en una herencia común — entendió que la música era una conexión fuerte entre las comunidades afroamericanas y latinas en toda la nación, pero especialmente en Filadelfia. Y eso podía ser utilizado para cambiar la privación de derechos cívicos y promover la participación política en ambas comunidades.

Lomax-Reese ya había conversado —ese mismo día, pero aparte y de forma informal—con el editor de AL DÍA, Hernán Guaracao, y los directores de la agencia Little Giant Creative, Tayyib Smith y Meegan Deneberg, sobre la participación de afroamericanos y latinos en la Convención Nacional Demócrata de 2016 que, como se acababa de anunciar, se realizaría en Filadelfia.

“Conversamos sobre el hecho de que las comunidades afroamericanas y latinas necesitaban ser una pieza central de esta convención ya que, de forma colectiva, constituíamos la mayoría de la población de Filadelfia —y a escala nacional los datos demográficos están cambiando de forma dramática”—, dijo Lomax-Reese. “Sentíamos que una alianza entre WURD, la única estación de radio con participación de los oyentes afroamericana en Pensilvania y AL DIA News Media, el medio de comunicación latino líder en la región, podía ser realmente poderosa para promover el diálogo continuo sobre el compromiso cívico y la participación política”.

“Más tarde ese día, fui a una clase de Zumba y mientras escuchaba la música, me dije ‘la música es la conexión y fuerza de unión entre nuestras comunidades’. Así que pensé que debíamos usar la música como punto de acceso para compartir nuestras inquietudes, desafíos y aspiraciones comunes”, agregó.

Lo que a la larga se convertiría en The Next Majority (TNM), que nació del pensamiento de Lomax-Reese ese día, y la colaboración sin precedentes que luego forjó entre WURD, AL DÍA y Little Giant Creative.

“The Next Majority utilizará la música y el arte para tender puentes entre las comunidades afroamericanas y latinas en Filadelfia y sus inmediaciones, creando así una exploración de la experiencia afrolatina”, dijo.

“Previo a la Convención Nacional Demócrata en 2016, TNM creará conciencia sobre los temas importantes como el sufragio y el compromiso cívico en un esfuerzo para incidir en el cambio positivo. Para crear compromiso cultural dentro de las comunidades afroamericana y latina, TNM se unirá con algunos de los lugares de música destacados de la ciudad, como The Kimmel Center, The Painted Bride, y Annenberg Center for the Performing Arts para copatrocinar los intercambios de diálogo (talk-backs) y discusiones de grupo junto con sus ofrecimientos musicales. TNM patrocinará fiestas de cuadra y festivales callejeros dentro de varios vecindarios en la ciudad en los que se presentarán artistas musicales de varios géneros para fomentar la unidad y la auto expresión”.

Además, los planes incluyen programas multimedia que cubren las plataformas de radio, medios impresos y digitales; así como la difusión en medios sociales y en la comunidad realizada de una manera que solo puede ser ofrecida mediante una colaboración multicultural, multilingüe e innovadora. 

 

Meegan Denenberg y Tayyib Smith encabezan la compañía Little Giant Creative, una de las organizaciónes asociadas con The Next Majority.

 

La colaboración es la clave

WURD es la única estación de radio con participación de oyentes afroamericana en Pensilvania y una de las pocas en la nación comprometidas en la creación diaria de contenido original específico para la comunidad afroamericana, según Lomax-Reese.
“En el mercado de los medios de hoy donde un puño de corporaciones enormes y multimillonarias controla la mayor parte de lo que vemos, escuchamos y leemos, ser una voz independiente es singular, poderoso e importante. Durante los 12 años en los que hemos estado al servicio de Filadelfia hemos creado un público fiel, comprometido y activista”.

“Debido a que TNM está enfocado en la activación de las comunidades afroamericanas y latinas, WURD y AL DÍA son socios naturales para crear contenido culturalmente relevante y diálogo continuo”, continuó Lomax-Reese. “Little Giant tiene experiencia amplia en la activación de un público más joven a través de la música y el arte por lo que constituyen un socio poderoso para apoyar en la creación de nuestra marca, diseño y difusión digital. Y nuestro socio más reciente, Jon Gosier, es un científico de informática que será instrumental para ayudarnos a crear un portal informático abierto para mantener un registro de los conjuntos de datos culturales relacionados con las comunidades afroamericanas y latinas”.

La invitación para colaborar se benefició de la personalidad carismática y personalmente comprometedora de Lomax-Reese así como de su reputación como persona influyente de Filadelfia.

“Donna Frisby Greenwood (anteriormente de la Knight Foundation, y actual presidenta y directora ejecutiva del Fund for the School District of Philadelfia), buena amiga de Little Giant, fue quien alentó la introducción”, dijo Denenberg. Y para Little Giant, cuya agencia de ocho años de operación se especializa en el mercadeo, promoción y comunicación estratégica para públicos multiculturales, “el concepto de que las personas de color serán la mayoría minoritaria del país dentro de las próximas décadas, y el objetivo de fortalecer y reflejar este hecho” de TNM, fue algo idóneo. Denenbergo, una mujer asiáticoamericana judía y Smith, un hombre afroamericano, entienden lo que significa ser la “minoría” —lo que condujo a Little Giant a explorar cómo crear “ecosistemas realmente integrados” que están enfocados en el bienestar colectivo y la comunicación significativa en sociedad—.

“Cuando el concepto preliminar de la música como conector universal para la iniciativa entre las tres organizaciones se puso sobre la mesa, todo cobró sentido”, agregó Denenberg. “Parecía parte de la evolución natural de todas las capacidades y pasiones de Little Giant”.
Por su parte, Guaracao bromea que los latinos nunca rechazan una invitación.

“Hablando en serio, creo que los Latinos siempre están preparados para acoger a otros” dijo. “Nos sentimos tan contentos de responder a una invitación de nuestros a veces distantes vecinos —la invitación que ansiamos, la que rara vez se la hace extensa a los Latinos quienes con frecuencia viven condenados al ostracismo en nuestra ciudad. En varios niveles, para el alma latina Filadelfia se siente como un moderno Jerusalén —dividido en barrios separados—. Con toda franqueza, no lo disfrutamos. Va en contra de nuestro ADN cultural”.

“Esta es la paradoja”, dijo, “al parecer nosotros, los latinos, no encajamos en ningún lado (¿Somos blancos? ¿somos negros? ¿somos asiáticos?), pero a la vez, encajamos en todas partes porque somos todo lo anterior. Uno encuentra a los latinos en todas partes, en casi cada esquina de la ciudad, proclives a la conexión y resistentes a la idea que debemos estar confinados a nuestros vecindarios designados. Cuando Sara se me acercó y dijo ‘¡Hagamos Zumba!’, trabajemos para unir a nuestras comunidades sobre la base de la música y sobre asuntos importantes como la política, inmediatamente me sonó a una gran fiesta en la que participar...”.

“AL DÍA fue una empresa incipiente que nació en el área más pobre de nuestra ciudad en 1991, y actualmente, en 2015, tenemos presencia en el corredor de negocios más prestigioso en el centro de Filadelfia. Ha sido un recorrido difícil. Entendemos plenamente nuestra propia responsabilidad como la mayor organización de medios noticieros principalmente enfocada en la experiencia de los latinos y nos hemos ganado y vuelto a ganar nuestro lugar en la comunidad y en la ciudad con cada. uno de los 23 años de trabajo ininterrumpido que hemos realizado”, dijo Guaracao. 

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AL DÍA News Media lleva 23 años sirviendo como el principal medio de comunicación de la comunidad latina, por eso, aclaró el editor Hernán Guaracao, aceptó la invitación para ser parte de The Next Majority.
 

Hecho en Filadelfia, pero reflejo de la nación

Una proyección reciente del Pew Research Center estima que para el 2065 ningún grupo racial o étnico único constituirá la población mayoritaria de nuestra nación. La población blanca no hispánica, que actualmente representa el 62 por ciento de la población, entonces será de alrededor de 46 por ciento de la población, y “los cambios demográficos proyectados producirán una porción creciente de los posibles electores no blancos”.

Informada de las tendencias demográficas nacionales y de los desafíos de compromiso del elector, la iniciativa de The Next Majority es, sin embargo, una visión enraizada de manera sólida en Filadelfia. “Amo Filadelia” dijo Lomax-Reese. “Mi padre creció en el Sur de Filadelfia, mi madre en ‘West Philly’. Yo nací aquí, me crie fuera de la ciudad y ahora, a través de mi trabajo en WURD, estoy profundamente comprometida con el crecimiento y la evolución futura de esta ciudad. Creo que Filadelfia, como muchas de las principales ciudades de EE. UU. se encuentra en una situación de transformación —que tiene su lado positivo y negativo. Somos la ciudad principal más grande con el nivel de pobreza más alto, que no es algo de lo que debemos enorgullecernos”.

“Pero creo que tenemos la oportunidad de aprender de Washington D.C., Detroit, la ciudad de Nueva York y hacer algo diferente en Filadelfia para asegurarnos que continúe siendo una ciudad de diversidad socioeconómica, donde los ciudadanos de Filadelfia pueden crecer y prosperar y no nos saquen por la gentrificación como ocurre en esas otras ciudades principales”, dijo. “Pienso que una gran parte de eso consiste en potencializar a las comunidades afroamericanas y latinas. Y eso es de lo que trata The Next Majority; de activar a las comunidades de color para que nuestro poder demográfico se realice plenamente, influyendo en el proceso político, creando más oportunidades económicas y mejorando la calidad de nuestras comunidades”.

Guaracao dijo que Filadelfia “se está transformando rápidamente en una de las ciudades más diversas en los EE. UU., con los latinos al centro, timoneando nuestra recuperación demográfica. Desde el punto de vista cultural, esto tiene el potencial de ser un catalizador del cambio y una parte importante de lo que ayudará a Filadelfia a unirse y ser la ciudad global prometida por el experimento de William Penn hace más de 200 años”. 

Denenberg, también se basa en la historia de la ciudad para explicar por qué nace aquí The Next Majority, pero no la descarta como una plantilla posible para las iniciativas de Next Majority en toda la nación.

“Filadelfia es la ciudad natal de la democracia (en los EE.UU.) y ha sido un centro de innovación durante siglos, creemos que no hay mejor lugar para hacer cambios a nuestro sistema político e impulsar a una nueva generación de líderes”, aseguró. “También es una indicación clara del futuro, con su panorama demográfico. Las acciones que ocurren y los resultados (de TNM), en cierta medida —y con el entendimiento pleno de que todas las ciudades no son espejos entre ellas— proporcionarán una base excelente para la expansión”.

 

Para hacer un cambio importante

En el mundo perfecto ¿qué lograría esta colaboración sin precedentes The Next Majority?

“Es esencial empezar a crear el compromiso y la participación política de los electores en estas comunidades para asegurar que sus voces sean escuchadas y que nuestros problemas sean abordados”, dijo Lomax-Reese. “Por lo que queremos aumentar la participación del elector y el compromiso cívico en todas las esferas —desde capitanes de cuadras hasta las elecciones nacionales—. Un resultado mensurable sería aumentar la inscripción en el proceso electoral y la asistencia en las elecciones futuras”.
Pero ella —y The Next Majority— está preparada para continuar mucho después del próximo par de ciclos electorales.

“Para realmente tener un efecto, debemos reconocer que The Next Majority es un proceso a largo plazo”, aclaró Lomax-Reese. “Los problemas que confrontan las comunidades afroamericanas y latinas respecto al compromiso (o la apatía) de los electores están enraizadas profundamente en los problemas sistemáticos que enfrenta nuestra nación —la pobreza, la educación pública infradotada, las políticas de inmigración, las inequidades de la justicia penal, entre otros—”.

“Por lo que estamos aquí a largo plazo”, concluyó. “Reconocemos que tenemos que tener un compromiso de vecindarios real en muchos estratos –mediante nuestra difusión de medios, eventos comunitarios, medios sociales, interacción personal— para poder hacer un cambio importante”. 

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